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Hong Kong, République populaire de Chine

Aujourd'hui, je vais me laisser prendre par une série de VFYT que je n'ai pas encore publiés. En voici une de Thanksgiving. Le lecteur écrit:

Vous trouverez ci-joint une photo de ce qui est pour ma famille un repas de thanksgiving traditionnel: extrait du Népal 21, le restaurant dont mon père est partenaire. Sur la photo, on trouve des boulettes de momocha croustillantes et cuites à la vapeur: remplies de viande d’autruche saine, bien que préparée autrement de façon traditionnelle. Cela a donné le ton pour les plats principaux du restaurant que nous avons ensuite appréciés: ailes de poulet frites népalaises ramassées aux pointes, marinées dans des herbes népalaises, si juteuses, mais frites (dans une huile saine), si croquantes à l'extérieur; Pizza népalaise - tous les plats que l'on peut trouver au Népal, mais avec une touche qui convient au goût contemporain des petits en-cas plus sains. À la table, il n'y avait pas que des relations de sang, mais aussi des amis de la famille très proches d'autres cultures (chinoise et népalaise). C’est ainsi que nous avons célébré l’action de grâce en tant qu’expatriés: mon frère et moi avons passé notre enfance à Hong Kong, mais nous vivons maintenant ailleurs, c’était donc une réunion vraiment significative.

Je pourrais écrire beaucoup plus à ce sujet, même sur ce que signifie être un expatrié américain et sur la façon dont mon père, désormais libéral, continue d’accueillir et de rassembler à sa table des personnes de tous les horizons, ce qui est si intéressant. La conversation et à bien des égards pourrait également être un élément de l’option Benoît, mais ce texte a déjà l’air trop long!

Trop long? Pas du tout! J'ai demandé à l'écrivain de continuer. Elle a eu la gentillesse de raconter une histoire merveilleuse en commençant par cette préface:

Comme les antiquités sont transmises, les meubles de l'esprit le sont aussi. Je ne suis pas né dans un milieu de culture où cela a été transmis à travers des histoires de générations d'expérience, alors je construis des meubles à partir de ce que j'ai hérité. Oui, j'ai grandi en tant qu'expatrié, mais ma thèse principale, par exemple, remettait en cause la consommation occidentale de symboles "étrangers". Mon alma mater a indiqué que ce n'était pas une bonne voie à suivre pour les étudiants de troisième cycle. Je me suis donc rendue à un endroit où je pouvais faire cette recherche et combler les lacunes que j'avais manquées. Je ne recommanderais jamais à qui que ce soit de suivre mon chemin qui continue à être ostensiblement semé d'incertitude, mais ce que je peux dire de l'expérience que j'ai acquise de le suivre jusqu'à présent, c'est qu'il n'y a pas de réponse facile à aucun des problèmes qui affligent la culture occidentale à cette fois. Et oui, j'ose écrire «culture occidentale» - mais ensuite, j'écris aussi sur l'héritage «étouffant?!» Du «meuble de l'esprit». À ceux qui sont occupés à jeter les bébés et l'eau du bain, je leur demande: décrivez ce que vous jetez. Je pense que c'est un manque de connaissances qui a abouti à la situation actuelle. Et si jamais je me fatigue intellectuellement, je me demande si je suis même proche de l'illustration du savant comme quelqu'un qui peut lire Homère avec les pieds sur l'aile (c.-à-d. Si bien informé qu'il ne nécessite pas l'aide de références multiples), et Je ne le suis pas, je ressens mon manque et je suis inspiré pour continuer. Les Victoriens, qui défendaient l’éducation pour tous, n’avaient pas perdu la tête. Nous devons relire Ruskin et Arnold Culture et anarchie. Il est étonnant pour moi que les Victoriens aient une telle réputation aujourd'hui - comme si, à cause de l'eau du bain de l'impérialisme, il n'y avait pas de bébés. Pourquoi des opinions politiques partisanes aveuglément noient-elles d'autres connaissances à notre époque? La philosophie classique enseigne la modération (méfiance d'aller aux extrêmes). Mais cela est également ignoré. Je trouve la philosophie classique importante même pour la compréhension de la foi: cela peut être augmenté lorsque le lien entre cette philosophie et la pensée des pères de la première église est perçu. La foi requiert également des connaissances et est également exposée à la tentation des extrêmes et de la pensée facile. La pièce que j'ai écrite ci-dessous répond à cela.

