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TV pour l'ère Trump

Ruthie et moi, sur le porche de nos parents, 2011

Le journaliste hollywoodien dit les dirigeants de la télévision commencent à se demander s'ils racontent les bonnes histoires. Extraits:

Dans les jours qui ont suivi la victoire présidentielle de Donald Trump, le chef des studios ABC, Patrick Moran, a appelé Noirâtre créateur Kenya Barris. Les hommes avaient un projet chez ABC concernant deux experts divisés politiquement et qui tombaient amoureux. Tout à coup, cela parut plus pertinent.

Mais à présent, Moran voulait être sûr que les deux côtés du spectre seraient présentés avec une crédibilité égale. "Dans les années passées, il serait très facile de laisser une partie se sentir comme dans le dessin animé et de laisser le spectacle supposer que le public se range du côté de l'autre", a déclaré Moran à propos de la tendance libérale qui imprègne souvent la production hollywoodienne. Barris a accepté et a commencé à courtiser les voix de droite pour sa salle des écrivains: «Je ne voulais absolument pas faire quelque chose qui allait creuser le fossé dans ce pays.» Le 6 décembre, le projet a été commandé à l'essai.

Cet échange a suivi de près ce que Moran a qualifié de "réveil téléphonique". Sur ABC, le chef du secteur du divertissement, Channing Dungey, admet que la montée de Trump et son soutien des cols bleus l'ont forcée à se demander si sa programmation était trop centrée sur tranches de revenus supérieurs. Des enregistrements similaires ont eu lieu dans l'industrie de la télévision, alors que les dirigeants tentaient de mieux comprendre et de séduire un groupe démographique auquel beaucoup n'avaient pas prêté suffisamment attention. "Les élections ont fait trembler le sol sous les médias", a déclaré Nancy Daniels, présidente de TLC THR, «Et maintenant tout le monde jette un œil dur: racontons-nous les bonnes histoires? Sommes-nous en train d'atteindre les bonnes personnes?

Un de vous lecteurs m'a envoyé le lien vers cette histoire. La première chose qui m'a fait penser est le commentaire que j'ai posté l'autre jour («Same Bar, Different Worlds») sur le fait de rester assis dans un bar à col bleu ici à Bâton Rouge et de mieux connaître ce qui se passait au sein de mon réseau. Le nombre de sites Web, de correspondants et d'amis Twitter sur l'ordinateur portable en face de moi est différent de celui de l'homme assis à côté de moi ou de tout autre blanc ouvrier parlant dans le bar. C'était comme si j'étais un étranger dans mon propre pays.

Je ne dis pas cela d'une manière auto-abusive. Comme l’a souligné l’un de vous deux, l’homme aux cols bleus assis à côté de moi connaissait probablement aussi peu de mon univers que le mien, même si nous sommes tous deux deux hommes blancs d'âge moyen de la même région. Encore une fois, ce n'est pas vraiment nouveau. Ce n'est pas comme si la classe et les différences culturelles ne sont devenues une chose que récemment. Alors qu'est-ce qui est différent maintenant?

Au moins deux choses, dirais-je, liées à la fragmentation sociale et culturelle. Nos deux homologues des années 60, à l'époque de la naissance de Blue Collar Guy, auraient eu beaucoup plus de points communs que lui et moi aujourd'hui. Ils lisaient le même journal, regardaient la même nouvelle à la télévision, prenaient racine pour les mêmes équipes, avaient les mêmes références culturelles, etc. Si nous avions vécu dans le même district scolaire, nous aurions fréquenté la même école publique, à moins que l'un de nous deux ait été catholique et que nos parents aient décidé de nous placer dans une école paroissiale.

Très peu de cela est vrai aujourd'hui. Cela dépend en grande partie des médias et de la technologie. C'est bon à certains égards, mauvais à d'autres, mais on ne peut nier la vérité.

Deuxièmement, les perspectives que Blue Collar et moi-même aurions eues pour nos enfants seraient bien différentes de celles d'aujourd'hui pour les hommes des années 1960 assis dans ce bar de nos locaux. Nous nous serions attendus à ce que nos enfants aillent à l'université, exercent des métiers spécialisés ou travaillent dans l'une des usines pétrochimiques du sud de la Louisiane. Le collège où ils seraient allés aurait été LSU, très probablement. Nos doppelgangers des années 1960 auraient pu être certains que leurs enfants réussiraient mieux économiquement qu’ils ne l’avaient fait. Et ils n'auraient pas craint que le divorce ne détruise les familles, encore moins la normalisation éventuelle des naissances hors mariage. L'avenir était plus prévisible pour eux et leur donnait un plus grand sentiment de sécurité.

