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Ce qu'il a vu à l'attaque terroriste

Voici quelque chose d'assez remarquable. C'est une lettre du lecteur américain installé en France qui commente ce blog sous le nom de «Du Bartas». Il était présent lors d'une attaque terroriste islamiste en Afrique plus tôt cette année, qui a fait 16 morts. Son récit est dramatique. Je vous le présente avec sa permission:

En tant que journaliste, je pensais que vous seriez peut-être intéressé de savoir quelque chose qui s'est passé il y a quelques mois mais qui a été relativement peu couvert. Vous souvenez-vous de l'histoire d'un attentat terroriste survenu en mars dernier à Grand Bassam, en Côte d'Ivoire? Une vingtaine de personnes ont été tuées et davantage de blessées. La plupart des victimes étaient des Ivoiriens et une poignée d’Européens. Les 3 terroristes provenaient d'AQMI (Al-Qaïda au Maghreb) envoyés pour attaquer les restaurants en bord de plage; Des chrétiens, enfants et adultes, auraient été isolés et abattus. Il est étonnant que les terroristes islamistes n'aient pas tué plus de personnes. À environ 500 mètres au nord des restaurants du bord de mer, sur la route principale menant du centre-ville, il y avait un bus rempli de responsables d'universités américaines, environ 25 environ, lorsque l'attaque a débuté à midi et quart. Je devrais savoir: j'étais l'un d'entre eux.

En outre, à environ un kilomètre de distance, il y avait un secrétaire adjoint d’un ministère fédéral américain, le chef de notre délégation, qui était chez le maire de Grand Bassam. Je me suis parfois demandé si nous faisions partie ou non de la cible visée, ne serait-ce que parce que nous aurions dû être au restaurant, celui qui a été attaqué, à midi, conformément à nos plans de route. Cependant, nous avons été retardés et finalement détournés pour aller visiter le musée national du costume. Je n’étais pas contente de cette décision de visiter le musée: j’avais faim et je voulais aller voir la plage. Mais nous nous sommes promenés dans les marches du musée situé dans le vieux 19th résidence centenaire du gouverneur général de l'époque coloniale. Debout sur le porche de cette vieille maison avec un costume à regarder, nous avons entendu le premier clac clac sortir de ce qui ressemblait à la plage. Je ne connais pas les armes à feu et j'entends rarement des coups de feu, alors ma première pensée en entendant le bruit, c'est que cela me rappelait les bruits que j'avais entendus quand j'étais à Washington, DC, il y a très longtemps. C'est le genre de bruit où vous vous dites que ce sont des pétards, mais vous savez que c'est vraiment des coups de feu. Mais vous continuez d'essayer de vous convaincre que ce ne sont que des pétards.

Les coups de feu ont continué à sonner, cependant, près de la plage: l'hypothèse du pétard a été rejetée. Je n'ai jamais entendu aucun rat-tat-tat-tat de mitraillette cracher des balles, juste des bruits d'un coup: Kalachnikovs (pour une raison quelconque, je le savais). Debout sur la véranda, regardant vers le sud la route qui mène du musée à la mer, à la plage et aux restaurants, nous avons vu une foule de gens courir vers nous, les habitants paniquant essayant de s’éloigner des coups de feu qui retentissaient, pap, pap.

Mes pensées se sont ensuite demandées qui faisait cela: des gangsters des quartiers difficiles d'Abidjan? Agitation politique contre le président Ouattara? J'étais en train de fouiller dans mon esprit pour trouver les causes, poussant au fond le plus évident: c'était un attentat terroriste. Puis: KKKAAAKKK! un coup partit. C'était tellement fort, le bruit m'a fait mal aux oreilles. À l’unisson, la douzaine d’entre nous qui sommes maintenant à l’intérieur s’est baissé et l’a réservée à l’arrière du bâtiment. Je n'ai pas entendu le sifflement de la balle, ni entendu claquer un mur. Je ne sais pas qui a tiré ou d'où, mon instinct et celui de mes camarades ont été ceux qui nous ont tiré dessus. Cela sonnait TRÈS proche. Nous nous sommes accroupis, nous sommes cachés pour nous mettre à l'abri et nous nous sommes précipités vers l'arrière du bâtiment pour rejoindre la véranda du porche arrière et descendre les escaliers menant à l'arrière du bâtiment du musée. Je ne me souviens pas avoir entendu un autre coup de feu tiré sur nous à ce moment-là. Nous avons continué à entendre les feux à un seul coup se déclencher clac clac clac , au loin.

