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L'histoire de votre vie

Emily Esfahani Smith a un livre à paraître le mois prochain: Le pouvoir de la signification: Créer une vie qui compte.Smith - un écrivain formidable et engageant - écrit sur la manière dont nous cherchons tous le sens. Elle dit que le sens repose sur quatre piliers:

Qui appartiennent: Nous avons tous besoin de trouver notre tribu et de nouer des relations dans lesquelles nous nous sentons compris, reconnus et valorisés, sachant que nous comptons pour nous.

Objectif
: Nous avons tous besoin d'un objectif ambitieux qui nous motive, qui soit le principe organisateur de nos vies et qui nous pousse à apporter une contribution au monde.

Contes
: Nous sommes tous des conteurs, prenant nos expériences disparates et les assemblant dans un récit cohérent qui nous permet de donner un sens à nous-mêmes et au monde.

Transcendance: Au cours d'une expérience transcendante ou mystique, nous avons le sentiment de nous élever au-dessus du monde quotidien et d'être connectés à quelque chose de vaste et de significatif.

Je suis particulièrement intéressé par la partie narration. L’une des découvertes les plus surprenantes de ma recherche sur Benedict Option est la conviction de l’anthropologue social Paul Connerton que la narration est essentielle pour une tribu ou un autre groupe social qui se conserve et conserve sa mémoire culturelle. Voir mon post précédent pour beaucoup plus de détails sur ce point. Connerton soutient que si «l'histoire sacrée» d'un peuple doit être conservée dans sa mémoire collective, elle doit être racontée rituellement, de manière particulière. J'ai adapté cette idée à mon Option Benoît chapitre sur le culte.

Dans le chapitre de son livre intitulé Storytelling, Esfahani Smith indique que les psychologues observent des personnes raconter deux types d'histoires afin de donner un sens à leur souffrance: histoires de rédemption, et histoires de contamination.

La morale de chaque récit de rachat est la suivante: «Malgré toutes ces choses terribles qui se sont produites, le bien en est ressorti et j’ai pu aller de l’avant, renforcé.» La morale de chaque récit de contamination est: «Et après tout, rien le même encore. "

Dans son livre, Esfahani Smith, titulaire d'une maîtrise en psychologie positive appliquée de Penn, cite un psychologue qui a déclaré:

La maladie mentale est souvent le résultat de l'incapacité d'une personne à raconter une bonne histoire de sa vie. L'histoire est incohérente ou inadéquate, ou bien c'est une «histoire de vie qui tourne mal». Le travail du psychothérapeute consiste à travailler avec les patients pour réécrire leurs histoires de manière plus positive. En éditant et en interprétant son histoire avec son thérapeute, le patient réalise, entre autres choses, qu’il contrôle sa vie et qu’il est possible de tirer un certain sens des difficultés qu’il a subies. En conséquence, sa santé mentale s'améliore. Une revue de la littérature scientifique montre que cette forme de thérapie est aussi efficace que les antidépresseurs ou la thérapie cognitivo-comportementale.

Cela m’a vraiment frappé, car j’ai vécu moi-même et j’ai tout documenté dans Comment Dante peut vous sauver la vieAuparavant, je pensais que l'histoire de rachat que je devais raconter concernait la mort de ma sœur et sa réaction face à la situation, a guéri quelque chose en moi et m'a permis de retourner dans notre ville natale. Ruthie n'arrêtait pas de dire qu'elle luttait contre le cancer pour ne pas désespérer, car si elle n'y arrivait pas, Dieu en tirerait du bien. Eh bien, pour moi, c’était un bien, un cadeau pour lequel je l’ai remerciée et que je tentais de rembourser d’une certaine manière en lui écrivant un hommage. Chaque fois que quelqu'un écrit pour dire comment ce livre, La petite voie de Ruthie Leming, ont changé leur vie dans le bon sens, je l’envoie à ma mère (et à mon père, alors qu’il était en vie), pour témoigner de la vérité de la confiance de Ruthie selon laquelle le bien résulterait de sa souffrance.

