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Pourquoi les pauvres ne bougent-ils pas?

Raison Ron Bailey, du magazine, vient d'une famille qui vivait autrefois dans le charbon de Virginie occidentale, jusqu'à ce que ses grands-parents et leurs six enfants adultes émigrent des montagnes et se dirigent vers la Virginie, à une centaine de kilomètres de là. Bien que Bailey ait grandi très pauvre, il pensait toujours aux habitants de McDowell County comme à la maison. vraiment pauvre. Et ils étaient, avec beaucoup d'entre eux vivant dans les conditions du tiers monde.

Bailey est retourné à McDowell après quarante ans d'absence pour voir comment les choses avaient changé. Parce que l'industrie charbonnière s'est affaiblie, c'est pire que jamais. McDowell est le comté le plus pauvre et le plus malade dans un état médiocre. L'espérance de vie moyenne des hommes - 64 ans - est la plus basse de tous les comtés des États-Unis. Bailey a écrit un morceau pour Raison en essayant de répondre à la question «Pourquoi les gens ne partent-ils pas?». Extraits:

Debra Elmore, qui supervise le programme parascolaire de Destiny, soutient les généralisations de ses enfants avec des chiffres précis difficiles à entendre également. «Quatre-vingt-dix pour cent des enfants dans les écoles du comté de McDowell sont en dessous du seuil de pauvreté pour des déjeuners gratuits et à prix réduit», dit-elle. "Quarante-sept pour cent ne vivent pas avec leurs parents biologiques, souvent à cause de l'incarcération et de la toxicomanie, et 77% vivent dans des ménages dans lesquels personne n'a d'emploi." Et ces statistiques sombres presque certainement minimiser le problème. Les chiffres relatifs à la pauvreté de l'État, par exemple, n'incluent pas les enfants de moins de 5 ans.

Avec la mort du charbon, il n'y a rien d'autre à faire pour gagner sa vie à McDowell. Bailey soulève la question de savoir si l'aide gouvernementale soutient artificiellement l'économie dans ce pays. Quarante-sept pour cent du revenu personnel dans le comté se présente sous la forme d'invalidité, de sécurité sociale ou d'autres types d'assistance sociale:

«L’octroi de subventions pour inciter les gens à rester… place retarde l’inévitable. Dans le pire des cas, ces subventions retiennent effectivement le type de personnes qui sont le moins en mesure de s’adapter, en définitive, aux forces du marché », écrivent les économistes de l’Iowa State University, David Kraybill et Maureen Kilkenny, dans un document de travail de 2003 évaluant les raisons pour et contre la place. politiques de développement économique. «Il ne sert à rien de retenir (ou d'attirer) des personnes dans des endroits trop coûteux pour la plupart des entreprises, qui ne peuvent pas soutenir l'activité économique. Cela transforme l'endroit en un piège de pauvreté. "

Kathie Whitt, une femme qui dirige une agence locale qui coordonne les services d'aide, a déclaré:

«Tant de gens à McDowell ont une mentalité de droit. Tout le monde leur doit la vie, le logement, les vêtements et la nourriture. Ce sont les premiers à faire la queue à chaque cadeau », dit-elle. "Malheureusement, ce groupe est en expansion."

Whitt s'inquiète de ce qui se passera lorsque les baby-boomers quitteront leur poste de leadership. «Nous avons vraiment vu des jours sombres», dit-elle. «Je ne pense pas que nous ayons un bel avenir en fonction de notre situation actuelle. Je pense que le comté de McDowell continuera à se détériorer. "

Il y a eu un effondrement générationnel de la morale et du moral:

En se basant sur son expérience des services sociaux, Whitt estime qu’un pourcentage élevé de résidents du comté de McDowell âgés de 18 à 40 ans sont des toxicomanes et ont besoin de beaucoup d’aide. «Tant de jeunes gens dans la vingtaine ou la trentaine sont tendus et se promènent comme des zombies», dit-elle. "Ils ne travaillent pas et ils n'élèvent pas leurs enfants."

