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«Nous avions un avenir. Et un passé.

Je te dis, le livre Temps Seconde par Svetlana Alexievitch est un prodige. J'ai du mal à baisser. C'est une histoire orale de la vie dans la Russie post-soviétique. Alexievich laisse simplement les gens parler - toutes sortes de gens. Aux États-Unis, la plupart d’entre nous avons pensé que tous les Russes, à l’exception des représentants du Parti communiste, seraient ravis d’en finir avec l’Union soviétique et qu’ils se réjouiraient de leur nouvelle liberté. Ce n'était pas vrai. Ce qui est le plus fascinant dans ce livre, ce sont les entrevues avec des personnes qui savent que le communisme était diabolique et insoutenable, mais à qui il manque - ou une partie - du moins. Pourquoi? Beaucoup de raisons, mais jusqu'à présent, principalement parce que cela leur donnait un sens de l'ordre, un but et une signification. Lire les transcriptions de ces entretiens, c'est confronter des personnes en chair et en os qui ont du mal à comprendre ce qui leur est arrivé et à leur pays.

Prenez par exemple Margarita Pogrebitskaya, une médecin âgée de 57 ans. Elle se souvient de son enfance, pleine de couleurs, de passion et de patriotisme. Pour elle, c'était un pays des merveilles. Elle pleure en évoquant ses souvenirs de Moscou à l'époque soviétique lorsqu'elle était enfant, puis adolescente.

Nous sommes allés à l'école avec des étuis à crayons bon marché et des stylos à quarante kopecks. En été, vous enfilez des chaussures en toile, vous les enduisez de poudre dentifrice, et elles sont jolies! En hiver, ce seraient des bottes en caoutchouc, le froid brûlerait la plante des pieds - c'était amusant! Nous pensions que demain serait meilleur qu’aujourd’hui et après-demain, mieux qu’hier. Nous avions un avenir. Et un passé. Nous avions tout!

Nous avons aimé notre patrie, notre amour pour elle était sans bornes, elle était tout pour nous! La première voiture soviétique - hourra! Un travailleur illettré a découvert le secret pour fabriquer notre propre acier inoxydable soviétique: une victoire! Le fait que tout le monde dans le monde connaisse ce secret depuis longtemps est quelque chose que nous n'avons découvert que plus tard.

Ainsi, le Dr Pogrebitskaya sait que l'histoire que les Soviétiques lui ont racontée a été fabriquée, était un mensonge. Mais cela lui manque terriblement.

Et oui! Oui! Oui! Mon plus grand rêve était de mourir! Me sacrifier. Donne-moi.

Elle vendit son âme au parti avec l'ardeur confiante d'un fanatique religieux. Elle a adoré Staline. L'adorait, même.

Demandez-moi… Vous devez demander comment ces choses ont coexisté: notre bonheur et le fait qu'elles sont venues chercher des gens la nuit et les ont emmenées. Certaines personnes ont disparu, tandis que d'autres ont pleuré derrière la porte. Pour une raison quelconque, je ne me souviens de rien. Je ne! Je me souviens de l’épanouissement des lilas au printemps et de tous ceux qui se promenaient dehors; les allées de bois réchauffées par le soleil. L'odeur du soleil Les démonstrations de masse aveuglantes: athlètes, les noms de Lénine et Staline tissés à partir de corps humains et de fleurs sur la Place Rouge. Je poserais aussi cette question à ma mère…

Le médecin se souvient des histoires que sa mère lui a racontées au sujet de la famine provoquée par Staline en Ukraine, visant à détruire les koulaks. De mères affamées assassinant leurs propres enfants et nourrissant leurs corps à leurs voisins. Des Ukrainiens creusant le sol et mangeant des vers de terre. Des soldats soviétiques entourant les Ukrainiens, les traitant comme s'ils étaient détenus dans un «camp de concentration». Et toujours:

J'aimais Staline… Je l'aimais depuis longtemps… J'ai été une fille Staline pendant longtemps, très longtemps. Oui… c'est comme ça! Avec moi… avec nous… Avec cette vie terminée, je suis parti les mains vides! Je n'ai rien… un pauvre!

Elle se souvient encore de sa jeunesse et des idéalistes qui ont défilé pour construire le socialisme dans les régions reculées de la Russie. Le gouvernement leur a menti:

Ils ne se sont jamais rendus dans les Terres Vierges, ils ont été envoyés dans la taïga quelque part pour construire un chemin de fer, traînant des rails sur le dos, jusqu'à la taille dans de l'eau glacée. Il n'y avait pas assez de machines… Tout ce qu'ils devaient manger étaient des pommes de terre pourries, alors ils ont tous eu le scorbut. Mais ils l'ont fait! Il y avait aussi une fille qui les voyait partir, pleine d'admiration. Cette fille était moi. Mes souvenirs… Je refuse de les donner à quiconque: ni les communistes, ni les démocrates, ni les courtiers. Ils sont à moi! Tout à moi!

Maintenant, une mise en garde: on me dit que beaucoup de Russes n'aiment pas Alexievitch. On m'a dit ceci: «Cette dame appartient à la catégorie des personnes qui aiment la vérité et démontrent leur amour tous les jours et toutes les nuits (jusqu'à ce que quelqu'un les voit dans le noir).» Je ne sais pas très bien si cela signifie que elle est coupable (à leurs yeux) de lissage moral, ou aussi d'étirer la vérité. Je suis impatient d'entendre les lecteurs russes de ce blog sur ce point.

