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L'homme qui a sauvé les Juifs de Budapest

Le mythe de la Seconde Guerre mondiale est le suivant: les alliés étaient bons, ils ont vaincu et les Juifs qui ont survécu ont été sauvés d'Hitler par les efforts de guerre vertueux des alliés. La réalité est plutôt la suivante: les alliés et les pays les plus neutres ont attendu, et ils ont attendu, et ils ont attendu en tant que juifs - sans parler des Slaves, des Russes, des handicapés, des dissidents, des homosexuels et des Roms - ont été persécutés puis exterminés par les nazis.

Certaines nations ont fait mieux que d'autres. Le Danemark a renvoyé presque tous ses Juifs à temps, tandis que la France et la Pologne laissaient surtout leur population mourir. En 1939, la US House a rejeté un projet de loi qui aurait amené 20 000 enfants juifs dans le pays.

Mais le Conseil des réfugiés de guerre de l'administration du FDR fut un succès. Principalement financé par des groupes juifs, il s’agissait d’un laissez-passer Hail Mary qui avait besoin d’un homme sur le terrain pour aider les juifs à s’échapper - une tâche qui incombait à Raoul Wallenberg, un homme d’affaires suédois sans expérience diplomatique antérieure. Sans le génie bureaucratique de son équipe, qui a distribué avec confiance de faux passeports suédois protégeant les Juifs de la déportation vers Auschwitz, quelque 100 000 Juifs de Budapest n'auraient pas survécu à la guerre.

La journaliste suédoise Ingrid Carlberg a écrit la biographie la plus complète de son compatriote Wallenberg, que nous sommes susceptibles de recevoir. C’est aussi l’histoire de l’effet spectateur de masse qui condamne 6 millions de Juifs. On raconte également la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’aube de la guerre froide et l’histoire de la façon dont un héros d’une guerre s’est retrouvé pris dans la lente machinerie de la suivante.

Carlberg divise son livre en trois parties. Le premier est une biographie de Wallenberg jusqu'à son départ pour Budapest. Son statut de grand sauveur de la Seconde Guerre mondiale est souvent considéré comme inexplicable, mais Carlberg prouve adroitement que Wallenberg se préparait à son éventuel rôle diplomatique bien avant qu'un associé en commerce hongrois ne propose son nom.

Son père, Raoul Gustaf, est décédé avant sa naissance, mais le nom Wallenberg était bien connu en Suède. Le grand-père de Wallenberg avait de grands projets pour lui. Les cousins ​​de son père excellaient dans les domaines bancaire et commercial et, il s'est avéré, avait eu des relations avec les nazis et l'Occident. Raoul avait étudié l'architecture en Amérique et était passé de l'Afrique du Sud à la Palestine dans différents métiers.

Il était charismatique, drôle et incroyablement motivé quand il voulait être. Cet homme, qui a passé plus de 10 ans à chercher le bon métier, a toujours rassemblé des talents cosmopolites pour son grand travail humanitaire. De ses compétences linguistiques à ses contacts dans le monde entier, de son habile bureaucratie à savoir quand menacer et quand parler gentiment, et du simple fait qu’il a assez voyagé pour apprécier l’humanité inhérente à un large éventail de peuples, il était l'homme juste.

La deuxième partie du livre, dans laquelle Carlberg relate les efforts de sauvetage déployés au cours des six derniers mois, est la plus excitante mais aussi la plus connue des étudiants de Wallenberg. Carlberg n'est pas aussi intéressé par les exploits les plus cinématiques de Wallenberg que les autres biographes. (Selon une histoire populaire, il est debout au sommet d'un wagon de train, remettant des passeports, ou même de la nourriture, à des juifs; un autre, plus douteux, le fait dîner avec Adolf Eichmann.) Mais elle jette une brève ombre à la première personne de ses recherches, ses voyages à Budapest et à Moscou, et ses interactions avec des personnalités telles que la petite sœur de Wallenberg, afin d’animer un tableau historique plus vaste.