Nous n'avons plus ça.

Comme la plupart des lecteurs le savent, j'ai beaucoup investi, émotionnellement et autrement, pour tenter de comprendre l'histoire de ma propre famille, portée par ces mêmes courants culturels. J'ai quitté ma ville natale après l'université et je n'avais pas l'intention de revenir. La liberté que j'avais dans mon imagination quitter la maison et se frayer un chemin là où je voulais être - c’était quelque chose que ma génération considérait comme plus normal que n’importe quelle génération précédente. Il y avait cette nouvelle chose appelée MTV qui nous est venue via une grande antenne parabolique que mon père a installée dans la cour. Je le regardais constamment et rêvais de Londres. Ma sœur Ruthie ne l'a pas regardée, car elle aimait la musique country et ce n'était pas le genre de musique qu'ils diffusaient sur MTV. Je suis arrivé à Londres à 17 ans, parce que ma mère avait gagné un voyage dans un dessin d'église. Je suis allé en Europe une vingtaine de fois depuis. Ruthie est morte à 42 ans et n'est jamais allée à l'étranger. Je n'ai jamais voulu y aller. Bien que ce soit stupide de vouloir des choses comme ça.

Eh bien, je voulais ces choses et travaillais pour elles. Après m'être lancée dans la carrière de journaliste à Washington au milieu de la vingtaine, Ruthie a donné naissance à son premier enfant, une fille, Hannah et son mari. La naissance de cet enfant m'a fortement attiré vers le sud. Mais j’ai découvert peu de temps après mon arrivée là-bas qu’il n’y avait pas lieu de rentrer à la maison pour moi, à moins que je ne veuille faire exactement ce que mon père me demandait. Après trois mois, j'ai quitté la maison une deuxième fois pour rentrer à Washington, sans culpabilité.

J'ai travaillé comme journaliste à Washington DC, au sud de la Floride, à New York, à Dallas, puis à Philadelphie. Plus je vieillissais, plus je m'intéressais au déracinement et à son coût. Le problème, c’est que la vision du monde que j’avais prise de ma forte consommation de médias - divertissement et informations - m’avait à peu près ruiné de pouvoir m'enraciner partout. Je faisais ce qui était juste selon l'idéologie du succès américain à la fin du 20e et au début du 21e siècle.Mais il était difficile de vivre avec l'inquiétude qui accompagnait cette déracinement.

Ce n'était pas une angoisse avec laquelle ma sœur vivait. Et ce n'est pas seulement à cause de l'endroit où elle a vécu, mais aussi de son état d'esprit.

Comme vous le savez si vous lisez La petite voie de Ruthie Leming, ou avez lu ce blog ces dernières années, vous savez que la mort et la mort de ma soeur m'ont obligé à résoudre la question de l'exil dans ma vie. J'ai vu l'amour et la bonté des habitants de ma ville natale qui se sont occupés d'elle et de sa famille tout au long de sa lutte contre le cancer. Après sa mort, j'ai déménagé avec ma femme et mes enfants en Louisiane. Je pensais que c'était la fin de l'histoire.

Ce n'était pas. J'avais presque fini le manuscrit pour le livre et j'avais utilisé une partie de l'avance pour emmener Hannah, maintenant âgée de 19 ans, à Paris, comme je l'avais promis de le faire des années plus tôt, si j'avais jamais eu l'argent. Lors de notre dernière nuit, en remontant le boulevard Saint-Germain, elle m'a dit ceci:

Voilà donc: je ne pourrais jamais rentrer à la maison, pas vraiment, car partir avait été un péché impardonnable. Et pas seulement partir: être différent. Vouloir des choses autres que ce qu'ils voulaient. La force de la famille résidait dans son sens sans concession de fidélité. J'avais été infidèle. Si vous lisez le grand livre de J.D. Vance Hillbilly Elegy, vous savez qu’un certain genre de Blancs du Sud, d’ascendance irlandaise et écossaise, est extrêmement loyal, même jusqu’à sa propre destruction. Ma famille n'est pas une petite amie, mais pour mon père, la loyauté était la vertu suprême, la norme selon laquelle un homme prouvait son honneur. Mon père a inculqué cette norme sans compromis à ma sœur, pensant que cela rendrait notre famille invincible.

