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La démoralisation de l'ouest

Rod Liddle, qui a grandi pauvre à Middlesbrough, une ville du nord de l'Angleterre, commente J.D. Vance's Hillbilly Elegy dans Premières choses. Voici Liddle faisant référence à la mère instable toxicomane de Vance, qui a traversé plusieurs hommes et négligé son enfant:

Je faisais partie de la génération de la mère de J. D., des gens qui ont fait de la foutaise un choix de vie et qui ont été en quelque sorte encouragés à le faire. Nous avons largué presque tout ce en quoi nos parents croyaient et nous nous sommes aggravés, tout comme la mère de J. D.. J'ai essayé de donner un sens à ce changement de génération dans un livreSinges égorgés-qui a tenté d'expliquer les raisons pour lesquelles ma génération avait réussi, en si peu de temps, à laisser tomber leurs enfants et leurs parents. Certains concordent avec ce que Vance a à dire, même s'il ne le dit pas. Par exemple, toute notion de gratification différée et d'éthique du travail avait disparu, ce qui n'était que l'une des nombreuses conséquences de la diminution de l'importance de la religion dans nos vies.

Le protestantisme a inculqué un code moral simple et peut-être contraignant: travaillez dur, investissez, ne volez pas, protégez votre communauté, accordez la priorité à votre famille, attendez la récompense - attendez toujours la récompense. Ne dormez pas, ne mentez pas, ne dépensez pas plus d'argent que vous n'en avez. Pour la génération de mes parents, le divorce était une stigmatisation et il était extrêmement rare. Mais récemment, je me suis trouvé devant un centre pour l'emploi de Middlesbrough, interrogeant une centaine de personnes à la recherche d'un emploi. Chacune de ces cent personnes provenait d'une famille brisée. Toutes les personnes. Et parmi ceux qui ont maintenant des enfants eux-mêmes, chacun n'était plus avec le partenaire avec lequel elle avait eu l'enfant. Et cet état de choses ne les avait pas rendus heureux; cela les avait détruits. Ils étaient tous la mère de J. D. maintenant.

Liddle poursuit en disant que le libéralisme a beaucoup à voir avec cela - pas seulement le libéralisme de gauche de la permissivité sociale, mais aussi le libéralisme de droite de marché über alles:

Ces deux doctrines, gauche et droite, finissaient par ressembler à la même chose: vous êtes maintenant votre propre Dieu. Le vieux Dieu ne sera pas sur votre chemin, ni, franchement, ne le sera pas. Vous êtes totalement libre de faire ce que vous voulez. Allez, utilisez, appréciez. Mais pour les plus pauvres d'entre nous, ces injonctions n'ont pas entraîné la libération. Ils ont apporté l'illusion de la libération et la réalité d'une nouvelle pauvreté caractérisée par des foyers brisés, l'oisiveté, d'immenses montagnes de dettes personnelles et une déconnexion des communautés dans lesquelles nous vivions.

Lire le tout. Liddle suggère tout à la fin que le libéralisme aurait pu faire son temps. Si oui, qu'est-ce qui vient ensuite? Je ne sais pas, et personne ne le sait, pas plus que les Italiens du 6ème siècle savaient ce qui allait arriver après la chute de l'empire romain. Le libéralisme, dans toutes ses itérations, est beaucoup plus qu'une philosophie de gouvernement; c'est une façon de voir le monde. Lorsque toute votre vie vos horizons ont été délimités par un libéralisme d'une sorte ou d'une autre, il est très difficile d'imaginer quoi que ce soit au-delà.

Mais il y a un monde au-delà. Plusieurs mondes, en fait, selon la direction que nous choisissons. Ne pas dire que ce sera un voyage agréable pour nous tous, mais que ce sera un voyage. De l'introduction à L'option Benoît:

Si nous voulons survivre, nous devons retourner aux racines de notre foi, à la fois en pensée et en acte. Nous allons devoir apprendre les habitudes du cœur oublié par les croyants occidentaux. Nous allons devoir changer nos vies et notre approche de la vie de manière radicale. En bref, nous devrons être l'église, sans compromis, peu importe le prix.

Ce livre n'offre pas d'agenda politique. Ce n'est pas non plus un manuel spirituel, ni une plainte standard de déclin et de chute. Certes, il offre une critique de la culture moderne d’un point de vue chrétien traditionnel, mais plus important encore, il raconte l’histoire de chrétiens conservateurs pionniers dans la création de façons de vivre la foi de manière joyeuse et contre-culturelle en ces jours sombres. J'espère que vous serez inspirés par eux et que vous collaborerez avec des chrétiens aux vues similaires dans votre région pour élaborer des réponses aux défis du monde réel auxquels l'église est confrontée. Si le sel ne doit pas perdre sa saveur, nous devons agir. L'heure est en retard. Ceci n'est pas un exercice.