Nous avons passé 15 ou 20 minutes derrière le bâtiment du musée: il y avait un bâtiment inachevé et un autre bâtiment, apparemment abandonné, ressemblait à une annexe. Il se peut que d’autres membres de la délégation se soient trouvés devant le musée. Quelqu'un s'est rappelé qu'un membre de notre groupe, d'un collège californien, était en fait allé au restaurant en bord de plage pour se reposer dans la chambre d'hôtel qu'elle avait réservée. Dans le groupe, il n'y avait pas que des responsables universitaires comme moi, mais également des responsables du gouvernement américain et de l'ambassade américaine d'Abidjan qui étaient chargés de la logistique de la tournée, nous escortant, etc. Nous étions habillés de façon décontractée, parfois très décontractée, les représentants du gouvernement et de l'ambassade (toutes les femmes) étaient en tenue professionnelle: talons, jupes vestimentaires mais une ou deux en tenue décontractée. En ce qui concerne les universitaires, nous avons tous une apparence geek. Le groupe dans son ensemble était composé d'environ 2/3 de femmes et d'environ 1/3 de minorités (hispaniques, noires, immigrées, etc.) pour tous ceux qui comptent. Quand nous avons couru vers l'arrière du musée et en bas, je me suis dit: ma journée a beaucoup changé. J'aime voyager et j'aime l'aventure mais je n'ai pas aimé ce qui se passait. Je n'étais pas non plus très heureux avec l'idée de traîner derrière le musée. Je voulais courir, courir, courir dans la direction opposée.

Après les attentats de Paris, le gouvernement français a publié une brochure sur les mesures à prendre lors d'un attentat terroriste: cachez-vous derrière des murs épais ou courez dans la direction opposée. Mais là, nous restions à l’arrière du musée. Je suis resté là parce que je ne voulais pas quitter le groupe. Finalement, l’un des responsables de l’ambassade, une jeune femme qui devait avoir dans la vingtaine, nous avait tous appelés dans le bâtiment annexe abandonné. Il y avait deux pièces vides avec de faibles plafonniers. L’ambiance du groupe était bonne: nous étions tous préoccupés les uns des autres, nous nous assurions que tout le monde allait bien, certains essayant de faire la lumière sur la situation, gardez le moral. Nous étions des étrangers qui venions d'être ensemble depuis seulement une semaine. Mis à part le couple de membres du personnel ivoirien de l'ambassade, nous étions tous des Américains, agissant comme les Américains le font dans la plupart des situations: soyez un peu souriant, poli et continuez de bavardages. Mais nous étions tous assez hébétés de ce qui se passait. Qui ne serait pas?

La dynamique de groupe semblait s'être installée: les responsables de l'ambassade étaient aux commandes et tentaient de prendre contact avec l'ambassade des États-Unis ou le département d'État, ou qui que ce soit, pour nous sortir de là. Tout le monde savait que notre tâche était simplement de garder notre merde ensemble. Les habitants venaient dans la pièce où nous nous cachions pour nous reposer et nous détendre, mais surtout pour nous cacher. Les coups de feu continuaient toujours, au loin. Je ne sais pas quand ça s'est arrêté. Maintenant, vous devez comprendre, nous n'avions aucune idée de ce qui se passait. Personne ne l'a fait. Les habitants qui entraient et sortaient de la salle racontaient des histoires contradictoires: certains disaient que c’était un fou sur la plage, d’autres disaient que c’était un groupe de criminels qui attaquaient et volaient l’hôtel. Aucune des sections locales n’a parlé de terroristes et je pense qu’aucun d’eux ne pense le faire.

