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Quand les SWAT sont des routines

Dans son documentaire Ne pas résisterCraig Atkinson décrit la militarisation de la police aux États-Unis. Atkinson s'est intégré à de nombreuses équipes SWAT à travers le pays et les a suivies dans leurs déploiements réguliers.

John Payne a interviewé Atkinson par téléphone en novembre et la conversation a été modifiée pour en améliorer la longueur et la clarté.

John Payne: Qu'est-ce qui vous a inspiré pour faire un film sur la militarisation de la police?

Craig Atkinson: Mon père était policier et je pense que cela a beaucoup influencé ma curiosité. Il a été officier du SWAT pendant 13 ans, à la fin des années 80 et au début des années 90, ce qui m'a permis de constater que les choses avaient changé. À la suite de l’attentat à la bombe du marathon de Boston, par exemple, il me tenait à l’esprit quand je regardais comment la police traitait la communauté alors qu’elle continuait de rechercher les frères Tsarnaev.

Ils étaient lourdement armés avec du matériel et leur approche vis-à-vis de la communauté les faisait ressembler davantage à une force d'occupation. La productrice Laura Hartrick et moi-même sommes allés à Boston et avons interviewé des personnes qui ont vécu cela. Ils nous ont dit qu'ils avaient été emmenés de force chez eux et détenus pendant au moins quatre heures, face contre terre, sans jamais expliquer pourquoi. être détenu. Aucune accusation n'a par la suite été déposée contre ces personnes.

J'étais très curieux de savoir d'où venait tout cet équipement. Nous avons ensuite eu la chance de tourner à Concord, New Hampshire, où nous avons vu un groupe de militants manifester contre l'acceptation de fonds fédéraux pour l'achat d'un véhicule blindé.

JP: Bien sûr, au moins dans ce cas, les personnes qu'ils poursuivaient étaient en réalité des criminels violents qui constituaient une menace pour la sécurité publique. Ce n'est vraiment pas le cas dans la plupart des raids SWAT, n'est-ce pas?

CALIFORNIE: Bon, c'est tout.

Il y a de nombreuses raisons d'être lourdement équipé de cette manière. Les événements terroristes en seraient un. Je montre tout le temps aux gens la fusillade dans la discothèque Pulse, où ils ont utilisé un véhicule blindé pour percer un trou sur le côté d'un mur, puis libérer des otages.

Nous avons continué à nous dire tout le temps que cet équipement allait être utilisé pour un événement terroriste ou une prise d'otages ou pour un homme armé barricadé. Ensuite, chaque fois que nous avons procédé à un mandat de perquisition, c'était pour des drogues. Nous avons fait une demi-douzaine de raids en faisant le film. Une fois, nous avons trouvé un bol d'herbe. Tout le temps, en détruisant la maison et en arrêtant les gens pour de petites quantités de drogue.

Un rapport de l'ACLU indique que 80% des déploiements de SWAT concernent des mandats de perquisition et que si vous examinez les mandats de perquisition, la grande majorité d'entre eux concernent des infractions en matière de drogue non violente. De toute évidence, il est un temps où vous avez réellement besoin de cet équipement, mais nous avons continué à le voir et à le voir utilisé pour des infractions de faible niveau.

JP: Cela m'amène à ma prochaine question. Dans le film, vous n'avez aucune tête qui parle décrivant ce qui se passe, il vous suffit de vous intégrer à ces forces de police et de voir ce qu'elles font. Une chose qui m'a surpris est la franchise avec laquelle la police était avec vous. Pourquoi pensez-vous qu'ils étaient si disposés à parler de ce qui est probablement un sujet controversé, du moins à la population en général? Est-ce que des officiers ont hésité à vous parler à cause de cela?

CALIFORNIE: Eh bien, nous avons été très honnêtes avec nos intentions et je pense que cela a contribué à donner le ton à nos relations avec les services de police. Nous n'arrêtions pas de dire que nous offririons une représentation authentique de tout ce que nous avions fait ensemble, et je pense qu'ils en profitaient pour ne pas avoir à les rééditer ou les rendre sensationnels.

Je pense que cela montre à quel point ces déploiements SWAT sont courants. Nous sommes allés faire un tour, nous avons perquisitionné une maison et récupéré un gramme et demi d'herbe, et l'équipe nous a dit que les mandats de perquisition de drogue ne valent en réalité que 50/50 et qu'ils ne trouvent des objets que dans 50% des cas. . Ce sont les types de normes dans lesquels travaillent certains services de police. Ce même département nous a également dit qu'il faisait 200 de ces raids par an, trois à quatre fois par jour. À l'époque de mon père, ils ont exécuté 29 mandats de perquisition au total au cours des 13 années où il était inscrit au SWAT, entre 1989 et 2002.

