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Les Américains veulent une politique étrangère restrictive

Un récent sondage réalisé par l'Institut Charles Koch et le Centre for the Interest (National for National Interest) permet de mieux comprendre pourquoi Donald Trump s'est emparé de la Maison-Blanche. Ses résultats constituent une inculpation de l'opinion publique des deux parties au cours des quinze dernières années. Cela révèle un fossé entre les perspectives de l’établissement à Washington et l’opinion publique en général, et les résultats ne semblent pas faire beaucoup de différence entre le bilan du républicain George W. Bush et celui du démocrate Barack Obama.

Lorsqu'on leur a demandé, par exemple, si la politique étrangère des États-Unis au cours des 15 dernières années avait rendu les Américains plus ou moins en sécurité, 52% ont déclaré qu'ils étaient moins en sécurité. Seulement 12% ont déclaré plus sûres, tandis qu'un autre quart ont déclaré que les mesures prises par le pays en matière de politique étrangère au cours de cette période n'avaient eu aucun impact sur leur sécurité. Les résultats étaient similaires lorsque l’on a demandé aux répondants si la politique étrangère américaine des deux administrations précédentes avait monde plus ou moins sûr. Moins sécuritaire: 51%; plus sûr: 11 pour cent; pas de changement: 24%.

Le sondage indique que beaucoup d'Américains attribuent l'état chaotique du monde d'aujourd'hui à leurs propres dirigeants. Les répondants, par exemple, ont une vision sombre des types d'opérations de «changement de régime» menées à la fois par Bush et par Obama, notamment en Irak, en Libye et en Ukraine. Quarante-cinq pour cent (45%) ont déclaré que la réduction de ces opérations améliorerait la sécurité aux États-Unis, tandis que seulement 20% ont suggéré que des efforts plus importants en faveur d'un changement de régime pourraient renforcer la sécurité des États-Unis.

En outre, 49% des répondants étaient favorables à la diplomatie par rapport à l'action militaire, ce qui constituait la meilleure approche pour renforcer la sécurité nationale, tandis que 26% étaient favorables aux approches militaires. Ce sentiment s’exprimait plus spécifiquement à l’égard des relations entre les États-Unis et la Russie. A la question de savoir si ce pays devait être considéré comme un adversaire ou un partenaire potentiel des États-Unis, 38% des personnes interrogées considéraient la Russie comme un adversaire. et un partenaire potentiel, alors que 17% le classaient comme partenaire potentiel. Seulement 33% ont déclaré que la Russie devrait être considérée strictement comme un adversaire américain.

Considérant cet élément comme le reflet de l’ensemble, il convient de noter qu’au début de la campagne, les deux principaux partis politiques ont adopté une attitude belliqueuse à l’égard de la Russie et qu’aucune voix n’a été entendue préconisant une approche diplomatique intérêts mutuels. Mais Trump s'est opposé à l'opinion de l'élite en suggérant qu'il explorerait de meilleures relations entre les États-Unis et la Russie.

De manière plus générale, au début de la campagne 2016, les deux partis semblaient sous l'emprise de forces interventionnistes déterminées - pour les républicains, les éléments «néoconservateurs» qui avaient stimulé l'invasion de l'Irak sous George W. Bush; et, pour les démocrates, les interventionnistes humanitaires qui ont assumé la «responsabilité de protéger» des peuples d'autres pays assaillis par les malheurs intermittents de l'humanité, tels que ceux en Libye sous Mouammar Kadhafi.

D'après le nouveau sondage de l'Institut Charles Koch / Centre pour l'intérêt national, il semble que la prépondérance de l'opinion publique se soit opposée à ces deux philosophies de politique étrangère. Donald Trump, à sa manière souvent brutale, a capturé ce point de vue de l'opposition.

Le sondage a révélé que, lorsqu'on leur a demandé si l'augmentation ou la diminution de la présence militaire américaine à l'étranger rendrait le pays plus sûr, 45% des personnes interrogées ont choisi une réduction de l'activité militaire, tandis que 31% étaient favorables à une augmentation (24% ne savaient pas). Lorsqu'on leur a demandé s'il devrait y avoir plus de promotion de la démocratie américaine à l'étranger ou moins, 40% ont répondu moins, 31 ont déclaré plus (dont 29% ne sont pas certains).

Le sondage semble indiquer dans l’ensemble que les Américains sont favorables à une empreinte américaine plus petite à l’étranger que celle observée au cours des dernières années. Cinquante-cinq pour cent des personnes interrogées se sont opposées au déploiement de troupes américaines en Syrie, contre 23% qui y étaient favorables (et 23% qui n’en étaient pas certaines). Une majorité de 35% s’opposait à l’idée d’une présence militaire accrue des États-Unis au Moyen-Orient, alors que 22% l’appuyaient et 29% ne souhaitaient aucun changement.

Mais le sondage a également indiqué que le peuple américain ne voulait pas se retirer du monde dans un type d'isolationnisme. Une majorité de 40% étaient en faveur d'une augmentation des dépenses militaires, contre 32% qui souhaitaient la maintenir et 17% qui préconisaient des réductions.

Et le sondage a suggéré que les Américains envisagent la Chine avec une certaine méfiance. Interrogés sur le fait que la Chine devrait être considérée comme un allié des États-Unis, 93% ont répondu non. Mais un nombre similaire - 89% - a déclaré que la Chine ne devrait pas non plus être considérée comme un ennemi. Quelque 42% étaient en faveur du terme concurrent.

En général, le sondage a révélé que les Américains souhaitent que leur gouvernement fasse preuve de plus de retenue en matière de politique étrangère que ce qu’il a démontré au cours des deux dernières administrations. Ils veulent de meilleures relations avec la Russie, ou du moins une tentative de nouer de meilleures relations. Ils se méfient de la vision expansionniste de la Chine mais ne veulent pas en tirer des conclusions défavorables quant aux intentions ultimes de ce pays. Ils s'opposent aux opérations de changement de régime en général et aux efforts militaires accrus au Moyen-Orient en particulier. Ils préfèrent la diplomatie à l'action militaire en règle générale, mais veulent une armée forte pour tous les défis étrangers nécessitant une réponse martiale. Ils favorisent les alliances américaines, mais ne veulent pas qu’ils soient unilatéraux, et une minorité considérable se méfie des alliances militaires qui pourraient entraîner l’Amérique dans des guerres sans rapport avec les intérêts nationaux des États-Unis.

Une politique étrangère motivée par ces sentiments différerait considérablement de ce que les États-Unis ont fait depuis l'attaque d'Al-Qaïda survenue sur le sol américain en 2001, soulignant ainsi la disparité existant entre le sentiment populaire à l'égard de la politique étrangère américaine et les vues de ceux qui l'ont fait. été la formuler. Trump a fait campagne sur une plate-forme de politique étrangère plus proche du sentiment populaire, comme en témoigne ce sondage, qu'aucun de ses adversaires. Il est difficile d'éviter la conclusion que cela a contribué à son élection.

Robert W. Merry, journaliste de longue date à Washington, directeur de publication, est l'éditeur de Le conservateur américain. Son prochain livre, paru chez Simon & Schuster en septembre, est Président McKinley: l'art du leadership furtif. (Le conservateur américain est bénéficiaire d’une subvention de la Fondation Charles Koch afin d’améliorer sa couverture des relations étrangères américaines.)

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