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Un coriolan cassé

Ma dernière chronique àLa semaine est une revue d'une production deCoriolancela en dit long sur notre moment politique:

Comme Shakespeare l'a écrit, l'action deCoriolanse déroule il y a 2500 ans, dans les premières années de la république romaine, et décrit le bannissement de Rome de son plus grand héros militaire, qui, en exil, allie à son plus grand ennemi de se venger de la ville qui l'a rejeté. Mais tel que conçu par le réalisateur Michael Sexton, il aurait pu être écrit cette année.

Nous, les gens, occupons une place centrale dans la première scène de la pièce, alors qu'une foule urbaine en colère - en partie occupée de Wall Street, en partie noire - menons l'émeute. La nourriture est rare, mais les patriciens, ils sont convaincus, ont de grandes réserves de céréales.

Ils sont calmés par l’arrivée du génial patricien Menenius, interprété par Patrick Page comme un ancien sénateur du Sud dans le moule de Lyndon Johnson ou de Fred Thompson (et c’est incroyable de voir à quel point le langage de Shakespeare convient à ce ton et à cette cadence), camarade qui a une vieille scie pour chaque occasion. Il raconte à la foule une parabole folklorique du temps où les membres et les organes du corps se mutinaient contre le ventre apparemment oisif, ne réalisant pas que le ventre était responsable de la fourniture de nutriments à tous les membres du corps. (Nous avons à peine besoin de l'explication qu'il fournit, car la parabole est toujours d'actualité, et utilisée par les défenseurs de Wall Street pour décrire le rôle nécessaire de la banque dans l'allocation de capital.)

La foule a commencé à se calmer depuis les légères jibes de Menenius, lorsque Coriolanus entre, ricanant. Soldat militaire et aristocrate d'aristocrate, il méprise le peuple - et encore plus le Sénat pour avoir cédé à leurs exigences. Les citoyens recevront du grain gratuitement lors de la famine et seront en outre autorisés à élire des tribunes pour équilibrer les pouvoirs du consul, choisi par le Sénat. S'il avait réussi, le Sénat l'aurait laissé abattre les émeutes comme il a fait l'un des ennemis de Rome. La rhétorique n’est pas si différente de la nôtre, où un an Mitt Romney révolte les «preneurs» parasites des «créateurs de richesse», et une autre année, Donald Trump soutient avec empressement le vigilantisme pour s’attaquer aux «voyous» et rétablir l’ordre.

La production de Sexton est attentive à faire ses correspondances critiques entre le bipartisan prometteur et le maintenant. Les deux tribunes choisies par le peuple - Brutus (un Merritt Jansen condescendant) et Sicinius (un oléagineux Stephen Spinella) - sont des figures corrompues et manipulatrices, pleines de ressentiment pour le mépris de Coriolanus et désireuses d'agresser le peuple à ses propres fins cyniques. Ce n’est pas un hasard si elles ressemblent beaucoup à des personnalités politiques de notre monde: Brutus apparaît comme un croisement entre Hillary Clinton et Nancy Pelosi, Sicinius comme une combinaison de Joe Biden et Bernie Sanders. Mais les personnes derrière Coriolanus se présentent comme à bien des égards non moins cyniques. Les leaders politiques comme Menenius et les chefs militaires comme le consul sortant, Cominius (un très gagnant, Aaron Krohn), conspirent pour cacher au peuple la vraie nature de l'homme qu'ils élèveraient au rang de leader et au programme qu'il adopterait.

Le cynisme général de la pièce - la versatilité de la foule, la corruption des tribunes populaires, le comportement égoïste et patriotique des patriciens - fait partie de la stratégie de Shakespeare pour nous amener à sympathiser avec Coriolan. Son arrogance et son mépris devraient nous faire le haïr en retour, comme le font les habitants de Rome. Mais nous voyons par leurs actions que tout ce que Coriolan considère comme un outrage est à un certain niveau méprisable.

Ma conclusion:

Bien qu'à un moment donné, il porte un bonnet rouge familier, ce Coriolan n'est pas Donald Trump. La manière vantarde et vulgaire de Trump ne pouvait être plus éloignée de celle des Romains. Mais il est une représentation très convaincante d'un certain type d'électeur de Trump. Coriolanus nous donne l'image de soi de quelqu'un qui aspire à rendre l'Amérique encore grande, et voit sa propre grandeur comme allant tristement méconnue de la part de personnes qu'il méprise - même si, d'une manière ou d'une autre, il est devenu plus puissant que lui. Est-ce une surprise qu'il soit dans un état de rage perpétuelle? Combien de nos soldats et de nos marines se sentent pareillement incompris et non appréciés par une société qu’ils considèrent de moins en moins comme étant peu profondes et indignes de défense?

La représentation de Aufidius est le dernier moyen par lequel la production de Sexton ramène le décor contemporain à la maison. Fortement tatoué, les cheveux coupés ressemblant davantage à un Hun qu'à un Volsci, en jean blanc et en bottes de combat, cet Aufidius se présente comme une sorte de personnage «tout à fait à droite» construit de gestes punk et de colère extérieure. Ces Volsques ne sont pas un peuple étranger, mais une sorte d'esprit martial libéré des restrictions de discipline ou des liens d'allégeance naturelle - un esprit de pure destruction.

Coriolan a passé sa vie à soumettre des hommes comme Aufidius au nom de l'empire et de l'ordre, et il a été récompensé pour son travail d'exil. Alors, il endosse lui-même les tatouages ​​de la tête de mort pour faire la guerre au même ordre, au même empire.

Nous sommes maintenant 15 ans dans notre guerre contre le terrorisme, une autre guerre pour soumettre par la force l'esprit de destruction pure. Le champ de bataille se développe continuellement tandis que la définition même de la victoire reste insaisissable. Et maintenant, nous avons droit à des gros titres sur la récupération des primes d’engagement, tandis que Hillary Clinton, notre prochain président le plus probable, cherche à accélérer l’ampleur et le rythme de la guerre plutôt que de parler de paix.

Trump est déjà le grand favori de nos soldats et de nos marines. Que se passe-t-il si nos propres défenseurs commencent également à arborer les tatouages ​​Aufidius?

S'il vous plaît allez-y et lisez le tout. Mais plus important encore: si vous êtes à New York, allez voir la production. Je suis un parti pris, je le reconnais volontiers - je suis membre du conseil d’administration de Red Bull Theatre, la compagnie qui monte la pièce. Mais croyez-moi: celui-ci n’est pas pour un âge mais pournotre temps.

Coriolanse déroulera au Barrow Street Theatre jusqu'au 20 novembre.

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