Elle continue:

Il y a quinze ans, le grand géographe Jovan Cvijić a déclaré s'être établi au milieu de la route («na sred drumu»). Inspiré par ses paroles, j’appellerais plutôt cela un carrefour entre l’Est et l’Ouest, voire éventuellement au-dessus de l’Est et de l’Ouest, pour emprunter le titre d’un célèbre livre serbe. Je me sentais lié à une telle topographie.

J'ai grandi comme un «œuf», un terme qui plaît aux Occidentaux qui se sont complètement assimilés à la vie à l'Est (pour moi, c'était Hong Kong; le terme désigne ma couleur de peau extérieure, mais aussi mon identité intérieure en tant qu'Asie. ). Tout récemment, je suis rentré à Hong Kong pour la première fois depuis des décennies. Le voyage a été incroyablement court et a été marqué principalement par les repas exceptionnels, notamment le déjeuner de Thanksgiving, organisé par mon père.

Mon père est un expatrié indépendant, ce qui signifie que nous n'avons pas habité dans les enclaves américaines ni même adhéré à ce club. Au lieu de cela, nous étions membres du Ladies 'Recreation Club (LRC), pour citer un exemple de contraste. Tous les soirs, nous mangions du riz au dîner, accompagné de plats chinois, thaïlandais et philippins. Il y avait des amahs et le temps, j’ai regardé dans le miroir comme un enfant et étais surpris de voir que je n’étais pas asiatique. Le thaï de ma mère (qu’elle a appris d’un ami) nous a conduits dans des endroits en Thaïlande où mon frère et moi avons découvert qu’il existait un langage de bonne volonté lorsque nous jouions avec des enfants thaïlandais, dont certains dans ces pays. jours avaient jamais vu les Blancs avant.

À mon avis - et malgré le fait que les temps ont radicalement changé depuis cette époque - beaucoup de gens cosmopolites pensent comprendre le carrefour du monde, mais en gardent un mirage intellectuel dans leur esprit. J'ai toujours douté qu'ils puissent supporter les vents violents qui, dans la pratique, soufflent sur des maisons qu'ils prétendent comprendre mais dans lesquelles ils ne vivraient jamais. Je me considère différente parce que je n'ai jamais eu le privilège de me comprendre d'abord: la croissance et l'expérience changent constamment la photo que j'ai de moi-même et je reste curieux des autres peuples et des autres cultures.

En grandissant, mon frère et moi regardions des personnalités hébergées à Hong Kong, souvent emmenées sur des bateaux privés dénommés jonks - la vue spectaculaire sur les énormes bâtiments qui disparaissent à mesure que l'océan se développe, nous amenant aux cargos et aux bateaux de pêche chalutages étendus, puis aux îles. Pendant ce temps, ces personnalités resteraient dans la partie couverte des jonques, parlant de la difficulté de prendre un taxi dans une ville lointaine. Je regarderais les meilleurs plats offerts aux invités qui jetteraient un coup d'oeil, par exemple, aux yeux de poisson, au bâillon et refuseraient de prendre une bouchée, se moquant des spécialités locales convoitées. Je doute que cela se produise beaucoup plus, que ce soit avec des émissions comme Bizarre Foods ou la tendance contre le gaspillage alimentaire. Mais je parle toujours à des gens qui ne connaissent qu'une ou deux langues et qui ont formé des opinions sur des lieux où ils ne se sont jamais fondés sur une image politique ou économique: aucun intérêt pour la littérature, aucune connaissance des adages, blagues, passe-temps locaux.

