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Debout Athwart à Standing Rock

Le soir du 20 novembre, près de Cannon Ball, dans le New Hampshire, environ 400 membres de la tribu des Sioux de Standing Rock et leurs partisans ont tenté de traverser le pont Blackwater sur l'autoroute 1806 pour protester contre la construction du pipeline d'accès Dakota. S'il était achevé comme prévu, le pipeline acheminerait du pétrole sous la seule source d'eau potable de la tribu, le lac Oahe, sur la rivière Missouri.

Selon le département du shérif du comté de Morton, le pont avait été fermé en raison de problèmes de sécurité liés aux incendies provoqués par les manifestants à la fin du mois d'octobre. En effet, deux véhicules incendiés ont obstrué le passage. Les manifestants ont déclaré qu'ils voulaient simplement dégager le pont pour permettre aux véhicules d'urgence d'accéder directement à la réserve. Ils craignaient également que les autorités ne cherchent à les enfermer hors du chantier de construction, situé sur une propriété privée juste à la limite nord de la réserve.

La méfiance entre les manifestants et la police montait depuis le 1 er avril 2016, lorsque LaDonna Brave Bull Allard avait créé Sacred Stone Camp, un centre de résistance au pipeline. Deux camps de débordement ont été installés près du chantier de construction, alors que le nombre de manifestants a augmenté pour atteindre 4 000 personnes. Beaucoup d'entre eux étaient des Amérindiens d'autres tribus qui avaient voyagé pour montrer leur soutien. D'autres étaient des militants de l'environnement et de la justice sociale. Au cours du week-end de la fête du Travail, les forces de sécurité privées ont confronté les manifestants qui entraient dans la zone de construction avec des chiens de garde et du gaz poivré. Par la suite, au moins six personnes ont été traitées pour des morsures de chien.

À la fin du mois d'octobre, la police en tenue antiémeute a dégagé un quatrième camp établi directement sur le tracé du pipeline. En début de soirée, la température avait chuté jusqu'à 20 degrés. Les manifestants avaient allumé plusieurs incendies, par chaleur ou en signe de protestation, ou les deux. Les tensions ont augmenté. Les agents ont tenté de dégager les manifestants avec des tuyaux d'incendie, des balles en caoutchouc et du gaz lacrymogène. Plusieurs manifestants ont été légèrement blessés et ont été soignés dans un hôpital local. Une pierre lancée a envoyé un officier à l'hôpital avec une blessure à la tête. Une jeune femme a été sérieusement blessée au bras, ce que certains témoins ont attribué à une grenade à commotion cérébrale. Le département du shérif a nié l'utilisation de ce type d'appareil et a signalé que les manifestants avaient jeté des cartouches de propane non utilisées aux agents.

Comme dans tous les cas précédents, les agents ont affirmé avoir agi de manière appropriée pour se protéger et protéger leurs biens contre des manifestants agressifs; les manifestants ont accusé la police «militarisée» de réagir de manière disproportionnée.

Hé bien oui. On peut pardonner à ceux qui travaillent de mieux en mieux et qui ne préfèrent pas se laisser casser par des pierres ou des bidons de propane d'utiliser les équipements de protection disponibles. Et les Sioux de Standing Rock, inquiets des fuites de pétrole brut dans leurs réserves d’eau et indignés par la profanation de lieux sacrés, disposaient de moyens juridiques limités pour résister à ce projet conçu pour générer des milliards de dollars de pétrole. Les témoins impartiaux ont tendance à être rares en première ligne d'un conflit comme celui-ci.

Chaque groupe important de manifestants a ses têtes brûlées et ses militants dévoués disposés à en prendre un pour la cause. Des images de tuyaux d'incendie, de chiens et d'une force irrésistible opposant une résistance sans armes rafraîchissent à jamais les anciennes blessures nationales. Naturellement, les activistes comparent ce conflit aux batailles des droits civils de 1963. Les Sioux de Standing Rock ont ​​besoin d'argent et de soutien moral pour mener leur bataille, et rien ne stimule les dons comme l'indignation internationale alimentée par une couverture médiatique constante. Les groupies de protestation et les célébrités en lice viennent avec le territoire et peuvent même être utilisées à bon escient. Depuis leurs premiers contacts avec les États-Unis, la résistance armée et la coopération résignée se sont révélées désastreuses pour la souveraineté et le bien-être matériel des Amérindiens.