«Il semble que la parentalité soit une chose que les gens ne savent plus comment faire», poursuit-elle. «Nos parents nous ont appris, mais d'une manière ou d'une autre, la génération suivante n'a pas appris à être des mères et des pères.» Encore une fois, il est prouvé qu'environ la moitié des enfants du comté ne vivent pas avec un parent biologique.

Et:

«Beaucoup de jeunes n'ont pas la mentalité pour se suivre», explique Whitt. "Vous le voyez dans leurs maisons, leurs voitures et leurs enfants."

Comme cela a longtemps été signalé dans la communauté noire du centre-ville, ces pauvres communautés blanches des Appalaches comprennent des grands-parents et même des arrière-grands-parents qui prennent soin de leurs propres petits-enfants:

Quand on lui demande pourquoi elle s’occupe de ses arrière-petits-enfants, Slagle répond: «Si nous ne le faisons pas, qui va s’occuper d’eux? Si nous ne le faisons pas, les services sociaux les enverront en dehors du pays. »Elle déclare que sa petite-fille, aujourd'hui une aide en soins de santé à domicile âgée de 22 ans« sur des pilules contre la douleur », a eu trois enfants de trois petits amis différents. Le nouveau bébé vit avec son père. L'aîné est né lorsque la petite-fille de Slagle avait 15 ans. «Elle ressemble à beaucoup de jeunes aujourd'hui», déclare Slagle. «Ils sont vraiment désolés. ils ne veulent tout simplement pas bien faire. Ils restent sur leurs téléphones et leurs gadgets toute la journée pendant que leurs bébés font ce que Dieu sait quoi… Les jeunes ne sont pas comme nous quand nous avons grandi. Les enfants avaient alors des corvées; maintenant, ils n'ont plus que des gadgets pour jouer.

Je demande à FACES Whitt pourquoi tant de jeunes femmes célibataires du comté tombent enceintes. Elle soupire et note que le contrôle des naissances est disponible gratuitement à l'école. La plupart des filles et des femmes sont «sur des cartes médicales» (c'est-à-dire inscrites à Medicaid) qui paieraient également pour la contraception. Ça n'a pas d'importance. «Les conséquences de la grossesse sont sans conséquences. Elles ont immédiatement accès à une carte médicale, à des bons d'alimentation, à un chèque, au WIC et à des visites à domicile», explique-t-elle. «Ils bénéficient de tous les avantages sociaux tant que leurs enfants ne sont pas adoptés. De plus, il n'y a pas de garde d'enfants, car les grands-parents s'occuperont des enfants."

Etc. Pourquoi les gens ne partent-ils pas?

Cette question est en fait étonnamment facile à répondre: ils l'ont fait. Après tout, 80% de la population de McDowell, y compris mes grands-parents, ont quitté le comté pour chercher des opportunités ailleurs au cours des cinquante dernières années.

Mais alors que les mines se mécanisaient et fermaient, pourquoi le reste n’est-il pas parti aussi? Reed, Whitt et Slagle sont tous plus ou moins d’accord sur le fait que de nombreux habitants de McDowell sont subventionnés par des subventions gouvernementales pour rester en vie et rester pauvres. La consommation de drogue est le résultat de la démoralisation qui suit.

Mais si vous supprimez l'aide sociale, il y aura des dégâts humains incroyables, concède Bailey. Que faire alors? Lire le tout.

Un couple de choses ici. L'un des libéraux de la classe moyenne pense souvent que la raison de la grossesse chez les adolescentes est le manque d'éducation sexuelle et / ou le manque de disponibilité de contraception. Ils ne peuvent pas imaginer que les adolescents choisiraient en réalité d'avoir des enfants, parce que c'est déraisonnable. Mais c'est vrai. Un de mes amis, qui est blanc, a enseigné pendant quelques années dans une école publique rurale entièrement noire. Elle n'arrivait pas à comprendre que la plupart des filles de neuvième année de sa classe ne souhaitaient rien de mieux que d'avoir un bébé avant la remise des diplômes et que la plupart des garçons de la classe ne souhaitaient rien du tout. Toutes les discussions avec eux sur leur propre agence morale, sur le fait que les choses ne doivent pas être ainsi, sur la façon dont ils pourraient améliorer leur vie si elles faisaient cela et ne le faisaient pas - tout cela était inutile. Elle a rencontré des regards vides. Elle leur a même raconté à quel point elle était une mère célibataire qui avait été durement touchée par l'aide sociale, mais elle se débrouillait bien, terminait ses études universitaires et devenait enseignante. Rien. Pas de réponse. Cela la déprimait tellement qu'elle a finalement demandé un transfert.

