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Un melting-pot populiste-conservateur

Trump n'était pas exactement un modèle de clarté pendant la campagne. Il était certes cohérent sur ses questions fondamentales - principalement l'immigration et le commerce - mais il laissait tout le monde deviner quelles seraient ses autres priorités. Enfin, les choix de son cabinet et de son personnel nous donnent des indications importantes sur ce qu'il va essayer d'accomplir.

ma TAC Son collègue, Daniel Larison, a surveillé de près les choix de politique étrangère de Trump, en se demandant si le "bombarde le sh ** de sa part" ou son "rester en dehors de la Syrie et d'autres pays qui nous haïssent" finira par l'emporter. . Une question similaire se pose sur le front national: Trump gouvernera-t-il en tant que populiste ou vieux conservateur traditionnel ennuyeux?

La réponse semble être les deux. Les populistes gagneront sur certains points et les conservateurs sur d'autres, créant un mélange fascinant de deux approches qui pourraient ou non fonctionner à différents niveaux. Trump peut contenter tout le monde à la fois, ou attiser des querelles au sein de sa propre administration, s'aliéner le Congrès du GOP et se brouiller avec les électeurs de la classe ouvrière qui ont joué un rôle si crucial dans son élection.

L'immigration est un bon point de départ. Bien sûr, Trump n'essaiera pas de définir le contenu littéral de chaque commentaire désinvolte qu'il a fait sur le sujet au cours de la campagne électorale, mais son choix du procureur général, le sénateur Jeff Sessions, suggère que le défenseur est un faucon de l'immigration. Le véritable test, cependant, peut venir de son choix pour le Department of Homeland Security. Le républicain Michael McCaul est dans la course, mais le secrétaire d’État du Kansas, Kris Kobach, conseille l’équipe de transition et fait l’objet d’une rumeur. Kobach était un architecte de la tentative de George W. Bush de suivre les immigrants de pays à haut risque (le «registre musulman»), ainsi que de la loi de l'Arizona exigeant que les policiers vérifient le statut d'immigration des suspects chaque fois qu'il existe «des soupçons raisonnables». re dans le pays illégalement.

Le commerce est un autre sujet sur lequel Trump était si clair au cours de la campagne qu'il ne pouvait plus changer de direction maintenant. Le financier Wilbur Ross, futur secrétaire au commerce de Trump, a déclaré que son gouvernement utiliserait «tous les moyens disponibles», y compris les tarifs, pour maintenir les emplois dans le secteur manufacturier. L’équipe chargée du débarquement du prochain représentant commercial est quant à elle dirigée par l’ancien PDG de l’acier, Dan DiMicco, et le procureur du commerce, Robert Lighthizer; dirons-nous, ils ne sont pas très populaires parmi la foule du libre-échange. (Le représentant Charles Boustany, plaidant pour une application stricte des règles commerciales - bien que minimisant son soutien au Partenariat transpacifique - aurait apparemment tenté de l'obtenir.)

L'infrastructure est une autre victoire populiste. Trump a choisi Steve Bannon, ardent défenseur du plan d'infrastructure d'un billion de dollars du président élu, à titre de stratège en chef et de conseiller principal. Et Elaine Chao, choix de Trump pour le secrétaire aux transports, a un souvenir peu connu de son soutien aux projets ferroviaires. (Aujourd'hui, elle est surtout connue pour être la secrétaire du travail des syndicats méprisée par George W. Bush. Elle est d'ailleurs mariée au chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell.)

Idéalement, l'augmentation des dépenses en infrastructures créera des emplois dans le secteur de la construction, stimulera l'économie et facilitera la croissance future, même si certains experts ont des doutes. Le plan pourrait simplement offrir des allégements fiscaux aux investisseurs et aux entrepreneurs pour les projets qui auraient eu lieu de toute façon, ou se concentrer sur de nouveaux projets inutiles sans maintenir notre infrastructure actuelle, par exemple.

Sur d'autres questions, cependant, Trump adopte une approche républicaine stéréotypée. Ceci est le plus en contradiction avec son image populiste en matière de réduction des impôts. Je me suis souvent plaint dans cet espace que, malgré les protestations opposées de Trump, le plan fiscal de sa campagne était essentiellement un cadeau impayé aux riches, selon des groupes de réflexion libéraux et conservateurs. Son choix de trésorerie: Steve Mnuchin, un vétérinaire de la deuxième génération de Goldman Sachs qui insiste de même pour que Trump et le Congrès élaborent des réformes fiscales qui ne profitent pas aux riches. Étant donné le contrôle du Congrès par les républicains et la substance des idées précédentes de Trump, je ne suis pas optimiste sur le fait que quiconque forcera l'administration à s'en tenir à cette affirmation.

Ensuite, il y a les soins de santé, où Trump devra faire face à la dure réalité: si Obamacare est impopulaire et instable, il fournit également une assurance à de nombreuses personnes et contient de nombreuses dispositions populaires. Pour diriger le ministère de la Santé et des Services sociaux, il a sélectionné le représentant Tom Price, un chirurgien républicain qui a en fait élaboré un plan de remplacement pour Obamacare. Comme Robert Pear, le New York Times«Excellent journaliste spécialisé dans le domaine de la santé, expliqué la semaine dernière, le remplacement de Price est nettement plus axé sur le marché et beaucoup moins généreux que la loi d'origine. Le chirurgien Price a également fait la promotion d'une législation favorable aux médecins; Avec son projet de loi, il serait plus difficile de gagner des procès pour faute professionnelle médicale, par exemple, une idée parfaitement défendable qui donne néanmoins une bouffée de copinage venant de lui.

À noter également: Trump a accompagné Betsy DeVos, fervent partisan des chèques scolaires, à la tête du ministère de l’Éducation. Il n'y a pas nécessairement de position «populiste» sur la réforme de l'éducation, mais DeVos est certainement en accord avec les conservateurs traditionnels à ce sujet.

Alors, comment cela s’ajoute-t-il à la fin? Trump semble compartimenter ses problèmes - plutôt que d'essayer de trouver un équilibre populiste / conservateur sur chacun d'eux, il va dans une direction spécifique avec conviction. Le secrétaire au Trésor promouvra d’énormes réductions d’impôt pendant que les accords de libre-échange sont traités dans une déchiqueteuse, et tout le monde explose le journal Wall Street.

Au centre même de son administration, cependant, il peut y avoir des conflits. Comme le soulignait James Pethokoukis de l'American Enterprise Institute la semaine dernière, les nationalistes économiques comme Steve Bannon et les conservateurs traditionnels comme Mike Pence fourniront à Trump des conseils sur l'orientation générale de sa présidence et leurs priorités seront probablement divergentes. Un peu de spéculation sauvage: les conservateurs auront le dessus alors que les républicains contrôleront le Congrès, mais les populistes trouveront un terrain d'entente plus commun avec les démocrates - qui, si l'histoire est un guide, obtiendra des sièges en 2018. L'exécutif peut faire beaucoup de choses. propres, mais les changements de politique majeurs nécessiteront des projets de loi de la législature.

Et bien sûr, en 2020, il importera de savoir si les politiques de Trump ont sensiblement amélioré la vie des personnes qui l'ont élu. Cela dépendra de la manière dont ces idées seront mises en œuvre, sans parler de leur interaction avec les conditions économiques, les unes avec les autres et avec la politique monétaire de la Fed. Sur ce, seul le temps nous le dira.

Robert VerBruggen est rédacteur en chef de Le conservateur américain. Suivez @RAVerBruggen

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