Pourtant, les mentalités américaines ont radicalement changé depuis 1973, lorsque des activistes du Mouvement indien américain ont échangé des coups de feu avec les Marshals américains à Wounded Knee, S.D. En septembre, le président Obama a félicité les manifestants de se faire entendre et a promis de soutenir le règlement du conflit de manière "à l'écoute des traditions des premiers Américains". La procureure générale Loretta Lynch a refusé de rencontrer Jonathan Thompson, directeur exécutif du National. Sheriffs 'Association, afin de discuter des difficultés rencontrées par les agents sur place, tandis que le ministère de la Justice a ordonné au procureur américain local de ne pas intervenir pour soutenir le shérif du Dakota du Nord, Kyle Kirchmeier.

Une fois terminé, le pipeline Dakota Access, d’un coût estimatif de 3,7 milliards de dollars, transportera environ 450 000 barils de pétrole brut hydrofraqué par jour depuis les champs de Bakken, dans le nord-ouest du Dakota du Nord, en direction sud-est vers des réservoirs situés à proximité de Patoka (Illinois). Fin novembre, le principal contractant, Dakota Access, LLC, une filiale de Energy Transfer Partners, basée à Dallas, a annoncé que le projet était achevé à 87%.

Lorsque le pipeline approchera du site contesté du lac Oahe, près du confluent des rivières Missouri et Cannon Ball, il aura déjà franchi cinq voies navigables importantes: la rivière Little Knife, la rivière Missouri, le ruisseau Cherry, la rivière Little Missouri et la rivière Heart. Le tuyau d'acier de 12 à 30 pouces doit être posé à au moins 60 pouces sous les routes et les ruisseaux et coulerait entre 90 et 150 pieds sous le lac Oahe. Le risque de fuite d'huile dans les réserves d'eau est extrêmement faible.

Pourtant, des pipelines se rompent et le risque est suffisant que le Corps d'armée de l'armée, dans le cadre d'une évaluation environnementale, ait rejeté un tracé proposé précédemment, qui traversait la rivière Missouri à une dizaine de kilomètres au nord-est de Bismarck et se poursuivait à l'est de la réserve de Standing Rock. Peut-être la densité de population a-t-elle joué un rôle important dans la décision du corps d'armée, ou la route refusée - environ dix milles plus longue que la route contestée - posait des problèmes d'ingénierie uniques. Du point de vue des Amérindiens, le plan doit avoir reflété le racisme environnemental ou au moins l'hypothèse que les populations rurales pauvres ne peuvent pas se battre.

Naturellement, les militants écologistes ont tenu à associer leurs causes, en particulier le changement climatique, à la bataille de Standing Rock. Il ne fait aucun doute que certaines des organisations les mieux financées ont fourni des conseils et une assistance juridique. En dehors des préoccupations liées à la justice environnementale, les activistes du climat s'opposent au pipeline d'accès Dakota pour la même raison qu'ils s'opposent à Keystone XL: il va amener le combustible fossile sur le marché pour le vendre et le consommer, produisant ainsi des gaz à effet de serre contribuant au changement climatique. L'abondance facile fait baisser les prix et diminue l'incitation à conserver et à innover. Pourtant cette huile volonté arriver sur le marché d’une manière ou d’une autre, et un pipeline moderne fournit la voie la plus propre et la plus sûre tout en espérant que nous passons à des technologies plus propres.

À la base, cette lutte semble porter sur d’anciennes questions de souveraineté et de respect. Alors que les manifestants s’appelaient eux-mêmes «protecteurs de l’eau», une grande partie de leur colère concernait la possible profanation de sépultures et d’autres lieux sacrés des Sioux.

Le pipeline prévu n’empiète pas sur la réserve. Au contraire, il traversa le Missouri à un kilomètre en amont de la limite nord de la réserve. Quand ils ont franchi cette limite, les manifestants ont envahi une propriété privée - une partie de la même terre cédée aux Sioux par le Traité de Fort Laramie de 1868, pour être ensuite cédée onze ans plus tard, avec les Black Hills du Dakota du Sud renégociation après la grande guerre sioux.

