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Rue du salut

Andrew Klavan, auteur à succès de romans à suspense et à romans policiers, écrira un mémoire spirituel qui réussit également à tourner la page. La plupart des lecteurs n'ont pas les doigts qui déclenchent des démangeaisons pour les sagas de conversion chrétienne; soit vous tirez sur cette fréquence, soit vous ne le faites pas. Mais tout le monde aime une bonne histoire, et La grande bonne chose est aussi dramatique que n'importe quel récit mettant en scène de nombreux protagonistes du dur à cuire de Klavan. En 14 chapitres extrêmement travaillés, il décrit comment, élevé en tant que Juif à Great Neck, Long Island, il s'est retrouvé, à 50 ans, baptisé dans une église de Manhattan, croyant en Christ.

Il a grandi comme un juif, comme il l'appelle, l'enfant de parents laïques qui a gardé la foi à une distance de sécurité. Sa mère a été repoussée par les rituels du judaïsme traditionnel; elle a refusé le mikvah, le bain rituel offert aux épouses juives et sa honte pour la judéité «doivent avoir tout coloré», pense Klavan. Le père de Klavan, Gene, a co-organisé une émission radiophonique matinale populaire à New York. Intense, motivé et suspicieux, le père «conçut pour Andrew une animosité particulière» que le fils ne comprendrait jamais complètement. Leur relation était «un long combat de feu furieux».

Quels que soient leurs conflits avec le judaïsme, les parents de Klavan n'ont certainement jamais voulu qu'il quitte la foi - telle que la leur était auparavant - et devenait, de toutes choses, un chrétien. Son chemin vers la révélation est long et pénible, chargé de recherche de sens, de poussées de dépression et de rage et de pensées suicidaires, mais lié dès le début par un fil unificateur: le récit. Les histoires courent dans le sang de Klavan depuis le début. Tout au long de son enfance, il fabrique des fantasmes élaborés, devenant si «accro au rêve» qu’à l’âge de huit ans, soucieux de ne pas voir le monde qui l’entoure, il se discipline pour dissimuler ses rêves éveillés et observer le monde physique. Il réussit mais se rend compte que les arbres et le ciel ne veulent rien dire d’eux-mêmes; seul l'esprit peut leur donner de la valeur.

Il est presque difficile de croire à ce moment de conscience aiguë de soi-même chez un si jeune homme. Mais plus on lit de La grande bonne choseplus cela devient plausible. Manquant de foi religieuse et détestant l’instruction religieuse juive, Klavan s’embrouille dans la préparation de sa bar-mitsva et endure le rituel en récitant des prières et en récitant des mots qui ne lui disent rien. Il reçoit ensuite des cadeaux, notamment des bijoux de luxe, qui sont placés dans une boîte en cuir qu'il garde dans sa chambre. Mais il est dégoûté de ne pas être fidèle à lui-même. Une nuit, il descend en rampant et enterre la boîte, avec ses trésors, au fond d’un compacteur de déchets.

Le fossé entre les mondes matériel et non matériel que Klavan a aperçu comme un garçon revient sans cesse sous différentes formes. Il le rencontre à plusieurs reprises chez des penseurs modernistes allant de Nietzsche à Freud à Marx. Ils ont tous la même réponse: la réalité physique est ce qui compte. tout ce que nous ne pouvons pas voir n'est que fantaisie. Klavan finit par croire le contraire: la réalité est ce que les matérialistes ne peuvent pas voir - Dieu et son amour - et le monde physique en est la métaphore ou le reflet. Cette idée, de même que les autres - il consacre un chapitre à cinq épiphanies personnelles clés - le mènera finalement à la croyance en Christ.