Un deuxième aspect de l'histoire de Bailey au sujet des pauvres Blancs du comté de McDowell est le rôle de la famille et de la communauté dans la perpétuation des habitudes de pauvreté de génération en génération. Il faut vraiment lire l'histoire de Bailey pour avoir une vue d'ensemble, mais l'essentiel est que les gens ne partent pas parce que c'est là leur peuple. Si une personne pauvre quittait le comté de McDowell - en supposant qu'elle avait l'argent pour payer le déménagement et s'établir ailleurs, ce qui est lourd à supposer - elle passerait d'un endroit où elle connaissait à peu près tout le monde à un endroit où elle le ferait être un étranger. Et pas seulement un étranger, mais un étranger sans argent, les laissant extrêmement vulnérables sans l'aide de personne. Vous pouvez voir pourquoi l'idée de partir serait peu attrayante. Mieux vaut le diable que vous connaissez que celui que vous ne connaissez pas.

L'histoire de Bailey me rappelle une conversation que j'avais récemment avec un ami noir qui avait grandi dans une pauvreté extrême, mais qui avait tout laissé derrière elle, littéralement. Elle a déménagé loin de sa ville natale rurale et de sa famille parce qu'elle voulait mieux pour elle-même que ce qu'elle a vu grandir. Comme tant de jeunes adultes pauvres, elle a rejoint l’armée, ce qui lui a valu d’aller à l’extérieur, puis à l’université. Quand je l'ai vue, elle prenait soin de son vieux père depuis quelques mois. Il luttait contre l'alcool tout au long de sa vie. Elle l'invita à venir vivre avec elle, son mari et ses enfants pendant un moment, histoire de se vider la tête. La veille, elle l'avait renvoyé chez lui.

Mon amie m'a raconté que pendant qu'il restait avec eux, son père était resté bouche bée devant son mari, disant qu'il ne pouvait pas comprendre pourquoi son gendre était si gentil avec lui et avec sa fille. Il n'avait jamais vu des hommes se comporter de cette façon envers les autres et cela lui ouvrait les yeux sur des possibilités qu'il n'avait jamais envisagées. Mon amie craignait que son père ne revienne à ses mauvaises habitudes maintenant qu'il était rentré à la maison, dans un environnement social où boire, boire, se droguer, et tromper les autres était normatif.

Voici pourquoi je vous raconte cette histoire. Mon ami avait lu mon livreLa petite voie de Ruthie Leming, avec ses louanges de la famille, de la communauté et de la place qu’il occupe pour stabiliser sa vie en temps de crise. Elle venait du même genre de ville que moi, mais son expérience de la famille, de la communauté et du lieu était justement l'inverse à moiLorsque votre famille et votre communauté sont gravement brisées, les liens qui vous maintiennent attachés à un endroit pourraient vous détruire si vous ne les sépariez pas. Si mon amie était restée fidèle aux gens et à l'endroit où elle avait grandi, elle aurait certainement eu une vie très différente de celle qu'elle a maintenant - une vie qui aurait été pire à tous points de vue. Pourtant, m'a-t-elle dit, c'est la vie que tous les frères et soeurs de sa grande famille ont choisie - et ils vont tous très mal.

Le comté de McDowell ressemble au même genre d’endroit, mais avec les pauvres Blancs. La famille et la communauté sont supposées être de bonnes choses. Quand ils vont mal, cependant, vous êtes vraiment seul dans ce monde, à moins que vous n’ayez l’imagination de concevoir une vie meilleure pour vous-même, ainsi que les ressources, tant en termes de détermination que de chances, pour en sortir. Il est probable que beaucoup de gens restent dans ces endroits pour la même raison que les lycéennes ont des bébés.