Le 27 juillet, la tribu des Sioux de Standing Rock a intenté une action en justice contre le Corps of Engineers, dans le but d'interrompre la construction du pipeline. Le 2 septembre, pour appuyer leur demande d'injonction préliminaire, les avocats de la tribu ont soumis des documents censés montrer que le pipeline détruirait les lieux de sépulture des Sioux et d'autres lieux sacrés manqués lors de la dernière enquête archéologique. L'équipe juridique de la tribu a toutefois affirmé que ces sites pourraient avoir été détruits de manière préventive par la poursuite des travaux de construction.

Les supporters du pipeline ont fait valoir que la route longeait un corridor énergétique existant qui avait déjà détruit tous les sites archéologiques sur son passage. Quoi qu’il en soit, à la suite d’une audience tenue le 9 septembre, le juge de district américain James Boasberg a rejeté la requête.

Néanmoins, le Corps of Engineers et les ministères de la Justice et de l'Intérieur ont suspendu le projet sur les terres fédérales limitrophes du lac Oahe et ont demandé l'interruption volontaire de toutes les constructions dans la région afin de laisser le temps nécessaire à leur étude. Invoquant des pertes financières lourdes et irrécupérables, Energy Transfer Partners a rejeté la demande.

Le 4 décembre, à la grande fête des activistes américains et de leurs alliés, le Corps des ingénieurs de l'armée américaine a annoncé qu'il n'accorderait pas la servitude permettant au pipeline d'accès Dakota de traverser la rivière Missouri sous le lac Oahe. Des itinéraires alternatifs doivent être envisagés.

Les partenaires de transfert d’énergie et les partenaires logistiques de Sunoco s’engagent à mener le projet à son terme sans aucune redirection. Nul doute qu'ils comptent sur l'aide d'une administration amicale de Trump. Cependant, bien que le président élu soit favorable à l'achèvement du pipeline, «achèvement» ne signifie pas nécessairement que le pipeline doit passer sous le lac Oahe. Donald Trump a un sens aigu des changements d'humeur du public. Peut-être un négociateur, par opposition à un décideur politique ou à un idéaliste, peut-il aider à élaborer une solution acceptable pour les Standing Rock Sioux et acceptable pour toutes les autres parties, à l'exception des activistes du climat, qui décourageront tout accord autorisant la poursuite du projet.

Les Sioux ont toutes les raisons de rester méfiants. Dans Custer est mort pour vos péchés: un manifeste indien»L'écrivain sioux Vine Deloria Jr. a écrit ceci: les rivaux excorisants des présidents américains à la guerre froide avaient trahi et prêché l'importance de respecter les engagements internationaux:« Les Indiens se moquent de rire lorsqu'ils entendent ces déclarations. Les États-Unis doivent encore signer un traité ou un accord avec les Indiens, alors que le gouvernement des États-Unis a signé plus de quatre cents traités et accords avec des tribus indiennes. Il faudra encore un siècle à la Russie pour conclure et annuler autant de traités que ceux que les États-Unis ont déjà violés. "

Avec l'ordre de construction arrêté par le Corps, les manifestants amérindiens ont gagné une escarmouche. Leurs gens sont déjà venus ici. Leurs puissants adversaires se regroupent. L’hiver meurtrier du Dakota du Nord s’installe. Des groupies qui ont été accusés d’avoir traité la manifestation comme un homme brûlant disparaîtront. Les anciens combattants qui manifestent retourneront au travail, à l'école et à leur famille. L'attention des médias et l'attention du public vont changer.

Mais les membres de la tribu des Sioux de Standing Rock sont chez eux. Les manifestants les plus engagés ont promis de maintenir leur camp de protestation. Peut-être qu'à notre époque, les médias sociaux et la couverture sans fin des informations - aussi partisans que superficiels et manquant de sympathies élargies au contexte et de prise en compte honnête des péchés du passé, pourraient apporter quelque chose de plus durable que la victoire des Sioux à Little Bighorn.

Le dernier roman de Henry Chappell est Nous nous sommes tus silencieux (2013). Il habite à Parker, au Texas.

Note de l'éditeur: Dans un cas, l'orthographe du lac Oahe a été corrigée depuis la publication de cet article.

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