Dans le comté de St. Louis, chaque mandat de perquisition est exécuté par une équipe SWAT, et il existe de nombreux mandats de perquisition qui n'exigent pas ce niveau d'armement. Ils ont eu des problèmes à Saint-Louis pour avoir fait irruption chez eux pour violations du code, branchements illégaux d'essence, etc.

JP: Une grande partie du film concerne les équipes SWAT du comté de St. Louis, et de nombreuses images des manifestations et des émeutes de Ferguson sont également disponibles. Ce que vous avez vu dans le comté de St. Louis est-il commun ou s'agit-il d'une valeur aberrante?

CALIFORNIE: Eh bien, de nombreux départements à travers le pays déploient des équipes SWAT de manière très similaire aux comtés du comté de St. Louis qui ont des équipes à plein temps, qui utilisent SWAT au quotidien.

Mais lorsque je me rends dans des départements plus importants et que je vois la scène dans le comté de St. Louis, où ils vérifient Google Earth pour s'assurer qu'ils ont la bonne maison avant de la perquisitionner, de nombreux officiers le voient et disent les officiers qui manquent à leur devoir de ne pas avoir de plan en bonne et due forme avant d'entrer dans la maison. Partout au pays, de nombreux services de police vont consacrer une semaine ou deux à un déploiement SWAT particulier, afin de s'assurer qu'il est effectué en toute sécurité, de manière à respecter le plus possible la communauté.

Mais lorsque vous utilisez SWAT pour chaque mandat de recherche pour crime, vous n'avez pas le temps de planifier correctement. Vous pouvez avoir un dossier pour un jour qui a quatre, cinq ou six maisons à frapper.

Environ sept mois après que nous ayons édité les images de cette équipe SWAT vérifiant une adresse sur Google Earth, la même équipe a effectué une descente au mauvais endroit. Heureusement, personne n'a été tué, mais il est arrivé que des équipes SWAT fassent irruption dans la mauvaise maison et que quelqu'un finisse par mourir car elles ont saisi une arme pensant être attaquées.

Je pense juste que lorsque vous faites une descente dans les maisons 200 fois par an, vous ne faites pas le travail d’enquête approprié pour vous assurer qu’il est fait de manière juste pour la communauté, et cela ne fait que renforcer police injuste.

JP: Souvent, et pas seulement dans le comté de St. Louis, l'information selon laquelle les flics opéraient était fausse. Ils s'attendent à trouver de la drogue, mais pas, ou c'est beaucoup moins que ce à quoi ils s'attendaient, ou il y avait des enfants présents quand ils pensaient que ce n'était pas le cas. Est-ce seulement le nombre de raids qui explique cette mauvaise intelligence, ou y a-t-il d'autres facteurs en jeu?

CALIFORNIE: Pour obtenir un mandat de perquisition à l'époque de mon père, vous auriez à faire suffisamment d'enquêtes pour prouver votre cause avant d'entrer dans la maison. Vous feriez toute votre enquête et le juge ne vous donnerait pas un mandat de perquisition tant que vous n'auriez pas pu prouver que vous pouviez procéder à une arrestation de l'individu même si vous n'aviez pas trouvé d'objets interdits dans la maison.

Eh bien, cela a évolué et maintenant, c’est devenu la simple suspicion de stupéfiants. Le mandat de perquisition que nous avons exécuté en Caroline du Sud était basé sur le témoignage d'un informateur. Il s'agit donc d'une personne qui pourrait tenter de se soustraire à une accusation et qui est clairement incitée à fournir des informations aux agents. Nous avons participé au raid et ils n'ont pas trouvé ce qu'ils cherchaient.

C'était supposé être un pilier de la drogue; c'était un étudiant de 22 ans. Il était supposé être là tout seul. il était là avec ses parents, sa sœur et le bébé de sa sœur, âgé de quatre mois. Lorsque vous ne menez pas un travail d'enquête suffisant et que vous essayez d'entrer dans la maison aussi rapidement que possible afin de récupérer la contrebande pour pouvoir faire valoir son point de vue, il est clair que des erreurs sont commises.

C’est ainsi que, selon moi, nous avons assisté à l’expansion de la statistique citée dans le film: 3 000 raids par an dans les années 1980, alors qu’il ya actuellement entre 50 000 et 80 000 raids par an. Nous venons de voir cette incroyable escalade et il n’est pas difficile d’imaginer ce qui se passe lorsque vous appliquez des mandats.