Je pense ce matin à la différence que la manière dont les gens interprètent le récit de leur vie peut avoir une incidence dans ces situations. L'autre jour, j'ai posté sur la différence entre «histoires de rédemption» et «histoires de contamination». Les deux réponses sont des réponses à la souffrance, et une personne ou une communauté peut se raconter l'une ou l'autre histoire en se basant sur le même ensemble de faits.

L'histoire de la rédemption se termine par une forme de «… et malgré toutes ces mauvaises choses, le bien durable en est résulté». L'histoire de la contamination se termine par une forme de «… et après cela, les choses ne sont jamais plus bonnes». Emily Esfahani Smith, dont le prochain livre Le pouvoir du sensm'a présenté ces termes, écrit que des chercheurs en psychologie ont découvert que les personnes qui interprètent leurs récits personnels dans le cadre d'une histoire de rédemption sont beaucoup plus résilientes que celles qui interprètent leur vie comme des histoires de contamination.

Mon amie noire qui a quitté la campagne pour s'installer en ville a longtemps pensé que sa vie était une histoire de rédemption et travaillait pour écrire la fin elle-même. Je ne le sais pas pour un fait, mais je suppose que ses proches, dans leur pays d'origine, voient leur vie comme une histoire de contamination dans laquelle ils sont voués à être victimes à la fois de la circonstance et de la méchanceté des autres. J'ai un ami blanc de la classe ouvrière qui vit à la campagne et elle essaie toujours de mettre le feu à son propre clan tentaculaire. C'est une bonne femme, mais je trouve étonnant de constater que ni elle ni son peuple ne semblent comprendre qu'ils ont un libre arbitre. Ce ne sont pas des personnes stupides, mais elles dérivent dans la vie, d’un désordre à l’autre. Chacune des histoires que mon amie blanche raconte à propos de sa vie lorsque nous nous réunissons est une histoire de contamination.

Il y a quelques années, elle a eu l'occasion de partir, de recommencer sa vie avec des parents dans une autre partie des États-Unis. Je l'ai fortement encouragée à y aller. Elle n'y est pas allée, car elle ne pouvait imaginer laisser ses hommes derrière elle. J'ai fait remarquer que de son propre aveu, ils en ont profité tout le temps, en partie parce qu'elle est une travailleuse acharnée dont le travail procure un revenu régulier. Cela n'avait pas d'importance pour elle. Bien que ses enfants soient maintenant des adultes, elle ne pouvait pas imaginer les quitter, eux et les autres, en dépit du fait qu'ils la vidaient de leur assèchement.

Ainsi, chaque fois que je la rencontre et que je pose des questions sur sa famille, j'entends toute une série d'histoires relatives à l'ivresse, à la toxicomanie, à la violence et, surtout, aux familles brisées. Il y a mon ami au bon cœur, en plein milieu, qui semble être la seule chose qui les unit tous, dans la mesure où ils l'ont «ensemble» du tout. Le monde dans lequel elle vit est un chaos quasi constant, le tout provoqué par un comportement terrible. Quand j'entends des gens dire qu'il n'y a rien de mal avec des gens comme celui-là, que les bons emplois ne vont pas s'arranger, je roule des yeux. La vie de ces personnes est si chaotique qu'il est difficile d'imaginer que n'importe lequel d'entre eux puisse se discipliner suffisamment pour occuper un emploi décent. Il s’agit d’une culture contaminée. La seule façon pour les enfants qui y ont été élevés de briser le cycle est de tout laisser derrière eux.

Une dernière chose: mon amie noire est une chrétienne pratiquante et a été toute sa vie. Elle a été élevée dans une église stricte et dit qu'à partir de son adolescence, elle posait toutes sortes de questions sur Dieu. Elle m'a dit quelque chose d'intéressant. Bien qu'appartenant à une église et allant réellement à l'église, elle était le seul membre de sa famille à avoir jamais pensé que Jésus voulait vraiment que ses disciples changent leur façon de vivre.

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