Nous nous sommes donc accroupis là-bas et nous nous sommes tous retrouvés dans l'une des pièces de ce genre de sous-sol du bâtiment annexe situé derrière le musée national du costume. Nous avons éteint les lumières et attendu dans l'obscurité en attendant que tout soit passé, ou jusqu'à ce que celui qui se trouvait à l'autre bout de la ligne téléphonique avec le responsable de l'ambassade ait déclaré qu'il était prudent de sortir. Nous disions à tout le monde de garder leur téléphone portable éteint - pas de bruit, pas de lumière! Nous ne voulions pas être découverts! Maintenant, encore une fois, je pensais: je préférerais fuir, loin de là, parce que je suis dans une pièce sombre, dans ce sous-sol sombre avec une porte comme sortie en espérant que les hommes armés ne nous trouvent pas. Je ne me sentais pas terrifié. Quelques mois auparavant, je sentais la terreur regarder, impuissante, la nouvelle dévoilée lors des attentats de Paris. Mais ici, je me sentais comme si (ou nourrissait l'illusion) que je contrôlais encore le cours des choses, et ce contrôle dépendait de mes deux jambes pour me sortir de l'enfer de cette pièce si les hommes armés nous trouvaient cachés. Ce qui, quand on y pense, est une pensée idiote. Il n'y avait qu'une seule porte pour sortir, et si un homme armé venait nous chercher, je devrais nécessairement passer par lui, ce qui était en fait mon plan. Peut-être que je le sortirais aussi. En tout cas, mon plan était de le réserver à partir de là. L'idée de rester assis comme un canard mort n'attendant que d'être criblée de balles alignées contre le mur n'était pas acceptable pour moi.

Pendant environ une heure ou une heure et demie, ou peut-être deux heures (je ne sais pas combien de temps nous avons passé là-bas, le temps s'est arrêté), j'ai été accroupi comme dans une position de bloc de départ pour le 100 mètres attendu en attendant de jaillir de là au cas où les hommes armés ont trouvé où nous étions. J'ai dû rester figé dans cette position pendant au moins une heure, les yeux fixés sur la porte que je pouvais à peine voir. J'ai entendu des sanglots, certaines personnes pleuraient. L'idée que mon garçon d'un an ne se souviendrait plus de moi m'a rapidement traversé l'esprit, mais je l'ai immédiatement dissipée avant de me concentrer à nouveau sur la porte et sur la façon dont je sortirais de là si on le découvrait. Donc, il y a eu un moment, qui a dû durer une bonne partie de l'heure, lorsque je me suis dit que c'était comme ça, mon vieux, ta vie était dans la balance et tes chances étaient de 50/50. C'est un sentiment… qui donne à réfléchir.

Que ce soit en fait ou en fait, c'est le cas est hors de propos: encore une fois, nous n'avions aucune idée de ce qui se passait à l'extérieur. Chaque craquement de pas sur le sol de la pièce au-dessus de nous aurait pu être un homme armé, nous avons donc pensé. Il n'y avait pas de son dans la pièce pendant des instants, pas de souffle, chaque fois que nous entendions quelqu'un marcher au-dessus. Je ne me souviens pas d'avoir pensé à Dieu ou d'avoir prié. Je me souviens avoir eu le souci de savoir si je faisais ou non ce que je devais faire (rester tranquille, m'assurer que les autres vont bien, etc.): mon esprit était concentré sur la détermination de mon devoir, de mes actes et sur les mouvements de mon corps, pas de concepts abstraits. Comme je le disais, parlant pour moi-même, je suppose que je me suis laissé aller à une pensée imaginaire afin d'atténuer la pensée que ma vie était en jeu. J'ai écarté l'idée qu'il s'agissait de terroristes islamistes et je me suis dit que je courrais comme une batte en enfer s'ils (qui qu'ils soient) venaient et nous trouvaient cachés dans ce sous-sol.

