Articles Populaires

Choix De L'Éditeur - 2019

Votre librairie préférée

Warren et Chris Farha des livres du huitième jour à Wichita

Tard ce matin, j'ai passé une heure enrichissante dans Kramerbooks, une librairie indépendante située juste à côté de Dupont Circle. C'est devenu l'un de mes endroits préférés quand j'habitais à Washington il y a plus de deux décennies. Même si je ne suis pas d'humeur à acheter des livres, je navigue toujours dans Kramer lorsque je suis à Washington et que j'ai le temps.

En fait, j'ai acheté quelques titres comme cadeaux de Noël, des livres que je n'avais encore jamais vus. Je me suis seulement arrêté d'acheter plus parce que mon petit bagage à main était plein. Mais même si je n'avais rien trouvé, cela aurait quand même été une bonne façon de passer une heure. Il y a quelques années, ma fille bibliophile, Nora, se tenait à la rampe et regardait le premier étage de notre restaurant local, Barnes & Noble, et a déclaré: «Papa, c'est tellement confortable ici, autour de tous ces livres.» Oui. C'est toujours le cas.

La diversion de ce matin m'a rappelé de poster cette belle pièce dans le NYT dans laquelle le journal demande à sept écrivains du monde entier de dire quelques mots sur leur librairie préférée. Voici ce que Pamela Paul a écrit dans la critique de livre du Times:

Entrer dans Hatchards, le plus vieux libraire de Londres et «sur rendez-vous des libraires royaux auprès de Sa Majesté la Reine», est un privilège. Situé près de Piccadilly Circus, Hatchards offre un refuge contre le brouhaha du quartier commerçant de Londres, même s'il appartient maintenant à la mégaquin Waterstones.

Bien que le magasin ait été réaménagé à plusieurs reprises, il conserve une atmosphère du Vieux Monde et une distribution résolument britannique, avec des escaliers en bois à rampe et un tapis arborant la structure d'un dos de livre publié par Hatchards à l'époque victorienne. Kingsley Amis affiche des citations telles que celle-ci, de Kingsley Amis: «Si vous ne pouvez pas déranger quelqu'un avec ce que vous écrivez, je pense qu'il est inutile d'écrire.» Sans surprise, les écrivains adorent Hatchards avec John le Carré, Ruth Rendell et Antonia Fraser parmi ses fidèles fans.

Oui, Hatchards a une sensation de clubby déconcertante, mais c’est une atmosphère qui reconnaît tous les lecteurs en tant que membres. Tout le monde ici est un passionné de livres, des caissiers aux responsables de la salle, et les présentoirs sont particulièrement accueillants pour les amateurs de livres. Les tables thématiques sont identifiées par des guillemets plutôt que par des catégories. Un tableau sur la politique contemporaine, par exemple, contient une citation de Lord Acton: «L’histoire n’est pas un fardeau pour la mémoire, mais une illumination de l’âme».

Le stock est à la fois complet et bien organisé. La primauté de la place revient aux livres de et autour des lords et des dames de lettres anglaises tels que Winston Churchill, George Orwell et Muriel Spark. Une table propose des livres uniquement sur l'observation des oiseaux. En Grande-Bretagne, les éditeurs sont plus largement reconnus pour leur goût et leur style, et Hatchards laisse apparaître des tableaux présentant toute une saison tirés du minuscule Pushkin Press, de «Frightfully Fabulous Fabers» et de la série complète Penguin Books Great Ideas.

Cela peut rendre l’atmosphère sournoise; ce n'est pas. Une table animée est dédiée à la consommation d’alcool et le choix du crime est vaste; une étiquette d'affichage indique «Dans la bibliothèque, avec le revolver». P.G. Wodehouse a sa propre étagère, tout comme Roald Dahl. La section pour enfants est un endroit joyeux avec des Gruffalos farcis et des pages du Daily Prophet. On est reconnaissant d’être laissé entrer et de se sentir chez soi.

La prochaine fois que je serai à Londres, je saurai où je vais. Lire toute la pièce.

Les lecteurs de longue date savent que ma librairie préférée dans le monde entier est Eighth Day Books à Wichita, au Kansas. Voici un extrait de ce que j'ai écrit à ce sujet l'année dernière:

Il est difficile de dire à quel point cette librairie est incroyable. Imaginez que Tolkien et Lewis fussent les commissaires, alors que l’orthodoxe Philip Sherrard se tordait les bras très fort. James K.A. Smith et moi étions côte à côte près d'une étagère ce soir, émerveillés par le fait qu'un tel endroit existe même dans ce monde déchu. Toute cette scène chrétienne clandestine à Wichita, composée d'altha-orthodoxes, de catholiques et d'évangéliques, semble être centrée autour de cette librairie et de The Ladder d'à côté. Et je pensais homme, ce que je ne donnerais pas pour un endroit comme celui-ci où je vis. Je songe sérieusement à partir en voyage à Wichita avec la famille cet été juste pour traîner avec ces gens formidables et être sur l'orbite de Eighth Day Books.

Je suis juste le genre de personne qui s'enthousiasme pour une librairie, c'est tout. Mais bon sang, ce que Warren Farha a créé ici est une grande institution américaine. Je suis sérieux à ce sujet. C'est ce que les amateurs de livres espèrent que toutes les librairies seront: éclectiques, idiosyncratiques et rayonnantes de la conviction que les propriétaires de cette chose ont une vision qui n'a pas été définie par des algorithmes du siège de leur entreprise.

J'espère que vous avez l'intention d'assister au symposium de l'institut Huitième Jour du 12 au 14 janvier 2017 à Wichita. Si vous n'êtes pas encore décidé, laissez-moi adoucir le pot en vous disant que le livre du huitième jour est une destination à ne pas manquer. Apportez un sac supplémentaire pour tous les livres que vous rapporterez à la maison. Je suis serieux.

Lecteurs, je vous invite à partager vos impressions sur votre librairie préférée.

Laissez Vos Commentaires