Comment pouvons-nous prétendre connaître une culture si nous n’avons pas interagi avec elle et posé des questions - et peut-être même posé les questions à poser pour commencer? Hans Georg Gadamer dans Vérité et Méthode écrit à propos de l’importance de comprendre la nature de la dialectique, c’est-à-dire le questionnement.

Il est important de noter que Gadamer écrit que la dialectique est la quête non pas de faire ressortir les faiblesses de ce qui est dit, mais de faire ressortir sa force. C'est une forme d'herméneutique, un don et une prise - une expérience qui révèle l'illusion d'idées selon laquelle quelque chose peut être complètement connu. Dans une conversation réussie, tous ceux qui y sont engagés tombent sous l'influence de la vérité de l'objet et sont donc liés les uns aux autres dans une nouvelle communauté. En d'autres termes, une conversation réussie est l'endroit où ceux qui y prennent part sont transformés. "Une conversation authentique n'est jamais celle que nous voulions mener", écrit Gadamer. Il explique en outre la signification de l'intention et du but du jugement.

Tout cela pour dire: je me méfie d'une explication unique de la culture. C'est là que je trouve le cosmopolite autoproclamé transparent lorsqu'il me rencontre et me dit «tout sur», «les Croates», «les Grecs», «les libéraux», les «conservateurs», etc.

Quand notre famille allait au LRC, mon père bavardait avec les serveurs. Il est devenu ami avec un cher Népalais appelé Shiva, qui nous a ensuite invités dans son petit restaurant lors de son ouverture dans le Chung King Mansions. Ces "manoirs" étaient en réalité une ville fortifiée au milieu d'un important pôle touristique. Pour entrer, nous devions passer devant une pléthore de minuscules boutiques vendant des marchandises illicites, des appareils électroniques bon marché, du tissu pour saris et des bijoux douteux, puis monter dans un ascenseur minuscule éventuellement coincé à côté de prostituées, escalader des détritus dans les sorties de secours rejoignant les bâtiments, prendre un autre ascenseur, etc. Là, dans ce restaurant, nous avons essayé pour la première fois des boulettes népalaises.

Quelques années plus tard, mon père a baptisé ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de Soho de Hong Kong (sud de Hollywood Road) et conçu pour le premier restaurant népalais haut de gamme de Shiva Hong Kong, avec quelques antiquités de choix montées sur les murs et la cuisine visible à travers une fenêtre. Mon père brille de mille feux en tant qu'hôte et il a ensuite conçu et conceptualisé une série d'autres restaurants et bars. L'un d'entre eux était un «fantasme chinois des années 1920» avec des vitraux, de grands tabourets en cuir au bar, une belle musique chinoise du tournant du siècle… Mon père utilise beaucoup le mot «fantaisie» pour décrire ses créations. Les fantasmes ne cessent de changer. N'étant plus connecté au premier restaurant népalais, il travaille cette année en tant que partenaire et avec son épouse sur Nepal 21: il propose des versions saines et bien proportionnées de la nourriture traditionnelle népalaise. Par exemple, les raviolis pourraient être remplis de viande d’autruche au lieu d’agneau; les ailes de poulet népalaises (qui existent) sont frites dans des huiles saines. Il y a même une petite "pizza népalaise". Lorsque je suis retourné pour Thanksgiving cette année, à la table de notre repas de Thanksgiving népalais, il n'y avait pas que quelques membres de notre famille, mais aussi des amis de la famille de différents âges, origines et cultures. C'est ainsi que j'ai été élevé pour voir ma famille et que la tradition s'est perpétuée de manière locale.