Finalement, nous avons quitté notre cachette. On a appris par le téléphone portable du responsable de l'ambassade qu'il était sécuritaire de quitter le bâtiment et que nous devions retourner à l'autobus. Le chauffeur du bus, un brave camarade ivoirien, n'a jamais quitté le bus. Il ne nous a pas quittés: une action pour laquelle tout le groupe s'est senti reconnaissant. Et je peux vous assurer qu’il avait toutes les raisons de s’enfuir, car j’imagine que le bus risquait d’être touché par une balle dans le périmètre. S'il était parti, eh bien, qui d'autre pourrait conduire un bus?

De plus, il y avait une telle agitation dehors dans les rues à ce moment-là, c'était incroyable. Comme je ne savais pas ce qui se passait, j'ai commencé à me demander s'il ne s'agissait ni d'un soulèvement ni d'un coup d'État. Les rues étaient pleines de monde. L'ambassade et les responsables du gouvernement qui dirigeaient le groupe étaient tendus et il semblait urgent de sortir de là le plus tôt possible car, même si les premiers coups de feu semblaient terminés, qui pouvait dire qu'il n'y en aurait pas davantage? Après beaucoup de confusion, le bus a finalement été dirigé vers le domicile du maire de Grand Bassam que nous avions rencontré plus tôt dans la matinée et dont la longue et longue réunion avait fini par nous retarder pour le déjeuner. Le secrétaire adjoint se trouvait chez le maire, car il devait y avoir un déjeuner pour lui et les grands politiques ivoiriens. Les tentes et la restauration se trouvaient sur la pelouse arrière de la maison du maire, mais au lieu de laisser les grands seigneurs de la ville s'enorgueillir de bonnes bonnes affaires, ils nous laissent régaler, ce groupe défendu de fonctionnaires d'universités et de gouvernements / ambassades. C'était un très bon déjeuner, une cuisine française avec du bon vin.

Quel jour étrange ce fut. Je me sentais tellement mal pour ce maire courtois qui nous a accueillis dans sa maison. À ce moment-là, l'événement était à la une. J'ai entendu dire que France 24 avait commencé à signaler un attentat, qui s'appellerait bientôt un attentat terroriste. Bien sûr que c'était. Je pourrais arrêter de me moquer de moi-même.

L’attaque terroriste a eu lieu le dernier jour de la mission de la délégation en Afrique et à peu près tout le monde avait un vol à prendre plus tard dans la journée, à l’exception de ceux qui envisageaient de rester un jour ou deux de plus à l’hôtel-restaurant situé au bord de la plage à Grand Bassam. En effet, nous avons demandé, qu'est-il arrivé à notre collègue à l'hôtel du restaurant? Nous ne devions pas quitter la maison du maire avant que tout le groupe ne soit ensemble. Des agents de sécurité de l'ambassade, je suppose, ont été envoyés pour aller la chercher et la ramener afin qu'elle puisse être avec nous. J'ai trouvé cela singulièrement remarquable. J'ai entendu parler de l'éthique des unités militaires américaines qui ne laissent pas leurs camarades soldats: qu'elles iront chercher et sauveront leurs amis si elles le peuvent. Ici, nous étions une délégation organisée par un ministère du gouvernement américain. L'un d'entre nous a été perdu et séparé du groupe. Nous ne bougerions pas tant que cette collègue n'aurait pas été retrouvée et unie à nous (elle n'a pas été blessée, mais elle a été très secouée).

Les États-Unis s'occupent d'eux-mêmes. Je ne saurais trop en féliciter les responsables de l’ambassade, les responsables gouvernementaux et le sous-secrétaire impliqué dans cette mission qui étaient chargés de nous mettre en sécurité. Ils étaient très professionnels très prévenants. L'exfiltration, si tel est le terme, était dirigée par le bureau spécial du Département d'État chargé des situations de crise (je pense) à Washington. C'était un peu bizarre de penser que la Maison Blanche était au courant pour nous, pour notre situation.

