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Notes de Washington

S'il vous plaît pardonnez mon affichage clairsemé sur le dernier jour ou deux. Je suis à Washington pour une réunion de rédaction à la TAC. Ce fut un court voyage de dernière minute, et je retournerai dans le Grand État après la réunion, cet après-midi. Mais j’ai eu quelques bonnes conversations ici, dont je voudrais partager certaines avec vous, car elles abordent des thèmes dont nous parlons beaucoup sur ce blog.

J'avais bu avec A., qui, au début de son âge mûr, devient de plus en plus socialement conservateur et envisage même de se convertir officiellement au catholicisme. Elle m'a dit qu'en vieillissant, elle se rendait compte qu'une partie importante du fonctionnement d'une société libre dépendait de certaines croyances et coutumes communes. La fragmentation de notre société - nous en avons parlé dans un certain nombre de domaines - et le fait de jouer où cela risque de l’emporter l’ont obligée à prendre plus au sérieux son attrait pour la religion, mais elle n’a jamais vraiment agi.

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«J'ai tellement d'amis qui aiment la polyamour», a déclaré B. pendant le dîner. «Pas moi, mais beaucoup de gens, principalement non religieux. Ils le voient comme normal. "

«C'est une chose?» Ai-je demandé.

"Oh, vraiment", dit-elle. «Je suppose qu'ils ne veulent pas s'attacher. Certains sont mariés.

B. est un millénaire éduqué au lierre.

“Avez-vous déjà lu le roman La tempête de verglas, ou voir le film?

"Non."

«Il s'agit de la culture swinger au début des années 70, qui est racontée du point de vue des enfants. C'est comme ça que je m'en souviens, de toute façon. C'est dévastateur. Et nous sommes en train de le répéter.

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Je reviens du dîner dans le centre-ville de Washington, de Chinatown à mon hôtel situé sur Dupont Circle. C'était une longue marche et j'avais mal au dos, mais j'en avais besoin. Je me suis promené dans ces rues au milieu de la vingtaine et je pensais être dans une sorte de paradis. Cela me semble tellement étranger et peu attrayant. Je ne sais pas pourquoi.

Ensuite, je pense à ma défunte soeur Ruthie, au travail qu’elle a fait dans la minuscule paroisse de West Feliciana et à la vie qu’elle y a vécue. Il y a sûrement des gens dans toute la ville qui aspirent à ce que Ruthie avait, mais qui ne pouvaient pas se résoudre à quitter la proximité du pouvoir qui accompagne la vie à Washington.

J'étais balayé par cette histoire d'amour au début des années 1990, quand j'habitais ici. J'étais ici, dans la ville la plus importante du monde, participant à sa vie. En me promenant, je pensais au jeune pasteur qui, en 2012, m'a dit à quel point il avait à gérer tristesse et frustration au sein de sa congrégation de jeunes professionnels ambitieux.

Il a évoqué l'histoire d'une jeune femme qu'il conseillait depuis un certain temps. Elle avait deux diplômes d'études supérieures et travaillait dans la méritocratie. Pourtant, elle était misérable, totalement misérable et elle ne comprenait pas pourquoi. N'avait-elle pas fait tout ce qui était censé mener à une vie heureuse? Pourquoi n'était-elle pas heureuse?

"La vérité est qu'elle veut se marier et fonder une famille", a déclaré le pasteur. «Je travaille avec elle depuis assez longtemps pour savoir que c'est ce que son cœur désire. Mais elle n'est pas encore prête à l'entendre. Tout ce qui concerne la culture qui l'a formée et tout ce qui concerne la culture dans laquelle elle vit ici à Washington lui dit que cela signifierait un échec. "

Par ailleurs, je connais beaucoup de personnes de valeur qui font du bon travail et du travail important à Washington. S'il est vrai que les gens peuvent se foutre royalement devant un mauvais cas de fièvre de Potomac, il est également vrai que la haine réflexive de Washington est à la fois injuste et peu attrayante. Quelqu'un doit nous gouverner. Pour moi, la vie était ici, et n'est plus. J'ai décidé d'être heureux d'avoir Washington dans la vingtaine et je suis reconnaissant de ne plus l'avoir.

Quand je suis rentré à mon hôtel, j'ai réalisé à quel point il était stupide de faire cette longue marche, étant donné la situation dans mon dos et mon cou provoquée par l'accident de voiture de la semaine dernière. Heureusement, ils fabriquent des médicaments pour cela. Un corps de cinquante ans n'est pas la même chose qu'un corps de vingt-cinq ans. Voilà donc une mesure de la distance entre l'homme que j'étais quand Washington était frais et la maigreur que je trouve ici maintenant.

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Je répète l'histoire de B. sur le polyamour à C., un autre ami du millénaire, un chrétien célibataire qui travaille en politique.

«Elle a raison», dit-il. «C'est un gros problème avec ma génération. Vous seriez surpris de savoir qui s'y intéresse.

Mais pas avec C., un millénaire qui est un membre du personnel de Hill et un catholique orthodoxe pratiquant. Il est bien éduqué, fidèle, pessimiste quant à l'avenir de notre nation et de notre culture et, bien sûr, s'intéresse à l'option Benoît. Nous parlons des mœurs sexuelles des Millennials. Il a fréquenté un collège d’élite de la côte Est et a passé six ans à l’étranger, où il a obtenu son diplôme. Quand il est revenu il y a quelques années, il a été choqué de voir à quel point les mœurs sexuelles étaient plus lâches que quand il est parti («Et ils étaient plutôt lâches à l'époque», a-t-il dit.