Mais ce que je pensais être une histoire de rédemption est devenue une histoire de contamination après avoir terminé ce livre. Il s'est avéré qu'en rentrant chez moi, j'ai dû faire face à des dragons féroces dont je n'avais pas réalisé qu'ils étaient là. Comme les lecteurs de longue date le savent, je suis tombé dans une profonde dépression qui m'a également rendu physiquement malade. Ce qui m’a fait sortir de là, c’est mon thérapeute, mon prêtre et la lecture de Dante Comédie divine.

C'est une histoire familière pour vous, lecteurs de longue date, et je ne vous l'ennuierai plus. J'y pense cependant, en tant qu'exemple personnel de la vérité sur laquelle Esfahani Smith écrit ici. Le même ensemble de faits peut produire une histoire de rédemption ou une histoire de contamination. Le but que mon thérapeute et mon prêtre m'avaient fixé (bien que pas formellement) était de prendre du recul par rapport à l'histoire et d'essayer de voir ce que Dieu essayait de me montrer à travers le déroulement de l'intrigue.

Pour moi, le sort était si puissant qu'il a fallu entrer pleinement dans l'histoire d'un autre homme, celui de Dante Alighieri, pour me casser la main. le Comédie divine est une œuvre de fiction issue de la souffrance de son auteur. C'est une histoire de rédemption sans égal. Ce que fait le poète, c'est montrer comment sa rédemption ultime l'obligeait à séjourner un temps dans l'enfer (l'enfer) - l'enfer étant un lieu où il devait affronter sans crainte ni dissimuler ses propres péchés et ses manquements, afin de pouvoir se repentir d'eux. Purgatorio, deuxième partie du livre, a montré comment, avec l'aide de Dieu et des autres, il a reconstruit sa vie et acquis une force morale et spirituelle. Paradiso, troisième partie, montre l'achèvement de son voyage, c'est-à-dire l'histoire de Dante.

Et, comme un héros, il est chargé de revenir en arrière et de raconter au monde ce qu'il a vu pendant son voyage.

Je suis certain que la seule façon pour moi de transformer mon histoire de contamination en histoire de rédemption est de raconter l'histoire de Dante, à travers laquelle le poète a fait la même chose pour lui-même. Dans mon cas, l’histoire de la contamination est en fait devenue une histoire de rédemption et elle m’est terminée lorsque j’ai passé les huit derniers jours de la vie de mon père à son chevet, en prenant soin de lui au moment de son décès. Il est mort avec moi en tenant sa main. Tout n’avait pas été mis en place entre nous, mais à un niveau plus profond, tout avait été mis en place en moi et entre Dieu et moi. Et je savais que rien de ce rachat ne serait arrivé sans les événements qui ont transformé mon histoire en une histoire de contamination.

Le christianisme nous enseigne que toutes les histoires de contamination peuvent devenir des histoires de rédemption si nous voulons qu'elles le soient. La pire histoire de contamination de tous - Dieu lui-même sous la forme d'un homme innocent mais condamné à la torture et à la mort - est devenue la meilleure histoire de rédemption possible, la résurrection de Jésus-Christ nous permettant à tous de vaincre la mort.

Dans Dante's Inferno, chaque damné est prisonnier de lui-même et de sa propre souffrance. Ils y sont arrivés parce que dans la vie, ils ont insisté pour se placer eux-mêmes et d'abord leurs propres désirs. Ils étaient eux-mêmes au cœur de leur propre histoire, qui s'est terminée par une contamination éternelle. Ceux qui recherchaient la volonté de Dieu, et qui étaient disposés à accepter la souffrance et à l’unir d’une certaine manière à l’histoire de Jésus-Christ, ont trouvé la rédemption dans l’éternité. Il y a une scène merveilleuse chez Dante Purgatorio quand le pèlerin arrive sur la terrasse sur laquelle les Gloutons sont purgés de leur tendance à pécher. Il est choqué de voir son vieil ami Forese Donati dans une foule d'âmes émaciées en train de chanter des hymnes de louange à Dieu. Comment pouvez-vous être si évidemment misérable, mais si rempli de joie? Dante demande à Forese, qui répond:

«Tous ces gens qui pleurent en chantant

suivi leurs appétits au-delà de toute mesure,

et retrouvez ici, dans la soif et la faim, la sainteté.