Quand Carlberg raconte cette opération audacieuse, Wallenberg n’est pas toujours vu en gros plan, mais souvent en plan large, avec tout un casting et un décor historique. Carlberg fait un travail fantastique en montrant les motivations fluides et la loyauté des Hongrois, des Allemands et des Suédois qui ont été les protagonistes de ce drame. En consacrant des pages à des hommes tels que le régent hongrois Miklós Horthy, dont la nation a adopté les premières lois antisémites mais qui était horrifié par la campagne d'extermination, et Pál Szalai, qui est passé d'un membre de Arrow Cross (national-socialistes hongrois) à une police dissidente Officier et allié de confiance de Wallenberg, Carlberg ne rend pas juste le héros distant et digne de Wallenberg réel. Elle apporte la Seconde Guerre mondiale en sépia et dans une couleur sanglante, comme il se doit.

La section de Budapest est l’histoire de la bureaucratie utilisée pour sauver des vies. Il est tentant de se demander si un peu plus d'hommes de ce type et quelques autres projets prévoyant une intelligence, pas des campagnes de bombardements, auraient pu protéger les victimes les plus vulnérables de Hitler par rapport aux Alliés. Au minimum, les alliés devaient s'y rendre et, avant, les Wallenberg de toutes sortes auraient pu être là pour organiser la protection et l'évasion des Juifs. C'est arrivé dans une certaine mesure dans quelques villes. Mais à grande échelle, il s’agissait uniquement de Wallenberg et de Budapest.

La dernière section est une histoire d'horreur bureaucratique - une histoire du monde qui échoue à Wallenberg, tout comme il avait échoué aux victimes désespérées des nazis. Après que les Soviétiques se soient emparés de Budapest, Wallenberg entra volontairement en Union soviétique, car il avait de grands projets pour aider Budapest après l'occupation de Budapest après la guerre. Wallenberg organisait des distributions de vivres et des hôpitaux impromptus. Il voulait travailler avec les Russes, créer une entreprise pour aider les gens à se remettre sur pied et réunir les familles de réfugiés.

Au lieu de cela, il fut arrêté en 1945 par l'organisation de contre-espionnage soviétique SMERSH sur l'ordre de Staline. Bien que rien ne permette de penser que Wallenberg était au courant, de nombreux espions se sont retrouvés à la périphérie de ses cercles à Stockholm et à Budapest, et la Commission du statut des réfugiés avait des liens avec le Bureau des services stratégiques, prédécesseur de la CIA. Wallenberg a traité avec tous ceux qui, à Budapest, pourraient faire avancer la cause, qu’ils soient Arrow Arrow, dissident hongrois, nazi ou soviétique. Plus de quelques-uns des 350 personnes qui ont finalement travaillé sous ses ordres à Budapest avaient une loyauté cachée. Un interprète russe qui avait travaillé au bureau et qui s'était révélé être un espion soviétique était peut-être le rat qui a rapporté Wallenberg. Très probablement, Wallenberg ne savait tout simplement pas à quel point Josef Staline, paranoïaque, avait trouvé un homme financé par l'argent américain et juif - quelqu'un prêt à serrer la main de qui que ce soit, à condition de protéger les Juifs sous sa protection. (Staline aurait ses propres purges anti-juives plus tard.) Et Wallenberg avait des associations de familles dans les domaines bancaire, diplomatique dans les coulisses et dans des investissements qui, pendant un temps, avaient vendu des roulements à billes aux Allemands. Il y avait tellement de preuves circonstancielles pour le faire passer pour un espion que son arrestation semblait inévitable.

Un seul document soviétique datant peut-être de 1947 - il a été publié une décennie plus tard - dit qu'il est décédé des suites d'une crise cardiaque cette année-là. Après plus de deux ans passés à la prison de Loubianka à Moscou, Wallenberg aurait peut-être été abattu. Carlberg semble penser qu'il a peut-être été empoisonné, peut-être lors d'un examen médical apparemment normal, comme ceux donnés par Grigory Mairanovsky, alias Doctor Death, «le chef du laboratoire X, qui était pratiquement situé au coin de la rue Loubianka. La majorité de la victime a eu une «crise cardiaque» comme cause de la mort », écrit-elle.

