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Même bar, différents mondes

Lors de mon séjour à Washington cette semaine, j'ai parlé de l'élection avec un ami conservateur qui évolue dans les milieux professionnels républicains. Nous sommes tous les deux originaires d'États du Sud qui ont joué pour Trump, et pourtant, il était aussi ambivalent que moi au sujet du porte-drapeau du GOP. Je lui ai dit que même si je n'avais pas voté pour Trump, cela me procurait un plaisir coupable de constater que tant de gens qui méprisaient le genre de personnes qui avaient voté pour Trump avaient été laissés pleurer et grincer des dents. Et je lui ai dit que j'avais entendu parler de deux autres amis conservateurs d'autres parties du pays qui avaient avoué la même chose.

Il sourit et acquiesça.

"Vous auriez dû voir tous ces républicains d'élite ici à Washington cette année", a-t-il déclaré. «Ils se coupaient les cheveux en essayant de comprendre pourquoi les gens votaient toujours pour Trump lors des primaires. Ils ne pouvaient littéralement pas le comprendre.

J'ai dû avouer que cela m'a pris plus de temps que prévu pour le comprendre, étant donné que je vis en Louisiane. La bulle ne couvre pas seulement Washington, DC.

Hier après-midi, j'ai eu des affaires qui m'ont amené à une partie de Baton Rouge qui est principalement composée de la classe ouvrière blanche. Il était juste après deux heures et je n'avais pas déjeuné. Je me suis donc arrêté dans un bar et un restaurant du quartier où j'avais entendu dire que j'avais de bons poboys. La foule du déjeuner s'était dissipée, mais j'ai décidé de m'asseoir au bar et de commander de la nourriture.

Pendant que je mangeais et lisais, un homme a pris le tabouret à côté de moi. Il a commandé un whisky à la dame barman. Puis il lui a demandé d'en faire un double. Qui commande un double whisky à deux heures de l'après-midi? J'ai pensé, et jeté un coup d'oeil sur lui.

Il était aux cheveux blancs, probablement dans la mi-cinquantaine et prématurément gris, avait une mauvaise coupe de cheveux, un ventre bombé et portait des vêtements de travail. Pendant que je mangeais, il a entamé une conversation joyeuse avec un couple de l'autre côté de lui. Ils buvaient aussi. Ils ont parlé de travail. Whiskey Guy dirige une équipe de cloisons sèches. Les affaires ont été bonnes cette année, avec les inondations d’août et tout le reste. Ils ont convenu que c'était une honte, mais que vas-tu faire.

"Où êtes-vous allé à l'école?" Demanda l'homme à Whiskey Guy.

Whiskey Guy a déclaré le nom d'une école publique de Baton Rouge et qu'il était dans la promotion de 1981. Cette réponse m'a surpris. J'ai entendu cette question dans les salons et les soirées à plusieurs reprises au fil des ans, alors que des étrangers apprenaient à se connaître, mais depuis que j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires, j'ai entendu la réponse avec le nom d'un lycée. Jusqu'à aujourd'hui.

Mon audition n'est pas si grande - j'ai risqué d'avoir revu des émissions rock dans mon premier emploi (j'ai eu une acouphène pendant deux jours après Van Halen) - je n'ai donc pas pu entendre l'essentiel de leur conversation. Mais j'ai entendu des rires. Il y avait une vieille dame assise au bout du bar. Elle ressemblait à ma mère, mais ses cheveux étaient aussi bruns et brillants qu'une nouvelle table à manger. Lorsque la musique s'est arrêtée brièvement, je l'ai entendue dire à tous les trois que son mari était décédé l'année dernière et qu'elle allait cette année à Disney avec ses petits-enfants.

«C'est tellement gentil», a déclaré la dame barman. "Je suis environ vingt fois depuis que je suis petit."

Whiskey Guy a commandé un autre double. «J'ai craqué une dent et je dois aller chez le dentiste», a-t-il dit au barman. "Je ne peux pas prendre d'aiguille dans la bouche." Ils rirent tous les deux de bon cœur. Il abaissa le tir, paya sa note, dit au revoir à ses nouveaux amis et sortit par la porte.

J'ai fini mon poboy aux crevettes et demandé mon chèque. Quand je me suis levé pour partir, j'ai regardé autour du bar et pensé: zut, est-ce que je vis dans une bulle, ou quoi?J'aurais pu entrer dans n'importe quel bar de Washington professionnel et avoir plus de choses à dire aux étrangers que ceux-là - même s'ils ressemblaient à ceux avec qui j'ai grandi. Et il n'y avait aucun doute que chacun de ces gens était pour Trump. L'idée qu'ils ont voté pour Hillary Clinton était… impensable. Plus que cela, rétrospectivement, je ne vois aucun des candidats républicains entrer dans ce bar et être en mesure d'engager une conversation avec ces gens aussi efficacement que ce milliardaire de Manhattan qui vit dans un penthouse.

C'est bizarre à considérer, mais rétrospectivement, c'est parfaitement logique. C'est difficile à expliquer. J'essaie de l'expliquer à moi-même.