Cela n'a pas sauvé sa fille. Elle a tout fait correctement, elle-même et le code de notre père - et elle est morte. Mais j'ai vécu et prospéré. En vérité, il n'y avait jamais aucune raison de croire que les personnes qui resteraient vivraient et celles qui partiraient mourraient, mais c'est ainsi qu'ils ont vu les choses. L’héritage de cette croyance a été profondément tragique, à bien des égards que je n’ai envie de dire.

Et pourtant, si j'avais développé le cancer en phase terminale, l'histoire aurait été classique. Je serais rentré à la maison pour mourir et ils m'auraient accueilli et pris soin de moi jusqu'à mon dernier souffle. On aurait peut-être vu la tragédie si je passais ma vie à chercher ce qui était toujours chez moi, si j'avais obéi au code de la famille et si j'étais resté à la maison. J'aurais pu l'écrire moi-même - mais cela n'aurait pas été vrai.Si tu lis Petit chemin, vous savez que, vers la fin du livre, mon père a fait une confession inhabituelle, qui conférait à sa décision de sacrifier son avenir pour servir le code de la famille sous un jour différent.

Cela dit, même si j’ai pris la décision de rentrer chez moi sous de faux prétextes, c’était la bonne décision, pour des raisons difficiles que j’avais écrites dans Comment Dante peut vous sauver la vie Je lis une interprétation jungienne de la Comédie divine, écrit par Helen M. Luke, qui propose une interprétation perspicace des premières lignes du poème. Ces lignes en italien sont:

Nel mezzo del cammin di nostra vita

mi ritrovai par un selva oscura

che la diritta via era smarrita

La traduction anglaise standard est:

Au milieu du voyage de notre vie

Je suis venu à moi dans un bois sombre

car j'avais perdu le droit chemin

Helen Luke écrit que cette traduction ne traduit pas toute la complexité de la signification de Dante et, en vérité, elle ne peut probablement pas être réalisée en anglais sans beaucoup plus de lignes. Elle dit:

Car Dante ne dit pas:mi retrovai dans una selva oscura" - il dit, "par una selva oscura”- et bien qu'il soit parfaitement correct de traduire par par «dans», le sens plus usuel et fondamental du mot par est néanmoins «à travers» et pas simplement «à l'intérieur». L'image est celle d'un homme qui trébuche sans direction dans un bois sombre, mais le poète nous dit sûrement aussi, dans ces quelques mots, que c'est précisément à travers l'expérience terrifiante de l'obscurité bois que nous trouvons le chemin du retour à l'innocence; que c’est bien à cause de son état de perte que l’homme peut consciemment se retrouver.

Les mots de Luke ont été à l'esprit depuis deux ou trois jours. Il ne fait aucun doute que la profonde guérison intérieure que j’ai trouvée après mon retour à la maison n’est venue que parce que j’ai entré contre mon gré un bois très sombre. Maintenant, je suis sur le point de publier un livre dans lequel je propose un moyen pour que les chrétiens restent sur le droit chemin à travers le bois sombre dans lequel nous nous trouvons, et le resterons dans un avenir prévisible. Je parle bien sûr de la fragmentation de notre culture, de notre société et même de l'ordre mondial. Et je parle de la fragmentation qui se produit dans nos communautés, nos familles et nous-mêmes. Je pense avoir appris au cours de mes propres voyages certaines choses qui peuvent aider les personnes qui sont restées à la maison. Et je sais que les personnes qui sont restées à la maison ont appris des choses qui peuvent m'aider. Ils ont déjà.

Si Ruthie avait vécu et que j'étais revenue, je me demandais comment nos vies auraient été. Comment nous nous serions battus, avec notre choc des visions du monde. Si nous avions pu nous rattraper, ou si, après la mort de notre père, je serais reparti, incapable de résister à son jugement inflexible. Nous ne saurons jamais. Je sais pour sûr que nous aurions discuté de Trump. Elle aurait été tout pour lui et je ne l'aurais pas (la plupart du temps).

