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Décorum

Hier, j'ai accompagné quelques-uns de mes enfants à un concert de Noël symphonique. Pendant le spectacle, une femme et sa fille, une fille de 12 ou 13 ans environ, étaient assises devant nous et manipulaient leur smartphone, tout au long du concert. C'était choquant. Quand je vous dis «tout le concert», je le pense littéralement. La mère a posé son téléphone pour représenter le choeur Hallelujah (peut-être parce qu'elle a vu tout le monde debout), mais elle a permis à sa fille de rester assise et d'envoyer des SMS. En dehors de cela, ils sont tous les deux restés au téléphone pendant toute la performance de deux heures.

La paire Facebooked, Instagrammed, e-mail et texto. Je vous dis cela parce qu'il était impossible d'éviter de voir la lumière sur leurs écrans depuis l'endroit où j'étais assis.

Pourquoi diable s'étaient-ils habillés pour venir au concert, alors qu'ils ne faisaient que se concentrer sur leur téléphone? L'utilisation obsessive des smartphones et des médias sociaux a-t-elle anéantie leur capacité à maintenir l'attention sur le monde qui les entoure pendant deux heures? Le livre intelligent, perspicace, parfois même effrayant de Tim Wu Les marchands d'attentionest une histoire de la façon dont les annonceurs, depuis le début de l'ère des médias de masse au 19ème siècle, ont développé des techniques toujours plus ingénieuses pour capter l'attention du consommateur. Wu termine le livre en appelant à «un projet de récupération humaine». Il écrit: «Au cours du siècle à venir, la ressource humaine la plus vitale nécessitant une conversation et une protection sera probablement notre propre espace mental». À en juger par leur étonnant déploiement hier, cette femme et sa fille sont toxicomanes.

Les enfants ont trouvé le comportement du couple mère-fille étrange. J'ai dit aux enfants en partant que c'était exactement la raison pour laquelle papa et maman limitaient leur temps à l'électronique. Nous ne voulons pas qu’ils deviennent des gens qui vont à des concerts, mais qui sont tellement accro à leur smartphone qu’ils ne peuvent pas s’arracher suffisamment longtemps pour profiter de la musique et du moment présent.

Il y a un deuxième point, je pense: la perte du sens du décorum public. Si le concert m'avait ennuyé, je n'aurais toujours pas sorti mon smartphone de ma poche et vérifié, tout simplement parce que ce n'est pas comme cela que l'on se comporte à la symphonie ou au théâtre. Avoir agi de la sorte m'aurait révélé que j'étais mal élevé, principalement parce que cela exprimait un manque de respect pour les autres personnes de mon public, ainsi que pour les interprètes et pour l'occasion. Nous avons eu une leçon de bonnes manières sur le trajet de retour du concert. J'ai dit à mes enfants que peu importe ce que font les autres autour de vous, vous vous comportez correctement, Tu sais qui tu es. Respecter les autres et l'occasion est une façon de se respecter soi-même.

Est-ce que cela vous semble démodé? Donc, je suis démodé. Je prends ça comme un compliment.

La semaine dernière, nous avons sorti de la bibliothèque un DVD du concert de la chanteuse pop Adele au Royal Albert Hall de Londres. Mes enfants aiment ses chansons, et moi aussi, quand je les ai entendues. J'aime aussi le fait qu'elle soit une Londonienne de la classe ouvrière qui est devenue un succès mondial grâce à son talent extraordinaire. Elle a semblé si sympathique dans les quelques interviews que j'ai vues avec elle à la télévision.

C'était un concert difficile à faire avec les enfants, car Adele a une bouche très fétide. Franchement, si les enfants ne regardaient pas, cela aurait été difficile à comprendre parce que j'étais gêné pour le chanteur, parlant comme un pub depuis le stade du Royal Albert Hall. Je ne suis pas un prude de la langue, comme l'attesteront mes amis de sexe masculin. Mais il y a un moment et un lieu pour ce genre de conversation, et sur scène au Royal Albert Hall, ce n'est pas le cas, du moins pas si vous êtes une chanteuse de ballades pop comme Adele. Ses fans ne semblaient pas du tout s'en soucier, c'était clair, mais chaque fois qu'elle laissait tomber une bombe F, je continuais de penser, Tu es si belle, tellement talentueuse, telle artiste douée, et te voilà, au Royal Albert Hall, haut temple de la performance musicale, en un moment de triomphe complet, et… c'est comme ça que tu parles?

Cela ne m'a pas rendu fou, vraiment, seulement triste pour elle, et pour une culture populaire qui ne sait pas se comporter dans un endroit comme le Royal Albert Hall, ou ailleurs, ce n'est pas vraiment un stade de rodéo. Pouvez-vous imaginer être Adele âgée, revenant sur une carrière de gloire et d'accomplissement, projetant votre performance au Royal Albert Hall pour vos petits-enfants et devant écouter votre jeune être, parler ainsi? C'est comme si le cardinal archevêque de Paris était venu célébrer la messe de Pâques à Notre-Dame avec un t-shirt de concert défraîchi de Def Leppard. J'admets que je ne veux pas entendre Adèle jurer nulle part (ni le cardinal archevêque de Paris porter des t-shirts de concert), mais cela ne me dérangerait pas tellement qu'elle le fasse dans un lieu plus décontracté. Le contexte en représente 90%.

Vous ne jugez pas le Royal Albert Hall. Le Royal Albert Hall vous juge. Ce principe fonctionne partout.

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