Il en sait beaucoup sur la finance et voit un avenir sombre pour le pays, en raison des inégalités structurelles. Il est également pessimiste quant à la capacité de notre société à faire preuve de résilience face aux défis à venir, en raison de la perte d'une culture partagée et de la foi chrétienne. À la fin de son séjour sur la colline, D. espère faire quelque chose qui contribuera à créer une résistance chrétienne contre-culturelle.

Je pense que l'option Benoît a vraiment besoin de gens comme lui pour le travail pratique de renforcement des institutions. Je lui explique à quel point il sera difficile, voire impossible, pour les chrétiens orthodoxes d’exercer prochainement certaines professions (ce sur quoi il souscrit, en s’appuyant sur son expérience dans les cercles professionnels d’élite). Je dis que nous devons créer nos propres entreprises pouvant employer des membres de notre communauté.

Nous avons également besoin d’aide pour la construction d’écoles chrétiennes classiques. Certains visionnaires de l'éducation travaillent dans ces domaines, mais ce qu'il faut, ce sont des gens des finances et d'autres personnes qui peuvent les rendre plus viables sur le plan économique, mais aussi les rendre accessibles aux personnes de tous les revenus, dans la mesure du possible. C'est un gros challenge.

«Vous parlez d’entrepreneuriat éducatif», dit-il.

"Ouais."

Je promets de le mettre en contact avec des gens intelligents de Ben Op travaillant dans ce domaine.

“Ce que vous trouverez dans L'option Benoît, "Je dis, c'est-à-dire le livre à paraître", est un livre qui donne des réponses, mais essaie avant tout de contraindre les chrétiens à comprendre la réalité dans laquelle nous vivons maintenant et que nous allons vivre dans un avenir prévisible. Je veux que le livre inspire des conversations sérieuses entre chrétiens dans divers domaines, afin que nous puissions trouver ensemble quoi faire. "

Nous vivons à une époque pas comme les autres dans notre expérience, lui dis-je. Nous ne pouvons pas faire partie de cet ordre mourant, dans la mesure où nous ne pouvons pas en toute conscience donner son assentiment à sa morale, à ses mœurs et à ses pratiques. Cela va devenir de plus en plus évident, très bientôt.

Je lui parle d'un de mes amis dont le parent âgé de 14 ans a demandé un recueil de poésie intitulé Lait et miel pour Noël. C'est le vendeur n ° 1 sur Amazon dans la poésie féminine. Il a 1.218 commentaires, nombre aussi surprenant que la plupart d'entre eux. Je le sais parce que mon amie est allée sur Amazon acheter le livre pour son parent et a utilisé la fonction Regarder à l'intérieur pour lire certains des poèmes avant de l'acheter.

Voici une capture d'écran de l'une des pages de ce livre:

Ceci est typique du livre. Il y a aussi un dessin de l'auteur qui montre une femme aux jambes écartées, invitant le sexe. Lorsque mon amie a demandé à la neuvième année pourquoi elle voulait un livre de poèmes fumeux pour Noël, la neuvième a été choquée et embarrassée. Elle n'avait aucune idée de ce qu'il y avait dans le livre. Une de ses petites amies du camp chrétien (!) Avait posté une critique élogieuse sur Instagram, ce qui lui donnait envie de la lire.

Après avoir entendu cette histoire, j'ai cherché sur Google des critiques du livre du lycée, le cas échéant, pour savoir ce que les filles du lycée en disaient. J'ai trouvé cette critique par l'éditeur de Le guidon, le journal des étudiants à Hays High School (où que ce soit). Un extrait:

Je recommanderais absolument ce livre à quiconque aime la poésie, a besoin de réconfort ou cherche simplement une lecture introspective. L'admirable honnêteté des mots offre un aperçu à quiconque le comprend - il y a tellement à gagner à lire ces poèmes et il n'y a vraiment rien à perdre.

Il n’ya absolument aucune indication dans cette revue du contenu sexuel noir de la poésie. Aucun. C’est ce qui compte aujourd’hui dans la littérature grand public des lycéennes, je suppose.

Je partage cette histoire avec D., qui va bientôt se marier et qui va fonder une famille. C’est la culture dans laquelle vous allez envoyer vos enfants, dis-je. Nous devons faire beaucoup mieux par eux. Nous ne pouvons pas le faire seuls. nous avons besoin les uns des autres.

Il dit qu'il est prêt à partir. «Bienvenue dans la résistance», ai-je dit. Nous nous sommes serré la main.

***

Après le café, je suis allé dans la rue à Kramerbooks, la grande librairie de Dupont Circle. Là j'ai parcouru Second Hand Time: Le dernier des Soviets, de Svetlana Alexievitch. C'est une collection de fragments d'entretiens qu'elle a réalisés avec des Russes contemporains de la Russie post-soviétique. Cette citation, d'un russe non nommé, m'a sauté aux yeux, pour une raison évidente:

«Je suis tellement jaloux des personnes qui avaient un idéal à la hauteur. Aujourd'hui, nous vivons sans un. Je veux une grande Russie! Je ne m'en souviens pas, mais je sais que ça existait.

Si vous ne sentez pas quelque chose de très proche de ce sentiment en Amérique aujourd'hui, malgré notre richesse, vous ne faites pas attention.

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