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John Updike a-t-il prévu l'ère de l'atout?

Il y a plus d'un quart de siècle que Harry «Rabbit» Angstrom, le protagoniste du quatuor radical de John Updike consacré à la vie de classe moyenne en Amérique, est mort dans le dernier roman de la série, Lapin au repos. Dans Rabbit, Updike a présenté un homme qui naviguait de manière peu élégante dans les coordonnées politiques, sociales et économiques de son époque. Le regard d'un titre de journal, une chanson entendue à la radio, l'enquête sur un quartier en mutation, tels étaient les éléments de l'intrigue qui ont dirigé la marche dysfonctionnelle de Rabbit dans le temps moderne. Revisiter les Updike lapin Les romans sont un rendez-vous avec la prescience, car aucune collection de fiction d'après-guerre ne pourrait nous aider à mieux comprendre comment le populisme de la classe ouvrière, sous la forme de Donald Trump, a prévalu le jour du scrutin 2016.

Au cours de quatre décennies (1959-1989), nous apprenons comment Rabbit se déplace dans la vie de Brewer (Reading), un film romancé, à la lecture. Nous le considérons comme une ancienne star de basket ballée, un instigateur du dysfonctionnement, un héritier lié pour excès, et enfin, un homme d'âge moyen vaincu avec nostalgie. La vie de Rabbit est parallèle au milieu politique et social de l'Amérique d'après-guerre, qu'il s'agisse d'une rébellion contre le conformisme dans les années 1950 (Lapin, courir), conflit racial et anarchie culturelle dans les années 1960 (Lapin Redux), excédent financier à la fin des années 1970 (Le lapin est riche), ou l’incertitude sur l’avenir du pays à la fin des années 1980 (Lapin au repos).

Nous apprenons comment les pensées politiques de Rabbit évoluent tout au long de la tétralogie de Updike, une capsule témoin de la façon dont les Américains ont réagi à l'actualité de leur temps. Rabbit et son groupe de diamant (Berks) sont des démocrates conservateurs, des produits du New Deal qui défendent les droits, défendent le Vietnam, possèdent un patriotisme inflexible, remettent en question l'avenir économique de leur pays et nourrissent une intuition de la classe ouvrière. «Je suis un conservateur», proclame Rabbit dans Lapin Redux. "J'ai voté pour Hubert Humphrey."

Bien que Rabbit ait soutenu Humphrey en 1968, il s'est converti plus tard en «Reagan Democrat», votant pour George H.W. Bush dans le dernier roman. Au contraire, il est l'incarnation fictive d'un prototype politique, une coalition multipartite exaspérée par la perte de ce que des communautés comme Brewer ont autrefois symbolisé: la prospérité économique et la vie stable de la classe moyenne américaine. le lapin les romans pourraient servir de compagnon fictif à n'importe quel livre de politique sociale rédigé par Charles Murray. Le réalisme des personnages et des intrigues de Updike est un hommage à sa compréhension de ce bloc de vote durable, qui a déterminé le destin d'Hillary Clinton.

La vision de Updike provient de son enfance, plutôt que d'une immersion anthropologique supprimée. Fils natif du comté de Berks, Updike était le prodige d'une région qu'il a décrite avec affection tout au long de son travail littéraire. Comme Adam Begley l’a écrit dans sa biographie de Updike, il était «très préoccupé par le comté de Berks (Ploughville, Shillington, Reading), à la fois dans ses récits et dans ses romans; il n’est pas exagéré de dire qu’il y a passé la plupart des matins. »Les connaissances de Updike ne produisaient pas seulement une fiction révolutionnaire, mais donnaient également une image fidèle de son pays.

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À une courte distance en voiture de Philadelphie, le comté de Berks offre une vue magnifique sur les basses terres étendues, recouvertes d'un sol riche et de calcaire. Ses vallées contiennent des ruisseaux sinueux, affluents de la rivière Schuylkill, qui était autrefois un système de canaux qui acheminait du charbon anthracite des villes et villages du nord-est de l'État à Philadelphie. La large ligne de la crête de Blue Mountain est une présence constante, tandis que des collines en pente douce lient le niveau sud du comté.

Le centre urbain est Reading, siège du comté et cinquième ville de Pennsylvanie. De loin, la ville présente un impressionnant ensemble de maisons en rangées à tourelles et d’églises romanes, dont les briques et les pierres colorées sont amplifiées ou ombragées par le mont Penn. Au centre de la ville se trouve le palais de justice, une structure de style Art déco qui rappelle de manière frappante l'hôtel de ville de Los Angeles. Un pont sur Penn Street, à Reading, relie le centre-ville à ses banlieues verdoyantes, telles que Wyomissing ou West Reading, qui pourraient facilement se fondre dans le comté de Westchester, à New York.

Le comté de Berks est également l’impulsion culturelle des Néerlandais de Pennsylvanie, un groupe d’immigrants germanophones qui s’établissent dans les parties centre-sud et est de la colonie de William Penn au début du XVIIIe siècle. Ils se sont installés non seulement dans les communautés agricoles, mais aussi à Reading, qui était beaucoup plus homogène et protestant sur le plan ethnique que la plupart des centres urbains. Le passage du temps n'a jamais dilué leur héritage, une combinaison tenace de conservatisme, de tradition familiale, de contentement géographique et de sensibilité protestante. En tant que force politique, ils avaient tendance à livrer le comté aux candidats républicains au niveau présidentiel, tout en soutenant les candidats démocrates aux postes les plus bas. Leur soutien au travail a souvent abouti à des résultats électoraux déroutants. Pendant la Dépression, Reading était la seule ville du pays dont le conseil était entièrement contrôlé par le parti socialiste.