Cela dit, si l’on suppose que les éléments cités ci-dessus sont vrais et exacts (en ce qu’ils représentent fidèlement les opinions d’un médecin de l’époque soviétique), cela en dit long sur non seulement le caractère russe, mais aussi la nature humaine.

Le médecin a préféré la vie soviétique parce que cela lui donnait un sens, un but, une identité et un ordre. Peu lui importait que cet ordre implique un massacre de masse et l'archipel du Goulag. Ou pour être précis, ça importait, parce qu'elle sait qu'elle ne peut tout simplement pas nier son existence. Mais elle la compartimente de telle sorte que ces horreurs ne puissent pas altérer la perfection de ses souvenirs soviétiques.

On pense au témoignage de certains prisonniers libérés qui, après avoir passé la majeure partie de leur vie en prison, découvrent après leur libération qu'ils ne peuvent pas faire face à la liberté. J'ai pensé à ce que cela a dû être pour les Blancs du sud des États-Unis après avoir perdu la guerre civile. À un certain niveau, ils devaient savoir que tout l'ordre social et économique ne pouvait exister qu'au prix d'une injustice monstrueuse. Pourtant, sa nostalgie était sans aucun doute puissante, voire écrasante, de la même manière que le Dr Pogrebitskaya aspirait avoir le monde soviétique de retour. C’est une observation banale, je suppose, mais voici ce qui m’intéresse dans ces affaires: j’espère que, tout comme Pogrebitskaya, de nombreux habitants du Sud n’auraient pas été en mesure de justifier l’instauration de l’esclavage. Mais comme Pogrebitskaya, ils l'auraient partitionnée de manière à ce que cela ne contamine pas leurs souvenirs du désir de ancien régimeet ses certitudes. Je ne peux pas le dire avec certitude, mais je crois que c'est possible.

Remarquez que je ne dis pas que cela rend Progrebitskaïa ou l’un de mes Confédérés postérieurs présumés au-delà de tout jugement. Pas du tout. Je dis que le cœur humain est incroyablement complexe et complexe.

D'après mon expérience personnelle, les documents que j'ai lus dans ce livre sont assez pertinents pour dire combien de catholiques ont vécu le scandale de l'abus sexuel. Je n'ai jamais pu comprendre pourquoi tant de catholiques ordinaires semblaient épargnés par cela, alors même que tous les médias en parlaient. Pourquoi ils n'ont pas exigé d'aller au fond des choses, d'insister pour que leurs évêques et leurs prêtres aient des comptes à rendre. Ma conviction a toujours pas été qu'ils étaient (sont) intentionnellement indifférent aux souffrances des victimes et de leurs familles. Au contraire, ils ne pouvaient pas admettre dans la plénitude de leur imagination les horribles faits du scandale, car ils devaient préserver les idéaux sur lesquels reposaient une si grande partie de leur vie. Ils ressemblaient donc au docteur soviétique nostalgique en ce sens qu’ils pouvaient reconnaître que quelque chose tournait terriblement mal et que des innocents ont souffert, mais ils l’ont minimisé ou, d’une autre manière, compartimenté pour se protéger émotionnellement et psychologiquement.

J'ai aussi vu ce travail dynamique se dérouler dans les familles. Je pense à une amie de mon âge scolaire dont la mère était un alcoolique violent, mais qu'il adorait, car avec son père hors de propos, elle était tout ce qu'il avait. Il avait besoin d'elle pour être une bien meilleure mère qu'elle ne l'était, alors il a supprimé les parties vraiment effroyables d'elle dans le récit de sa vie.

Quoi qu'il en soit, si vous êtes vraiment décontenancé, même à cette date tardive, pensez à la façon dont n'importe qui pourrait voter pour Trump, pensez à Dr. Pogrebitskaya. L'autre jour, dans un article sur le livre dans cet espace, j'ai cité un Russe anonyme qui affirmait qu'il (elle?) Aspirait à la grandeur de l'Union soviétique, même s'il était trop jeune pour s'en souvenir. Il sait que son pays était génial. Ce n'est plus. Les gens peuvent endurer beaucoup de douleur et de difficultés s'ils croient qu'ils font partie de quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes. Et il sera facile - trop facile - de faire confiance à ces politiciens qui disent qu’ils le récupéreront pour eux.

D'autre part, les politiciens et les dirigeants qui croient que l'ensemble de la politique élabore des politiques visant à maximiser l'efficacité et le confort matériel devraient également en tirer les leçons. Il est toutefois intéressant de réfléchir aux raisons pour lesquelles le projet de construction d'une Europe unie à travers l'Union européenne n'a pas capturé l'imagination des peuples de l'Europe (à l'exception des élites eurocratiques). Est-ce parce que l'UE est un empire non uni par le sang ou par la religion (et que le communisme soviétique était une forme de religion)? George Weigel parle de ce problème dans son petit livre Le cube et la cathédrale.

Personne ne meurt pour un cube, donc personne ne vit pour lui non plus.

MISE À JOUR: Certains d'entre vous ont demandé comment une femme de 57 ans aurait pu être une «fille de Staline» étant donné que le dictateur est décédé dans les années 1950. J'aurais dû mentionner que les entretiens dans le livre d'Alexievitch avaient également eu lieu de 1991 à 2012. Il n'y avait pas de date fixée pour l'entretien avec le médecin. Si elle avait été interviewée en 1991, cela aurait signifié qu'elle était née en 1934.

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