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En rentrant à la maison, je suis passé à la bibliothèque et ai pris un livre intitulé Second Hand Time: Le dernier des Soviets, de Svetlana Alexievitch. C'est une histoire orale de la vie après la disparition de l'Union soviétique. Le livre a été traduit en anglais et publié plus tôt cette année. Je ne fais que 30 pages et c'est un produit étonnant. Voici une citation d'un homme:

Je déteste Gorbatchev parce qu'il a volé ma patrie. Je chéris mon passeport soviétique comme si c'était mon bien le plus précieux. Oui, nous avons fait la queue pour le poulet décoloré et les pommes de terre en décomposition, mais c'était notre patrie. Je l'ai aimé. Vous avez vécu dans un pays du tiers monde avec des missiles, mais pour moi, c'était une grande nation. L'Occident a toujours considéré la Russie comme un ennemi, une menace imminente. C'est une épine dans leur côté. Personne ne veut une Russie forte, avec ou sans les communistes. Le monde nous considère comme un entrepôt où ils peuvent faire des raids pour trouver du pétrole, du gaz naturel, du bois d'œuvre et des métaux de base. Nous échangeons notre huile contre des sous-vêtements. Mais nous étions une civilisation sans chiffons et ordures. La civilisation soviétique! Quelqu'un a ressenti le besoin d'y mettre fin. La CIA… Nous sommes déjà contrôlés par les Américains… Ils doivent avoir payé une bonne somme à Gorbatchev. Tôt ou tard, il verra sa journée devant le tribunal. J'espère seulement que Judas vivra sous le poids de la colère de son pays.

Voici une autre série de citations que l'auteur a recueillies sur un kiosque à bière, où se rassemblent toutes sortes de gens et qui parlent de ce qui est arrivé à leur pays. Certes, il y a beaucoup de personnes citées dans le livre d'Alexievitch qui haïssent le communisme et ne sont pas désolées qu'il soit parti. Mais écoutez ces voix:

- Pour moi, c'est plus une question concrète: Où est-ce que je veux vivre, dans un grand pays ou dans un pays normal?

- Les Russes ont besoin de quelque chose en quoi croire… Quelque chose de noble et de lumineux. L'empire et le communisme sont enracinés en nous. Nous recherchons des idéaux héroïques.

- Je suis tellement jaloux des gens qui avaient un idéal à la hauteur! Aujourd'hui, nous vivons sans un. Je veux une grande Russie! Je ne m'en souviens pas, mais je sais que ça existait.

- J'ai essayé de parler de ça avec mes étudiants… Ils se sont moqués de moi: «Nous ne voulons pas souffrir. ce n'est pas notre vie. »Nous n'avons rien compris au monde dans lequel nous vivions récemment et pourtant, nous vivons déjà dans un nouveau monde. Toute une civilisation est en train de pourrir sur le tas d'ordures…

Si vous avez substitué «Américains» à «Russes», «Amérique» à «Russie» et «démocratie» au «communisme», ces lignes auraient peut-être été prononcées lors d'un rassemblement de Trump cette année. Déraisonnable? OK, mais c'est à côté du point. Dans ce livre d'histoire orale soviétique, je viens de lire une longue transcription d'un membre du Parti communiste qui parle de la sorte, tout en racontant les horribles injustices et les souffrances infligées au communisme par la Russie. Son père a été envoyé au goulag, mais il est sorti et a passé le reste de sa vie à adorer Staline. Il lui manque et le considère comme un héros. Cela n’a aucun sens, mais c’est une agonie profondément humaine. C'est le cas du grand inquisiteur. Dostoïevski connaissait bien son peuple. Dostoïevski connaissait bien tout le monde.

Whiskey Guy aurait pu parler une version américanisée de l’une de ces citations russes anonymes ci-dessus si j’avais entamé une conversation avec lui. Mais je ne l’ai pas fait, car ils avaient le wi-fi dans ce bar et que je ne lisais pas un livre, mais regardais mon ordinateur portable, lisais des sites d’information et des blogs et me plongeais dans les mots et les idées des gens qui y vivent. Washington, New York, Londres, Los Angeles…. J'étais assis à deux pas de cet homme enjoué qui dirigeait l'équipe de cloisons sèches, mais dans les 15 minutes, il était assis à côté de moi, buvant du whisky dans l'après-midi et parlant, j'aurais aussi bien pu être assis sur un bar à Georgetown. . Même bar, différents mondes.

Et c'est de ma faute. Il était grégaire et m'aurait parlé si je l'avais contacté. Mais je ne m'intéressais pas à lui, à son travail, à ses enfants, à son ancien lycée ou à quoi que ce soit de sa vie. J'étais plus intéressé par ce que les gens intelligents disaient sur Internet - les gens qui vivent à Washington, à New York, à Londres, à Los Angeles….

Des gens comme moi, qui n'ont pas vu venir Trump.

Une dernière chose: considérons les deux derniers paragraphes d’un chapitre tiré d’un essai que Alan Ehrenhalt a contribué à Le lecteur essentiel de la société civile. C'est soit extrait de ou basé sur son livre de 1996 La cité perdue, à propos de Chicago dans les années 1950:

#MAGA n'est pas venu de nulle part.

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