Aujourd'hui, vous pouvez également saisir les biens à l'intérieur de la maison et les restituer directement à votre service de police. Fini le temps où vous preniez l'actif et le mettiez dans un fonds général pour la ville. Une fois que les autorités fédérales sont intervenues et ont créé le programme de «partage équitable», tant qu'un service de police compte un agent fédéral dans son groupe de travail, son service lui-même conserve 80% de l'argent et le gouvernement fédéral reçoit 20% du personnel. l'argent comme une commission.

Vous avez donc créé un incitatif financier pour permettre aux ministères de saisir ces actifs, et c'est ce que nous avons vu lors du raid décrit dans le film. La première chose qui a été dite lorsque nous sommes retournés au département de police de la Caroline du Sud était: «avons-nous saisi quelque chose?

JP: Était-ce le raid où le gars a été arrêté, il avait une entreprise de tondeuse à gazon et ils ont saisi l'argent qu'il allait utiliser pour acheter une autre tondeuse à gazon? Je me demande si vous pensez que ces officiers pensent qu’ils aident d’une manière ou d’une autre ce jeune homme ou sa communauté, ou s’agit-il uniquement d’un intérêt personnel?

CALIFORNIE: Je pense que les forces de l'ordre ont été conditionnées à penser que toutes les drogues sont le fléau de la société, et c'est ce qui détruit toutes nos communautés, ce sont les drogues. L'idée que la guerre contre la drogue est le devoir le plus important qu'ils puissent accomplir leur a été communiquée. Je pense que certains d'entre eux pensent que le fait de retirer de la drogue de la rue entraînera une réduction de la criminalité.

Je pense que le voile est rapidement levé et que beaucoup d'officiers avec lesquels nous sommes sortis semblaient être pris au piège, où un objectif descendant leur a été donné, les mettant complètement en contradiction avec leur communauté. Ils ont eu l'impression de ne pas rendre justice à la communauté en entrant dans les maisons, en arrêtant les gens pour de petites quantités de mauvaises herbes, en les mettant en prison et en créant tous les effets ultérieurs sur la vie de cette personne, puisqu'elle est maintenant passée en prison. système.

Je pense qu'il est difficile d'affirmer qu'il y a un avantage pour la société à enfermer une personne pour un gramme et demi d'herbe. Il devient de plus en plus difficile d'affirmer qu'il s'agit d'une véritable lutte contre la criminalité, en particulier à une époque où plusieurs autres États ont légalisé l'herbe. Je pense que nous avons vu exactement le contraire: l'incarcération de personnes est en train de détruire une communauté de nombreuses façons.

JP: Le film contient beaucoup d'excédents militaires, des MRAPs, des embuscades blindées protégées et d'autres types de véhicules blindés, et vous montrez comment ceux-ci se retrouvent entre les mains des forces de police locales. Je remarque souvent que ces ministères ne semblent pas avoir la moindre idée de ce qu'ils font avec cet équipement. Le gouvernement fédéral a-t-il besoin d'une formation quelconque ou est-ce juste «Remplir des formulaires et aller s'amuser»?

CALIFORNIE: En raison de la loi Posse Comitatus, le gouvernement fédéral ne peut pas former les agents de la force publique. La Garde nationale a été utilisée pour aider certains départements à apprendre à conduire les MRAP, mais aucune politique officielle n’exige de formation.

On raconte qu'un policier a récupéré l'un des MRAP à un dépôt militaire en Californie et, lorsqu'il le reconduit à la maison, ses quatre pneus s'éteignent car personne ne lui a dit que la vitesse maximale était de 45 mi / h. Les véhicules sont très lourds et ce frottement seul peut faire exploser les pneus. Il roulait à 75 mi / h sur l'autoroute et il s'est engouffré dans la circulation et s'est heurté de plein fouet à une personne qui venait de prendre un F-150 tout neuf. Vous ne pouvez pas écrire ce genre de choses.

Nous verrions des officiers ramasser de nouveaux MRAP dans les dépôts de l'armée et les ramener à la maison sans aucune formation ni aucune orientation de base. Il s’agit d’un véhicule dans lequel les officiers formés par l’armée conduisent pendant au moins 80 heures par semaine avant de les autoriser et d’envoyer les soldats en Iraq et en Afghanistan. Vous avez réduit ce nombre à zéro, et les ministères ne communiquent aucune statistique sur le déploiement des véhicules, leur mode de déploiement et ce qui se trouve à la maison. Les policiers ont été laissés à eux-mêmes pour déterminer comment ils souhaitent déployer ces véhicules dans leur communauté.

JP: L’une des parties les plus fascinantes du film concerne la formation proposée par Dave Grossman. Il fait beaucoup de choses extravagantes, du moins de mon point de vue, mais il dit qu'après avoir tué quelqu'un, il aura le meilleur sexe de sa vie. Je pense que c'est probablement la ligne qui se démarque le plus. Avez-vous senti un conflit moral chez Grossman, ou ses stagiaires, au sujet de l'utilisation d'une force meurtrière avec ce qui constitue fondamentalement de la joie?