“Le parfum venant du fruit

et de l'eau parsemée de branches vertes

attise notre envie de manger et de boire,

«Et pas une seule fois, tournant dans cet espace,

est notre douleur renouvelée.

Je parle de douleur mais devrais dire réconfort,

«Pour le même désir nous mène aux arbres

qui a conduit Christ à prononcer Eli avec un tel bonheur

quand avec le sang de ses propres veines, il nous a libérés. "

Et voilà. Si ces âmes avaient souffert de la famine en enfer, leur histoire aurait été une histoire de contamination. Mais comme ils appartenaient au Christ, ils ont vécu leur histoire comme une condition temporaire destinée à les purger de leur égoïsme et à les unir encore plus près de Dieu. Ce que le poète Dante veut faire valoir est identique à celui évoqué par Emily Esfahani Smith: nous avons le libre arbitre et, par conséquent, la capacité d’interpréter les faits de notre propre vie et de les mettre dans un récit cohérent. Dante a qualifié son grand poème de 14 000 lignes de «comédie» non pas parce que c'est drôle, mais parce que contrairement à une tragédie, il se termine bien. Tout ce qui n'allait pas dans la vie de Dante pour le livrer au bois sombre, où il n'y avait ni lumière ni sens, et où il était confus et pris au piège, servait de moyen par lequel Dieu l'a amené à la repentance, pour finalement le salut. Le récit de Piccarda Donati, au ciel, dit au pèlerin Dante de ne pas chercher à comprendre trop comment et pourquoi Dieu fait les choses, mais seulement de faire confiance à son amour et à l'espoir qui en découle. nous, parce que "dans sa volonté est notre paix."

C'est dur. Cela peut être très, très difficile. Presque tous les jours, quelque chose me met au défi. Notre histoire n'est pas finie jusqu'à notre mort. La tentation de renoncer à la rédemption et de tomber dans l'apitoiement d'une histoire sur la contamination est toujours présente. Le but du christianisme n'est pas simplement de nous amener au salut éternel, mais de commencer à nous guérir dans cette vie. Pour la plupart d'entre nous, cela signifie, à un certain niveau, apprendre à raconter nos propres histoires selon l'intrigue maîtresse, qui est une comédie, qui rachète, qui se termine bien, malgré toutes les apparences.

Si vous pouvez comprendre pourquoi la couronne du martyr était si prisée par l'Église primitive, vous aurez compris l'essentiel de ce que signifie pour une vraie chrétienne le récit de sa vie. Et, comme l’a dit l’écrivain catholique français Léon Bloy, la seule vraie tragédie de la vie n’est pas d’être un saint, c’est-à-dire, en un sens, l’occasion d’utiliser la paternité que Dieu a donnée à chacun de nous au cours de notre vie et de ont écrit une fin rédemptrice.

Je vais être loin des clés la plupart du temps. Nous sommes allés à présent chercher une voiture de location pour remplacer celle qui avait été endommagée dans l’accident de voiture, puis nous sommes allés voir le document de médecine sportive sur la douleur dans mon cou et mon dos. Si vous avez des histoires à partager, en particulier sur la manière dont vous avez transformé une histoire de contamination en une histoire de rédemption, faites-le. Faites-vous anonyme si vous en ressentez le besoin. Je vais approuver les commentaires que je peux.

Le livre est Le pouvoir du sens par Emily Esfahani Smith. Elle offre claire, convaincante et surtout utile des conseils sur la façon de vivre avec un sens et un but. Encore une chose de Dante: à la toute fin du Commedia, quand il arrive à la fin des temps, devant le trône de Dieu, il voit tout ce qui s'est passé rassemblé dans un grand livre, une histoire ordonnée

par amour dans un seul volume relié,

les pages éparpillées dans l'univers

MISE À JOUR: Je devrais préciser que le livre d'Emily Esfahani Smith est un livre sur la psychologie appliquée, et non sur la religion - bien que des personnes religieuses comme moi l'aborderont de cette façon.

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