Pourtant, Klavan raconte l'histoire d'un homme complètement laïc, qui étudie à l'université au moment où le postmodernisme entre pleinement dans la vogue académique et qui connaît le monde de la chair, de l'argent et des tentations mieux que quiconque. Il passe sa vie dans la culture laïque. ses pierres de touche ne sont pas obscures. Ils vont des chansons de Carole King aux romans de Raymond Chandler, de Faulkner à Shakespeare, de Dostoevsky à la Bible, de Bar Mitzvah à des baptêmes; ils incluent la soif d'expérience qui met les jeunes hommes sur la route américaine et la capacité insolite du baseball à lancer des métaphores à ces mêmes hommes, plus âgés maintenant, quand ils en ont le plus besoin.

L’un des lodestars de Klavan qui n’a pas été mentionné en détail ici est William Wordsworth, à propos duquel il a écrit Journal de la ville (où il est un éditeur contribuant et je suis l'éditeur en chef). Wordsworth a sous-titré son épopée Le prélude "La croissance de l'esprit d'un poète." Cette description est susceptible de La grande bonne chose il décrit également un voyage intellectuel et spirituel, en particulier dans le chapitre intitulé «Un voyageur mental» dans lequel Klavan dirige un chautauqua virtuel pour la littérature et la philosophie occidentales. C'était un étudiant talentueux mais complètement indifférent, et ce n'est qu'après son départ de l'université qu'il comprend ce que signifie réellement une éducation: «S'échapper de la petite île des vivants. Savoir ce que les hommes et les femmes pensants ont ressenti, vu et imaginé à travers les âges du monde. Pour rencontrer mes compagnons naturels parmi les morts puissants. Marcher avec eux en conversation. Me connaître en eux, à travers eux. Parce qu'ils sont ce que nous sommes devenus. »La transition de Klavan d'un homme laïc à un homme de foi est le jumeau de sa transition précédente d'un intellectuel cynique à un cherisher du canon occidental. Il apprend à dédaigner le vide cruel du projet postmoderne. Quiconque a vu ses vidéos YouTube astucieuses et souvent hilarantes peut attester qu'il connaît ce chapitre et ce vers ennemis.

Mais pour une expérience mystique, Klavan emprunte une route sans foudre pour se rendre à Damas et parvient à la foi en grande partie grâce au langage de la raison. La thérapie freudienne joue même un rôle crucial dans sa progression. «Ce n’est que lorsque j’ai eu la certitude que ma vie intérieure était saine et que ma compréhension était solide que je pouvais commencer à accepter ce que l’expérience et la logique m’avaient amené à croire», écrit-il. «Pour d'autres, je sais que c'est Christ qui les a conduits à la joie. Pour moi, c'est la joie qui m'a conduit à Christ. "

Le mystère du retournement de la vie n’est pas le résultat de l’effort, mais la lumière intérieure qui le déclenche. La lutte de Klavan est universelle, mais ses capacités d'intelligence, d'imagination et de volonté sont rares. Même parmi les écrivains, la mission de Klavan d’écrire quatre heures par jour - ce qu’il fait toujours, sur les vieux conseils de Raymond Chandler - est remarquable, de même que les efforts qu’il décrit pour lire les Grands Livres, même au cours de sa vie. cela nécessitait de ne dormir que quelques heures par nuit. Un tel objectif volontaire, un engagement aussi profond avec les jours et les heures susciteront chez certains lecteurs l’engagement de faire mieux, de passer nos propres jours et heures de façon plus sage; peut-être récolterons-nous la sagesse ou peut-être simplement l'efficacité, mais nous serons différents pour le travail, tant que le travail continue. Cependant, ces résolutions sont souvent fondées sur la prise de conscience que nous restons notre même moi limité. Encore, La grande bonne chose est le genre de livre qui envoie les lecteurs à la recherche de la lumière. Que ce soit la lumière qui habite en nous ou la lumière qui brille dans les ténèbres - et si elle peut être nommée - sont des questions auxquelles nous devons tous répondre. Même les postmodernistes.

Paul Beston est rédacteur en chef de Journal de la ville.

Voir la vidéo: Salut RIC , Rue De La Forge (Décembre 2019).

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