CALIFORNIE: Dans un clip inédit de Dave Grossman, il a dit quelque chose de similaire. Il a dit qu'il y avait plusieurs façons de ressentir après avoir tué quelqu'un, mais si vous deviez choisir, il pensait que vous voudriez vous sentir bien. La satisfaction de toucher la cible sous le stress du combat est une chose pour laquelle vous devriez vous sentir bien. J'ai trouvé cela très déroutant, car j'ai toujours mis en doute l'efficacité de franchir la ligne et de devenir ce contre quoi vous vous battez. Il semble que ce soit la pente glissante sur laquelle ils se retrouvent s'ils commencent à apprécier réellement la violence dont ils ont besoin de temps à autre pour protéger la communauté.

Je me suis toujours demandé pourquoi nous n'enseignons pas aux officiers, s'ils doivent tuer, de le faire par sens du devoir: c'est regrettable quand nous le faisons, mais c'est néanmoins la tâche que nous vous demandons d'accomplir, et il devrait être traité avec beaucoup de respect et de soin.

Je pense que nous franchissons une ligne sérieuse lorsque vous interrompez l'humanité, comme le fait Dave Grossman, en apprenant aux soldats et aux policiers à tuer par un processus de désensibilisation, par la mémoire musculaire et par une réponse conditionnée. Si vous examinez la formation de Dave Grossman, il est inspiré par le fait que l'armée a utilisé le ratio de 15-30% de victimes de la Seconde Guerre mondiale pour l'améliorer à 90% au Vietnam, et l'a fait en enseignant à tuer avec de la pop. -up cibles et réponse conditionnée.

Il parle de la façon dont nous interrompons la partie du cerveau qui demande: "Est-ce que je devrais faire cela?" Cela peut être efficace dans les guerres, où vous devez vous affronter de manière continue avec l'ennemi, mais quand vous prenez cette pensée et l'appliquer à ce que les flics voient au jour le jour - qu'il s'agisse d'arrêts de la circulation ou d'appels de violence domestique, où on leur demande de désamorcer des situations - cela ne s'applique pas nécessairement.

Je signale tout le temps aux gens le policier qui vient d'être accusé d'homicide involontaire pour avoir tué et tué Philando Castile en juillet dernier dans le Minnesota. Il s’agissait de la personne qui mettait son portefeuille dans sa poche lorsque l’agent lui a tiré dessus à six reprises, alors qu’il avait un enfant de quatre ans sur le siège arrière de la voiture. Cet officier n'avait assisté à l'un des séminaires de Dave Grossman que deux mois auparavant.

JP: La dernière question, et je dois en quelque sorte poser la question: il y a des signes que la guerre contre la drogue est sur le point de disparaître, mais Donald Trump a été élu président et envisage de nommer Jeff Sessions comme procureur général, un guerrier contre la drogue et probablement un fan de la militarisation de la police comme nul autre au Sénat. Que voyez-vous comme avenir de la militarisation de la police et des efforts pour la réformer?

CALIFORNIE: Je pense que l'élection de Donald Trump complique certainement la situation, mais j'essaie de comprendre en quoi cela affecte l'élan et l'orientation de la réforme. Je pense que même si vous mettez un terme à la guerre contre les drogues, il y aura de nouvelles menaces que l'application de la loi va mettre en avant comme raison de rester lourdement armé.

Au cours des quatre prochaines années, je pense que les gens doivent faire très attention aux rumeurs de réforme suggérées et faire preuve de beaucoup de diligence pour travailler sur une base locale et communautaire afin de réaliser le changement.

Des groupes d'activistes ont récemment réussi, dans divers États, à faire reculer les lois sur la confiscation d'avoirs. La Californie a voté pour exiger une condamnation pénale avant de saisir des avoirs. Je pense que c'est un énorme pas en avant. C'est le type de petit pas en avant qui aide à dissuader les forces de l'ordre d'utiliser le SWAT d'une manière qui pourrait le mettre en contradiction avec leur communauté.

Nous devons travailler aux niveaux local et des États, car il existe 18 000 services de police dans tout le pays. Nous avons filmé 18 films et chaque communauté a ses propres besoins en matière d'application de la loi. Donc, je pense que les gens ont vraiment besoin de travailler à cet état et au niveau local, en luttant pour ce que nous pouvons, parce que le niveau fédéral est une grande inconnue en ce moment.

John Payne est le directeur de campagne de New Approach Missouri, une campagne d'initiative pour la marijuana à des fins médicales. Il réside à Saint-Louis.

Voir la vidéo: Miami Police VLOG 17: SWAT (Décembre 2019).

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