Une fois, j’ai fréquenté un pensionnat dont le chef était toujours un révérend protestant qui nous rencontrait des «filles» par groupes de trois au moins une fois par semestre, le pied levé sur un tabouret de goutte. Avant les repas, où les «filles» étaient toutes assignées à des tables différentes chaque semaine pour différentes compagnies, le directeur nous demandait de rester debout pendant qu'il priait: bonne nourriture, bons amis, nous rendons grâce au Seigneur.

C'était une prière simple, mais qui me revient encore et encore. Il est vrai que, si la nourriture sert à la subsistance, il est facile lorsqu'on lui donne les moyens de se livrer à un hédonisme inutile, mais il est également vrai que casser du pain délicieux en bonne compagnie est une tâche qui dépasse tout simplement le plan physique.

Donc, avoir été élevé par un père qui invite toutes sortes de gens à manger - que ces personnes partagent les mêmes convictions, m'a donné une leçon sur le potentiel de la bonne volonté, une image d'une société idéale, bien que je doive dis que je ne sais pas qu’elle peut exister en dehors de Hong Kong (des souvenirs d’Edward Said suggèrent qu’elle aurait pu exister au Caire il ya un siècle).

Comme le dit le grand classique victorien Benjamin Jowett à propos de Phèdre de Platon: "Il s'agit d'une image, pas d'un système, mais d'une image qui est pour la plupart une allégorie et une allégorie qui laisse transparaître le sens". Le récit du repas partagé peut être une figure de style. La personne qui veut comprendre doit questionner l'horizon de la question, écrit Gadamer, et aller au-delà de ce qui est dit.

Il ne suffit pas de s'asseoir à table. Il doit y avoir une volonté d'entrer dans une expérience et d'être changé, une volonté d'aller dans les coulisses pour récupérer le bien qui est partagé. Peut-être que la clé de ceci est dans «l'amitié» de la prière.

Il serait possible à ce stade de faire de la poésie sur la noblesse pour qu’elle soit amicale avec tout le monde: cultiver une ouverture simple envers les gens de tous les horizons, un intérêt sincère à les écouter et à faire ressortir leurs points forts. Il serait possible de s’adonner au pathétique et de décrire les émotions complexes qui apparaissent lorsque nous voyons les forces et la beauté d’une personne à laquelle nous ne sommes pas enclins ou que nous éprouvons une montée d’amour qui surpasse les lacunes, et de citer à ce propos le livre de Chesterton «On Mending and Mettre fin aux choses ".

Mais il y a un dicton ici sur les terres cartographiées par Cvijić (même s'il n'est pas observé) qui dit que les repas ne doivent être partagés qu'entre amis. L'histoire de cette route sur laquelle des maisons ont été construites a inspiré cette leçon. La bonne volonté est plus difficile de voir où elle n'est pas mutuelle. Je mentionne cela pour attirer l’attention sur les limites de l’allégorie et, espérons-le, pointer derrière ou au-dessus si l’illustration a bien servi son objectif. Ce que j’ai appris de mon père, c’était cette intention de bonne volonté envers les rassemblements, mais aussi la notion selon laquelle les contextes concrets, voire la vision, pourraient continuer à changer au fil des ans - et à ne pas craindre ce changement; plutôt que de m'engager à nous adapter continuellement à l'objectif recherché (ici, je cite indirectement le Tao Te Ching).

Dans une dernière illustration - si je peux terminer sur une note abstraite, un très cher ami à moi qui a dirigé la triste fermeture de Honeychurch Antiques à Hong Kong m'a dit lors de ce voyage: «L'inquiétude trouble notre vision et complique les choses. Si nous pouvons nous libérer, nous verrons le chemin. "

* Le livre mentionné dans le premier paragraphe est Iznad istoka i zapada.

Quels lecteurs étonnants a ce blog. Je vous remercie! Revenez sur ce site aujourd'hui pour plus de VFYT.

Voir la vidéo: Axis : quand votre table à manger se transforme en baby-foot (Décembre 2019).

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