Mais voici quelque chose que vous ne saviez pas: sa fille Hannah est partie dans le nord de la Californie l'été après avoir obtenu son diplôme universitaire. Elle voulait l'aventure et elle voulait fuir la douleur de la mort de sa mère et tous les sentiments non résolus qu'elle éprouvait face à la façon dont elle gérait la maladie de sa mère (en s'enfuyant du mieux qu'elle pouvait et en niant qu'elle se passe vraiment). Elle travaille dans des établissements vinicoles et profite de sa vie. Hannah, qui a maintenant 23 ans, est retournée à St. Francisville en octobre dernier pour assister au mariage d'un ami et s'est sentie agitée par le désir de rentrer à la maison. Je connais cette sensation; Je l'avais moi-même quand j'avais 26 ans et elle est née. Elle est retournée à Napa, a annoncé son travail et, deux semaines plus tard, elle a traversé le pays en voiture. Sud vers la maison.

Elle se demande maintenant si elle a pris la bonne décision et si elle devrait y retourner. Je ne l'ai pas vue depuis son retour, alors je ne sais pas ce qui se passe, mais nous nous verrons la veille de Noël. Peut-être que je peux aider. Peut être pas. On verra. C'est si familier, cependant, cette histoire. Comme je le croyais quand j'avais son âge, elle croit qu'il existe un remède géographique à cette agitation. Le coeur est un bois sombre.

C’est peut-être un coup de chance que le lecteur m’ait envoyé le Hollywood Reporter histoire quand il l'a fait. J'ai passé une heure au bar à manger mon poboy aux crevettes et à lire des sites Web sur mon ordinateur portable tout en ignorant l'homme assis à côté de moi (sauf pour écouter sa conversation avec les autres). Ma soeur n'aurait jamais manqué l'occasion d'établir un lien humain. Je suis le gars qui est assis là à théoriser sur la perte de la communauté. Elle était la fille qui a parlé à l'ouvrier sympathique assis à côté d'elle en train de déjeuner dans un bar.

Mais elle était loin d'être parfaite. Ruthie a délibérément ignoré ce qui se passait dans le monde, les courants de la culture et de l'histoire, parce qu'elle tenait tellement à conserver sa vision de l'innocence, qui considérait notre ville de campagne comme un simple lieu où les mauvaises choses du monde ne s'immiscent jamais. . Quand elle a appris qu'elle avait un cancer, elle a refusé de croire que cela allait la tuer. Elle pensait pouvoir la vaincre par la grâce de Dieu et sa propre volonté de fer. A cause de cela, elle n'a pas préparé sa famille au monde tel qu'il était et allait l'être. Cela a coûté très cher.

Encore et encore dans cet espace, je reviens à la ligne prononcée par le personnage de Tancredi dansLe léopard"Si nous voulons que les choses restent comme elles sont, il faudra que les choses changent." Comment pouvons-nous aujourd'hui, en tant qu'Américains du XXIe siècle, savoir ce qui doit changer pour que les choses restent comme elles sont? Par «rester comme ils sont», je veux dire maintenir la vitalité dans la stabilité de nos familles et de nos communautés dans une période de changement rapide, voire révolutionnaire. C'est un défi énorme. Et un aspect intéressant de ma propre histoire est que Ruthie et moi étions tous les deux conservateurs, bien que leurs tempéraments et leurs points de vue soient très différents. Un simple conflit entre conservateurs et libéraux, Archie contre Meathead n'aurait pas été aussi intéressant. Elle était une conservatrice du coeur, et je suis un de la tête. Aucune de nous n'était complète. Je suis assez confiant d’essayer d’imaginer Ruthie et notre relation jusqu’au jour de ma mort.

Je pense à certains égards, le conflit entre ma bonne et notre grande soeur et moi, et la façon dont il se joue entre les générations, est l’histoire de notre époque. Je ne sais pas comment cela fonctionne, mais je vais trouver comment rédiger une proposition de série télévisée dramatique et en faire une sur la base de Petit chemin et ses thèmes. J'ai écrit quatre livres en cinq ans et j'aimerais essayer un type d'écriture différent. Ma série télévisée préférée de tous les temps est Les lumières du vendredi soirNon pas parce que je me soucie du football (je ne le pense pas, pas vraiment), mais de la façon dont ce spectacle fantastique a dépeint la vie de petite ville dans toute son humanité et sa complexité. Le monde entier était là, à Dillon, au Texas. Aussi à Starhill, je pense. On verra.

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