Carlberg atténue en grande partie les espoirs suscités par des sources peu fiables qui prétendent avoir la preuve que Wallenberg était en vie dans les goulags ou dans un hôpital psychiatrique jusque dans les années 70 ou 80. Elle convient cependant que des doutes subsistent quant à la date officielle du décès des Soviétiques: le 17 juillet 1947. Le chauffeur de Wallenberg et son compagnon de cellule ont été interrogés la même nuit en tant que "prisonnier numéro 7" six jours après la mort supposée de ce dernier. Tous les trois ont ensuite été transférés ensemble de la salle d'interrogatoire. Carlberg écrit que «les responsables des archives du service de sécurité russe (FSB) supposent que ce prisonnier numéro sept était« selon toute vraisemblance », Raoul Wallenberg, indiquant ainsi qu'il n'aurait peut-être pas trouvé la mort le 17 juillet».

Ils ne savent pas, cependant. Personne ne semble le faire. Wallenberg aurait maintenant 104 ans et les autorités fiscales suédoises prévoient de le déclarer légalement mort s'il ne se présente pas avant octobre.

Wallenberg est devenu un nom véritablement international seulement après le représentant Tom Lantos - qui a été sauvé avec son épouse par Wallenberg - puis la Central Intelligence Agency a commencé à repousser lourdement son histoire en tant que propagande anti-soviétique. Ils ont financé des journalistes et des projets qui ont proclamé Wallenberg. Carlberg cite un télégramme de la CIA de 1980, dans lequel il était écrit: «L'affaire Raoul Wallenberg continue d'être utile pour mettre en lumière les crimes soviétiques contre l'humanité».

Mais la CIA ne pouvait rien faire sauf sensibiliser. Une Suède timide et neutre et une Hongrie sous contrôle soviétique ont entraîné l'enlisement fatal de Wallenberg dans des difficultés diplomatiques, ce que Carlberg relate de manière exhaustive. Malgré les pressions de la famille Wallenberg, ce n’est que jusqu'aux années 50 que la Suède a même officiellement demandé son retour. Pendant des années, l'ambassadeur de Suède en URSS a pratiquement tenu des réunions pendant des années. Il a dit: "Bon sang, ce boursier de Wallenberg doit être mort quelque part en Hongrie, mais sa vachée famille ne cesse de la harceler". Il était certain que Wallenberg était mort-une fois. il n'était pas, c'était trop tard. En outre, il fallait penser aux relations entre la Suède et l'Union soviétique.

Ceci et myrD'autres erreurs, un mauvais timing et des incompréhensions ont fait que aller chercher Wallenberg semblait toujours faisable, mais toujours hors de portée de sa famille. Il a récemment été révélé que la mère et le beau-père de Wallenberg, âgés et épuisés, écrasés de n'avoir jamais retrouvé leur fils, se sont suicidés dans les années 1970. Leurs enfants ont consciencieusement ramassé la fosse et ont recherché leur demi-frère dans le nouveau millénaire.

Carlberg suggère que les craintes des Soviétiques à l'égard du plan Marshall américain - destiné à freiner la propagation du communisme en Europe - auraient pu être ce qui aurait condamné Wallenberg. Les espoirs de Wallenberg d'aider Budapest ont peut-être été interprétés de manière plus sombre à mesure que le plan Marshall se profilait. Il a peut-être été tué sur ordre de Staline - bien qu'aucune documentation n'ait été trouvée - à l'époque de la doctrine Truman et des pourparlers avec murmuré avec l'Occident. L’humanisme optimiste et cosmopolite de Wallenberg n’a pas sa place dans les binaires de la guerre froide, tout comme il s’agissait d’une anomalie dans l’abattoir de la Seconde Guerre mondiale.

Lucy Steigerwald est rédactrice pour Antiwar.com et journaliste pour Playboy.com.

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