C'est en regardant de plus près que l'on peut discerner la dynamique socio-économique du protectorat littéraire de Updike. L'architecture impressionnante de Reading ne dissimule pas les nombreux défis de la ville, allant des ressources municipales à la peine, à la brûlure corrosive, à la criminalité et à la consommation de drogue. Autrefois plaque tournante des chemins de fer et des textiles, Reading affronte maintenant les réalités du déclin urbain. Pendant la jeunesse de Updike, des chapiteaux de théâtre clignotants, des discothèques animées et des hôtels animés définissaient «La ville de Pretzel». Mais cette réputation s'était estompée lorsque Updike a décrit sa ville natale dans les années 1970 et 1980. En 2011, Reading avait la malheureuse distinction d'être la ville la plus pauvre du pays, les données du US Census Bureau indiquant que la population de 88 000 habitants comptait la plus grande proportion de résidents vivant dans la pauvreté.

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Quelques semaines avant les élections, le le journal Wall StreetBob Davis et Gary Fields ont décrit les institutions sociales en décomposition du comté de Berks dans leur série "Great Unraveling". Ils ont noté la baisse de 30% des emplois dans le secteur manufacturier dans le pays, aggravée par une baisse de 6% du revenu médian ajusté de l'inflation depuis 1995. Ils ont également noté l'évolution démographique, les Latinos constituant la majorité de la population de Reading et la classe ouvrière blanche entrant dans son étendue tentaculaire. banlieue.

En avril, Donald Trump et Bernie Sanders ont porté le comté de Berks aux primaires de leur parti respectif. Lors d’un rassemblement de Sanders à Reading avant la primaire, un New York Times Un journaliste a demandé à un sidérurgiste à la retraite qu'il soutiendrait dans un duel Trump-Clinton. Il a répondu: «Je préférerais probablement Donald Trump.» Une promenade dans l'Interstate 78 au cours des mois suivants a clairement indiqué la direction que prendrait la préférence politique du pays. D'innombrables panneaux Trump ornaient les granges et les équipements des fermes bordant l'autoroute. Trump a finalement remporté le comté de Berks, surpassant de manière significative la victoire de Romney en 2012 et atteignant presque la marge de victoire de Barack Obama en 2008.

Si les romans de Updike nous ont appris quoi que ce soit, c'est que la coalition Trump est la conséquence des frustrations naissantes retrouvées dans le lapin des romans. Les problèmes rencontrés par Rabbit duraient des décennies. En tant que force politique, leur groupe populiste a atteint son point explosif aux urnes en novembre. Ils représentent une tranche économique accablée par l'insécurité financière, l'impact négatif des accords commerciaux et le ressentiment suscité par les politiques d'immigration actuelles. Ce sont également des électeurs, comme Rabbit, qui constituent toujours le groupe démographique le plus important aux États-Unis. Mais, comme David Frum l’a écrit plus tôt cette année, ce groupe de «personnes de descendance européenne sans formation universitaire» ne gagne pas seulement il ya moins d’une génération, ils se marient moins, élèvent plus d'enfants en dehors du mariage, prennent plus de drogues et meurent plus tôt ».

Dans des endroits comme le comté de Berks, les partisans de Trump personnifiaient un mouvement ouvrier composé de démocrates et de républicains dénués d'idéologie et qui, croyait Hillary, représentait les décideurs politiques qui avaient érodé la classe ouvrière de cet État. Ce sont des électeurs qui traversent leur ville natale, voient les carcasses structurelles abritant des aciéries et des usines de textile et déplorent les églises fermées et les maisons délabrées qui abritaient jadis un abri spirituel et physique pour leurs ancêtres. Ils témoignent à quel point des communautés comme Reading ont souffert de décennies de perte d’emploi et de pauvreté croissante. C’est la raison pour laquelle Trump est devenu le premier républicain à gagner la Pennsylvanie depuis 1988.

Updike est décédé une semaine seulement après l'investiture présidentielle de Barack Obama en 2009. Le départ de l'auteur de ce monde, où il cherchait à «donner sa belle raison au mondain», l'a empêché d'observer le tumulte économique, les changements technologiques et l'impasse politique conduit à la victoire présidentielle de Trump. Nous nous demandons comment ce chroniqueur de l'Amérique postindustrielle interpréterait les années Obama et la révolte populiste qui a suivi. Est-ce que Updike aurait créé un personnage fictif, comme Rabbit, qui traverserait sans se presser la vitesse impénitente de l'automatisation et de la mondialisation, et l'érosion de la vie ouvrière qui en résultait? Au cours d'une année d'événements imprévus et de développements politiques surprenants, cette fois, les compatriotes de Rabbit, les Pennsylvaniens, n'ont pas couru: ils ont voté.

Charles F. McElwee III travaille dans le secteur des affaires gouvernementales à Harrisburg.

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