Jetez un coup d'œil à ces tweets de Ross Douthat, qui dans un précédent tweet appelait cette liste «hilarante», ce qui signifie qu'il est très déconnecté du monde tel qu'il est, par rapport à ce que les élites mondialistes souhaitent:

Une autre liste de «penseurs mondiaux» qui comptaient en 2016: Houellebecq, Buchanan, Aleksandr Dugin… //t.co/DbWZhPVbNe

- Ross Douthat (@DouthatNYT) 12 décembre 2016

… Eric Zemmour, Ryszard Legutko, Pierre Manent, Thilo Sarrazin, Peter Hitchens et rejoignent le regretté Sam Huntington et Chris Lasch.

- Ross Douthat (@DouthatNYT) 12 décembre 2016

Avec un peu de chance, à la même époque l'année prochaine, le nom de Benoît de Nursie sera sur la liste. John Milbank et Adrian Pabst ont également publié un nouveau livre sur les échecs du libéralisme, ouvrant la voie à l’avenir post-libéral. On m'a récemment envoyé une copie de critique et m'attends à en écrire bientôt. Rowan Williams, l’ancien primat de l’église anglicane, l’a passé en revue dans New Statesman. Extraits:

Milbank et Pabst voient dans la dissolution de cette image chrétienne classique par l'individualisme de la Réforme un moment capital dans le déclin de l'Occident. En d’autres termes, le moment même identifié dans l’histoire conventionnelle comme étant la naissance de la suprématie «occidentale» - le triomphe d’une notion de droit individuel, la reconnaissance de l’autorité objective de la méthode scientifique - devient le berceau des métacris par lesquelles nous sommes maintenant. vivant.

Plus:

La survie humaine, elle aussi, dépend de la récupération d’une cosmologie sacrée, afin de réapprendre à valoriser le matériel et le local, à affirmer la solidité des communautés «intermédiaires» qui ne sont ni privées ni franchisées par l’Etat (corporations professionnelles, syndicats, etc.). associations religieuses, organisations de volontaires et réseaux de citoyens activistes) et de saluer la contribution imaginative et idéologique de la religion traditionnelle à la cohésion sociale et à la justice. Malgré l’immense influence reconnue ici de l’enseignement social catholique, les auteurs présentent l’Église d’Angleterre (comme on pourrait le dire avec modération) comme un modèle de symphonie d’Eglise-État, empruntant le terme byzantin; ils défendent la monarchie en tant que centre symbolique d'un ordre social résistant à la réduction fonctionnelle et à l'absolutisme oligarchique; ils identifient la «fluidité de genre» comme un exemple contemporain de la victoire de la volonté abstraite sur la simple physicalité. Et ce ne sont pas les seuls points où le lecteur moyen pensant gauche, pensant bien, lèvera les sourcils - ou cessera tout simplement de lire.

Mais avant qu'un tel lecteur ne rejette le livre en entier comme une excuse pour la théocratie par la porte de derrière, il y a lieu de faire une pause. L'analyse des métacrés est en fait infailliblement détaillée et aiguë, allant de l'argument lucide selon lequel le libéralisme économique est hostile à la démocratie durable, en passant par le diagnostic de la marchandisation universelle de la culture - y compris la culture qui se présente comme critique, ironique ou révolutionnaire.

Chapitre après chapitre, il insiste sur l’importance de dissoudre nos auto-illusions sur le type de monde que nous avons laissé se développer. Si nous paniquons maintenant face au triomphe d’une politique de ressentiment, de peur et de mensonge incontestable, nous ferions mieux d’enquêter sur les modèles d’identité humaine avec lesquels nous travaillons. Nos idées dominantes sur ce qui compte en tant que savoir, notre réduction nette de la démocratie aux conditions du marché, notre incapacité à nous attaquer à la question des limites à la croissance - tout cela et plus encore nous a amenés à la politique tribale polarisée d'aujourd'hui et à la perte de compétences , tradition et sens de l'enracinement. Traiter ces questions avec honnêteté intellectuelle n’est pas un signe de régression politique, mais bien au contraire. Et si cela nécessite un type d'engagement différent avec les traditions de compréhension religieuse et métaphysique et l'abandon de l'hypothèse selon laquelle la laïcité instrumentale est la position par défaut de chacun, qu'il en soit ainsi.

Lire le tout. C'est une approbation qualifiée du livre. Milbank est un théologien anglican bien connu. Pabst écrit à propos de la politique et de la théologie, mais je ne suis pas certain de son engagement religieux particulier, mis à part le fait qu'il est chrétien.

Une grande lacune dans mon Option Benoît livre est économie politique. J'ai un chapitre sur la politique et un sur le travail, mais j'ai découvert que le sujet de l'économie politique n'était pas un sujet que je pouvais aborder dans ce livre en particulier. Mais c’est une question extrêmement importante, et je suis sûr que cela le deviendra de plus en plus au cours des années à venir, à mesure que nous entrons dans ce que cette nouvelle ère nous apportera. La «laïcité instrumentale» ne suffit pas. Tôt ou tard, cette culture reviendra à la pratique de la religion. Mais cela est loin dans le futur, alors pour le moment, nous devons nous souvenir de notre MacIntyre:

À ce stade, ce qui compte, c’est la construction de formes locales de communauté au sein desquelles la civilité, la vie intellectuelle et morale peuvent être préservées au cours des nouveaux âges sombres qui sont déjà à nos portes.

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