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L'accord commercial signé par Obama va-t-il échouer?

La semaine dernière, le gouverneur de Virginie, Terry McAuliffe, a tenté d’assurer aux partisans du Partenariat transpacifique que Hillary Clinton soutiendrait cet accord commercial gigantesque si elle devenait présidente. La réprimande du président de campagne de Clinton fut rapide et sévère:

J'adore le gouverneur McAuliffe, mais il s'est trompé. Hillary s'oppose au PTP AVANT et APRÈS les élections. Période. Arrêt complet.

- John Podesta (@johnpodesta) 27 juillet 2016

Donald Trump s’oppose également au PTP. Et, bien que les délégués aux conventions des deux parties aient cessé de dénoncer l'accord dans leurs nouvelles plates-formes, les deux documents contiennent un langage sceptique à propos du commerce.

Le président Obama a signé le PTP, mais celui-ci n'a pas encore été ratifié. Un économiste libéral a qualifié le PTP de «Vietnam d'Obama». Même s'il est devenu extrêmement impopulaire, Obama doit encore faire pression pour obtenir la ratification afin de sauver la face. Et l’accord peut encore échouer à la fin.

L’accord n’entrera pas en vigueur si les États-Unis ne le ratifient pas dans un délai de deux ans et, pour l’instant, pratiquement, il n’ya que deux moyens possibles. Le président Obama et le Congrès pourraient le faire pendant la session boiteuse. Ou bien, Hillary Clinton pourrait gagner et changer d'avis après les élections. Edward Luce du Financial Times appelle ce deuxième scénario «pratiquement inconcevable», bien que, comme l'a expliqué Eamonn Fingleton dans ces pages, le fait de faire volte-face sur le commerce est quelque chose que Clinton fait, sinon bien, du moins fréquemment. Elle a aidé à négocier l'accord, après tout.

Alors, que fait le traité et quels compromis pose-t-il?

À l’heure actuelle, le commerce international est régi par une mosaïque d’accords, notamment des centaines d’accords bilatéraux en plus d’accords multilatéraux tels que l’ALENA. Le PTP annulerait une grande partie de cette infrastructure pour les 12 pays qui en font partie, couvrant un tiers du commerce mondial avec un seul accord. Le Japon est un signataire important, qui modifierait considérablement ses règles commerciales en vertu de l'accord. (Les avantages estimés pour les États-Unis ont triplé avec l'adhésion du Japon.) nonLe pays signataire est la Chine, le commerce avec lequel il s’est avéré une menace inattendue pour les emplois américains.

Naturellement, le PTP obligera les pays à éliminer les obstacles au commerce tels que les droits de douane et autres restrictions à l'importation. Il vise également à «harmoniser» la manière dont différents pays structurent leur économie, notamment les réglementations environnementales, les protections de la propriété intellectuelle, les «entreprises gérées par l'État» et même les lois sur la corruption.

Les partisans du traité vantent un certain nombre d'avantages potentiels. La plupart des estimations suggèrent que cela pourrait ajouter marginalement à l'économie américaine - quelque part dans les environs de 0,5%, un léger gain car les États-Unis ont déjà de faibles obstacles au commerce avec la plupart de ces pays - et stimuler les exportations dans des industries telles que l'agriculture et la fabrication. Si l’on en croit l’analyse de la Banque mondiale, les salaires des personnes peu qualifiées augmenteront de 0,4% alors que les salaires des personnes hautement qualifiées augmenteront de 0,6% grâce au traité.

L'accord pourrait être encore meilleur pour les pays les plus pauvres, du moins par rapport à la taille de leur économie: les salaires peu qualifiés au Vietnam devraient augmenter de 14%. Les gains pourraient également être plus importants si le PTP devenait une norme mondiale. Il est conçu pour faciliter l'ajout de pays.

La Chine occupe également une place importante. Si les Etats-Unis sont le fer de lance d'un énorme accord n'incluant pas la Chine mais englobant de nombreux autres pays asiatiques et visant les «entreprises gérées par l'État», que la Chine affectionne, il pourrait définir les normes que la Chine devra respecter à l'avenir, l'argument va. Si le PTP échoue, un accord différent entre la Chine et ses voisins gagnera en importance.

Les opposants contestent un certain nombre de dispositions. Les règles de propriété intellectuelle en particulier ont été controversées, exigeant une protection solide des droits d’auteur et des brevets; Il ne fait aucun doute que Hollywood et les sociétés pharmaceutiques sont de fervents partisans du PTP. Les dispositions relatives à l'harmonisation soulèvent également des questions évidentes concernant la souveraineté et permettraient aux entreprises étrangères de contester les lois américaines devant les tribunaux internationaux.

Un large scepticisme vis-à-vis du libre-échange est également à l’origine de la plus grande partie de l’opposition, la principale crainte étant que les États-Unis risquent de perdre des emplois dans le secteur manufacturier et le secteur des services, et les économistes commencent à partager certains aspects de ce scepticisme. Le consensus des experts est toujours que le commerce crée de la richesse dans l’ensemble. Mais là où les économistes avaient jadis minimisé les coûts du commerce, estimant que le marché libre réglerait rapidement tous les problèmes qu’ils posaient, ils commencent à constater de graves problèmes.

Une récente étude rédigée par une équipe d’économistes de premier plan expose ces nouvelles inquiétudes et met l’accent sur les effets du commerce avec la Chine. Son résumé mérite d'être cité en entier (et le document entier de 45 pages vaut la peine d'être lu pour ceux qui veulent approfondir):

L'émergence de la Chine en tant que grande puissance économique a induit un changement historique dans la structure des échanges mondiaux. Simultanément, il a remis en question une grande partie de la sagesse empirique reçue concernant l’ajustement des marchés du travail aux chocs commerciaux. Parallèlement aux avantages annoncés par le commerce accru pour les consommateurs, il y a des coûts d'ajustement importants et des conséquences sur la répartition. Ces impacts sont plus visibles sur les marchés du travail locaux sur lesquels se concentrent les industries exposées à la concurrence étrangère. L'ajustement des marchés du travail locaux est remarquablement lent, les salaires et les taux d'activité restant déprimés et les taux de chômage restant élevés pendant au moins une décennie après le début du choc commercial en Chine. Les travailleurs exposés font face à une plus grande rotation de leur emploi et à un revenu réduit au cours de la vie Au niveau national, l’emploi a diminué dans les industries américaines plus exposées à la concurrence des importations, comme prévu, mais les gains d’emploi compensés dans d’autres industries n’ont pas encore été concrétisés. Mieux comprendre quand et où le commerce coûte cher, et comment et pourquoi il peut être bénéfique, sont des éléments clés du programme de recherche du économiste du commerce et du travail.

Les chercheurs de l’Université Tufts, en analysant le PTP en particulier, présentent un point de vue encore plus sombre. Ils disent que cet accord ferait réellement mal aux États-Unis.réduire la croissance économique et les salaires médians et coûtant des centaines de milliers d'emplois.

Le PTP dynamiserait probablement l'économie américaine et plusieurs grandes industries et aiderait certains pays plus pauvres. Mais ces gains globaux ne sont pas certains et le commerce peut poser de graves difficultés pour certains, même lorsqu'il augmente la richesse globale. Sur le plan politique, l'accord est complètement en décalage avec le sentiment populaire de plus en plus nationaliste des États-Unis - et les candidats savent que ce ne sont pas seulement les économistes qui se présentent le jour du scrutin.

Robert VerBruggen est rédacteur en chef de Le conservateur américain.

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