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Le coût de l'échec

Une étude interne du Pentagone a révélé que 125 milliards de dollars pourraient être économisés sur une période de cinq ans en éliminant le gaspillage et l'inefficacité, Washington Post rapporté la semaine dernière. Mais, comme il est maintenant courant dans les procédures opérationnelles au Pentagone, les hauts responsables ont rejeté les demandes, décrié les auteurs de l’étude et poursuivi leurs activités comme d’habitude.

Cela ne doit pas être ignoré, car le statu quo de pratiques commerciales inutiles affaiblit manifestement notre défense nationale.

Pendant des années, les chefs de service ont siégé devant le Congrès et ont témoigné que la séquestration et la réduction des budgets de la défense avaient compromis leur capacité à défendre la nation. Ils ont affirmé que l'état de préparation des forces de combat était faible en raison de la réduction des budgets de services.

Lors d'un discours prononcé au Centre des études stratégiques et internationales il y a deux ans, le secrétaire adjoint à la Défense, Robert O. Work, a déclaré qu'il travaillait sur notre rapport d'audit financier afin de pouvoir prouver au Congrès et au peuple américain que nous savons dépenser chacun de leurs dollars durement gagnés. "Il faisait référence au document au centre de la Posterde l'histoire. Mais comme le Poster explique, lorsque le rapport final a révélé un gaspillage massif, le Pentagone a imposé des restrictions au secret sur les données. En outre, un «rapport de synthèse de 77 pages rendu public a été supprimé du site Web du Pentagone».

"Il y a ce meme que nous sommes une organisation gigantesque, géante", a déclaré le travail à la Poster. "Bien qu'il y ait un peu de vérité dans cela", a-t-il admis, "je pense que cela exagère énormément ce qui se passe réellement". En effet, Work a souvent prétendu que le DoD avait besoin plus le financement.

Ce comportement est devenu une pratique courante au DoD depuis de nombreuses années: résistez aux efforts de fond visant à réformer tout en exigeant la fin de la séquestration, permettant ainsi des budgets plus importants. Pourtant, comme le montre le rapport supprimé, empiler des milliards de dollars en plus d’une infrastructure inexplicable et surchargée ne fera que la rendre moins réactive, et non plus productive. Le Pentagone ne peut même pas rendre compte d'une partie de l'argent dont il dispose.

Ce double objectif a eu pour effet d'affaiblir la capacité de l'Amérique à mener des opérations de combat. Dans quelques catégories clés, cette arrogance institutionnelle et ce mépris de la responsabilité financière ont physiquement basculé les échelles tactiques en faveur de nos ennemis potentiels.

L’armée américaine a échoué pendant plus de deux décennies à produire une nouvelle classe de véhicules blindés américains pour remplacer les blindés Abrams et les véhicules de combat d'infanterie Bradley des années 70 et 80. Le secrétaire à la Défense a annulé les systèmes de combat futurs en 2009, qui avaient déjà coûté plus de 20 milliards de dollars. Depuis, de nombreux programmes n'ont pas réussi à produire un seul prototype opérationnel.

Le reste des forces armées a connu des échecs tout aussi désastreux en matière d’acquisitions, alors que des milliards de plus ont été gaspillés grâce à des programmes annulés.

Les Russes n'ont toutefois pas été aussi inefficaces. Moscou a maintenant une toute nouvelle famille de véhicules blindés interconnectés, la Armata, en production, comprenant le nouveau char T-14, qui, selon les experts, est compétitif par rapport au char américain Abrams. L’armée de l’air américaine a poursuivi sans relâche le développement du F-35 malgré le fait qu’elle n’avait pas encore terminé les essais opérationnels et a connu des lacunes majeures qui pourraient ne jamais être résolues. Les Chinois ont toutefois mis en service de nouvelles générations d’avions de combat qui pourraient constituer une menace sérieuse pour les avions américains lors d’un futur combat.

Au lieu de maintenir ce qui était une supériorité américaine incontestée sur le terrain et dans les cieux depuis la Seconde Guerre mondiale, nous nous enfonçons de plus en plus près de la parité. Si les tendances ne sont pas vérifiées, nous pourrions bientôt découvrir que nos ennemis potentiels nous ont dépassés dans des capacités clés sur le champ de bataille. Il est aussi important de noter que nos hauts responsables militaires et théoriciens populaires ont la conviction inébranlable qu’aucun adversaire américain ne découvrira jamais une nouvelle classe de super-armes comparable à l’émergence de la mitrailleuse, du sous-marin ou du chasseur à réaction. De telles attitudes jouent avec la sécurité nationale américaine.

Il existe des esprits hautement éduqués et créatifs en Russie, en Chine et ailleurs. Nous nous leurrons si nous continuons à croire qu'aucun adversaire ne découvrira jamais la prochaine technologie perturbatrice à nos dépens. Il n’est pas exclu qu’une telle découverte puisse nous laisser sur un futur champ de bataille, nous efforçant désespérément d’assumer un coup que nous ne savons pas parer.

Bricoler sur les bords ne permettra pas de réformer le DoD. Jouer des chaises musicales parmi les officiels investis dans le système n'entraînera pas de changement positif. Une réforme substantielle nécessitera l'élévation de nouveaux dirigeants.

Ce groupe doit être habilité et soutenu par le président. Il devrait être dirigé par des leaders visionnaires clés, des jeunes femmes et hommes qui ne sont pas liés à l'ancienne et dont l'esprit est alerte et ouvert à la découverte de nouvelles méthodes et capacités. Il devrait également inclure des dirigeants civils et en uniforme expérimentés du DoD, ainsi que des chefs d'entreprise qui savent comment gérer le développement de la technologie et gérer de grandes organisations bureaucratiques.

Le maintien de la machine DoD des 20 dernières années permettra pratiquement de faire en sorte que la situation lamentable se poursuive dans un avenir prévisible. Sans réforme, notre avantage qualitatif dans le monde continuera de s'effondrer et un jour, l'armée du pays pourrait ne plus être en mesure de protéger nos citoyens en cas de crise.

Daniel L. Davis a effectué de nombreuses tournées en Afghanistan avec l’armée américaine et travaille comme collègue et analyste militaire pour les priorités de la défense.

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