La délégation des responsables de l'université est montée dans l'autobus après le déjeuner et a été emmenée à l'ambassade des États-Unis. Nous avons été escortés par les VUS noirs de l'ambassade, quatre à l'avant du bus, quatre à l'arrière, alors que nous nous dirigions vers l'ambassade. C'était impressionnant de voir les moyens déployés pour assurer notre sécurité. Pas génial car cool, je veux dire génial car susceptible de susciter crainte et crainte.

Sur le chemin du retour à Abidjan, le convoi s'est dirigé de l'autre côté de la route allant de Grand Bassam à l'ambassade des États-Unis. Ce qui veut dire que tous les autres automobilistes qui se dirigeaient dans notre direction devaient nous laisser la place. Très loin devant, j'ai vu le premier VUS de notre convoi heurter de plein fouet une voiture de taxi qui ne s'était pas suffisamment écartée du chemin. J'ai vu les occupants, le taximan, une femme et un enfant sortir: ils semblaient bien mais c'était dommage de voir. Un membre de la délégation a été pris de nerfs: tout ce traitement spécial pour nous mettre en sécurité et nous finissons presque par tuer des locaux! Qui d'autre que nous - un groupe d'Américains - recevions un tel traitement?!

Ce n'est pas une vantardise. Je veux plutôt souligner quelque chose qui est immédiatement évident pour tout le monde, sauf les Américains, à savoir que les États-Unis ont le potentiel de déployer beaucoup de pouvoir, à l'étranger, dans les pays d'autres peuples, et ce, au seul bénéfice de leurs propres citoyens. Nous avons été emmenés à l'ambassade américaine. C'était bon d'être là: l'endroit semble inattaquable. Je ne me sentais pas juste dans un immeuble de bureaux (ce qui est le cas), mais aussi que j'étais dans la sécurité du territoire américain (ce qui est également le cas). L'ambassade des États-Unis a dépêché du personnel, local et américain, pour attaquer tous les membres de la délégation et s'assurer que tout le monde a son avion pour rentrer chez lui. J'ai découvert à quel point les portières de la voiture de ce SUV noir étaient lourdes (elles étaient lourdes).

Toujours le dernier à quitter une fête, j’ai été le dernier membre de la délégation à quitter Abidjan, mon vol ayant commencé aux premières heures de la matinée, je me dirigeais directement vers le nord de ma ville d’origine. J'ai dû attendre quelques heures dans le hall, je m'assoupissais en perdant du temps. En me levant pour aller à la porte d'entrée, j'ai vu que le membre de l'ambassade des États-Unis, un Ivoirien, qui m'avait accompagné à la vérification de sécurité quelques heures auparavant était toujours là, se tenant discrètement et me regardant. J'ai quitté Abidjan, chanceux et reconnaissant.

Lorsque j'ai commencé cette note, je pensais à toutes les divisions des États-Unis, en particulier du monde universitaire. Je ne vois plus le lien et, en outre, il serait inapproprié de s'attarder sur eux. Je ne comprends pas et je n'ai pas vraiment de rapport avec ce qui se passe sur les campus des universités américaines et dans la société dans son ensemble. Je suis habitué à l'expérience américaine à l'étranger où de telles différences, aux yeux des étrangers, sont secondaires par rapport à d'autres choses telles que l'Amérique, le rêve idéal ou l'Amérique, la superpuissance martiale. Tout ce que j'ai décrit ci-dessus et qui a été fait au cours de ce bref et critique épisode a été réalisé pour les Américains, quelles que soient leurs croyances, nos opinions et notre race. Mais ces moyens énormes ont été déployés et déployés uniquement pour nous, et non pour les autres, parce que nous sommes citoyens américains. Je ne sais pas comment cela se passe avec beaucoup d'Américains, mais c'est ce qui s'est passé: j'étais là et c'est ce que j'ai vu.

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